¿Por Qué Las Mujeres Tienen Sistemas Inmunes Más Fuertes Que Los Hombres?

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Las diferencias en la expresión de los micro arns entre hombres y mujeres pueden explicar por qué las mujeres tienen sistemas inmunológicos más fuertes que los hombres

Las mujeres no solo viven más que los hombres, también parecen tener una salud más sólida. Una nueva hipótesis ofrece una razón por la cual: está en sus genes.

Se sabe que las mujeres tienen una menor incidencia de cáncer: los hombres tienen un riesgo de dos a cinco veces mayor de desarrollar la enfermedad. Las mujeres también son más capaces de sobrevivir a los traumas y, según algunos informes, no se enferman tan seriamente de infecciones bacterianas y virales.

En un nuevo artículo, investigadores de la Universidad de Ghent en Bélgica argumentan que estas disparidades de salud específicas del sexo pueden deberse, al menos en parte, a pequeñas piezas de material genético llamadas microARN. La función principal de los microARN en las células es desactivar o "silenciar" genes específicos. Los investigadores dicen que los microRNAs ubicados en el cromosoma X femenino pueden dar a las mujeres una ventaja del sistema inmunológico sobre los hombres.

Si bien la idea de los investigadores es ciertamente discutible, el documento "crea conciencia de cuán poco consideramos la influencia del sexo en las respuestas inmunes", dijo Eleanor Fish, profesora de inmunología de la Universidad de Toronto en Canadá, que no participó en la investigación. trabajo.

A menudo, los investigadores que realizan estudios médicos en personas no analizan sus datos por sexo y, a veces, no informan el sexo de los pacientes. Esperamos que esto cambie, dijo Fish, de modo que cada vez que se realiza un estudio, se consideran las diferencias de sexo, dijo.

XX y XY

En los humanos, el sexo es genético: las hembras tienen dos cromosomas X, mientras que los machos tienen una X y una Y. Sin embargo, en las hembras, un cromosoma X en cada célula del cuerpo se apaga aleatoriamente, o se desactiva, mientras se desarrolla el embrión.

Pero la inactivación de X no es un proceso perfecto, y a veces los genes en el cromosoma X escapan de la inactivación. En este caso, una hembra termina con dos copias activas de un gen en particular.

Aquí es donde los investigadores creen que entran los microRNAs. El cromosoma X contiene el 10 por ciento de todos los microRNAs en el genoma humano. El cromosoma Y no tiene ninguno. Se cree que algunos de los microRNAs en el cromosoma X están involucrados en la función del sistema inmunológico y el desarrollo del cáncer.

Si un microARN hizo algo "bueno", como ayudar a controlar el crecimiento celular, tener dos copias de ese microARN podría brindar a las mujeres una protección adicional contra el cáncer. Lo mismo sería cierto para los microRNAs que jugaron un papel en la función inmune.

Como ejemplo de la vida real, los pacientes sépticos (que tienen infecciones bacterianas generalizadas) tienen niveles bajos de un microARN en particular en el cromosoma X, dijeron los investigadores. Por lo tanto, este microARN en particular puede ofrecer cierta protección contra la sepsis.

Los investigadores dijeron que necesitan hacer más trabajo para apoyar su teoría. Por ejemplo, no se sabe si los microRNAs en el cromosoma X "escapan" de la inactivación, dijeron.

Otros factores

Se sabe que el cromosoma X contiene una serie de genes relacionados con la salud, dijo Fish, y agregar microRNAs a la mezcla sugeriría que el cromosoma X es aún más importante en términos de diferencias de salud entre hombres y mujeres.

Sin embargo, el cromosoma X está lejos de ser la única razón para la fuerte respuesta inmune en las mujeres, dijo Fish. Las diferencias hormonales y una serie de otros factores probablemente desempeñan un papel, dijo.

Los investigadores recientemente han dirigido su atención a los mircoRNAs, y es probable que haya una cantidad increíble de información que podamos aprender de ellos, dijo Fish.

El artículo se publica hoy (27 de septiembre) en la revista BioEssays.

Pásalo: Los sistemas inmunes aparentemente superiores de las mujeres pueden provenir de tener más microRNAs en sus células que los hombres.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Al igual que nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Nota curiosa: ¡Las mujeres tienen un sistema inmunitario más fuerte! | Sale el Sol.




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