¿Por Qué El Clima Afecta La Creencia Del Cambio Climático?

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Las personas utilizan información de fácil acceso al emitir juicios, explicando por qué las creencias sobre el cambio climático cambian con el clima.

Cuando las temperaturas frías hicieron que gran parte del país se estremeciera la semana pasada, los expertos aprovecharon la oportunidad para burlarse del concepto de cambio climático.

"Este toro CALIENTE GLOBAL muy costoso tiene que parar", escribió Donald Trump. "Nuestro planeta se está congelando, registra bajas temperaturas y nuestros científicos de GW están atrapados en el hielo".

El comentario final se refería a un barco de investigación antártico que se atascó en el hielo conducido por fuertes vientos a finales de diciembre.

Los investigadores se apresuraron a señalar que a pesar del frío a corto plazo, los inviernos se han vuelto más cálidos, en promedio (y que Australia se encuentra actualmente en medio de una ola de calor brutal). Pero la negación del calentamiento global relacionada con el clima es un patrón pernicioso que preocupa a los científicos del clima: cuando hace calor, el público cree más en el cambio climático. Cuando hace frío, la gente encoge sus preocupaciones.

"Es sorprendente que la sociedad haya dedicado tanto tiempo y esfuerzo a educar a las personas sobre este tema, pero las creencias de las personas pueden cambiar tan fácilmente", dijo Lisa Zaval, una estudiante graduada en psicología en la Universidad de Columbia en Nueva York. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

La raíz del problema

Zaval es el autor principal de un nuevo estudio que profundiza en por qué el clima hace que las creencias climáticas de las personas sean tan fáciles. Resulta que al tomar decisiones, las personas tienden a apoyarse en la información más accesible disponible, incluso cuando esa información no es particularmente precisa o relevante.

Según una encuesta realizada en abril de 2013 por Gallup, el 58 por ciento de los estadounidenses se preocupa en gran medida por el cambio climático, y el 57 por ciento cree que el cambio climático es causado por actividades humanas. Pero el 41 por ciento dice que el mensaje científico y de los medios de comunicación sobre el cambio climático es en gran medida exagerado.

Pero la creencia cambia con las estaciones. En junio de 2013, después de un frío invierno en los Estados Unidos, el 63 por ciento de los estadounidenses creía en el calentamiento global, según una encuesta realizada por la Encuesta nacional sobre energía y medio ambiente (NSEE). En el otoño anterior a ese brutal invierno, el 67 por ciento creía.

Varios estudios han analizado la opinión sobre el cambio climático y encontraron que el clima (o simplemente la percepción del clima por parte de una persona) influye en la preocupación de las personas por el calentamiento del mundo, dijo Zaval a WordsSideKick.com. Ella y sus colegas querían averiguar por qué.

Para ello, realizaron una serie de encuestas. Al principio, pensaron que la redacción de la pregunta podría hacer una diferencia. Las personas podrían sentirse más influidas por el clima si se les pregunta sobre el "calentamiento global", que provoca pensamientos sobre la temperatura, frente al "cambio climático" más neutral.

Sin embargo, un estudio de 686 personas que recibieron encuestas idénticas con solo los términos intercambiados no reveló diferencias. Cuanto más caluroso sea el día, más probabilidades habrá de que los encuestados estén preocupados por el "cambio climático" y el "calentamiento global".

Tal vez el efecto sea causado por la falta de conocimiento, razonaron los investigadores. Si la gente cree erróneamente que el clima y el clima son lo mismo, es posible que se vean influidos por el pronóstico local. Para probar la idea, Zaval y sus colegas realizaron encuestas a 330 personas sobre sus creencias sobre el cambio climático. La mitad de las encuestas incluyó un párrafo sobre la diferencia entre el clima a corto plazo y el cambio climático a largo plazo.

Desafortunadamente, incluso educar a los encuestados no hizo ninguna diferencia. El clima actual continuó influyendo en sus preocupaciones climáticas. [Tiempo contra clima: prueba tú mismo]

Descubriendo una respuesta

Finalmente, los investigadores probaron una tercera hipótesis. ¿Qué pasa si el clima de hoy hace que días similares sean más accesibles en la memoria de las personas? Si es caluroso y húmedo, por ejemplo, alguien podría estar preparado para recordar otros días calurosos y húmedos. Si hace frío y ventoso, tal vez sea difícil recordar el sol y el calor.

Los investigadores realizaron otra encuesta de 300 personas más. Esta vez, los participantes completaron las tareas de mezcla de oraciones antes de responder a las preguntas sobre el clima. Las oraciones que se les pidió que resolvieran tenían que ver con el calor, el frío o un tema neutral.

Los encuestados que se enfocaron en oraciones relacionadas con el calor antes de pensar en el cambio climático se preocuparon más por el calentamiento global, encontraron los investigadores.

Una serie adicional de encuestas cimentó los hallazgos. Las personas que creían que el clima actual era inusualmente cálido también creían que un mayor porcentaje de días respecto al año anterior había sido más caluroso que el promedio, en comparación con las personas que pensaban que hacía frío afuera.

Este efecto de cebado podría explicar por qué el clima actual es tan influyente. A medida que las personas consideran su propia experiencia mientras reflexionan sobre sus preocupaciones sobre el cambio climático, sus recuerdos devuelven un clima similar al del día anterior. En esencia, un día más caluroso hace que todos los días en el pasado también parezcan más calurosos. Un día más frío hace que cada día se sienta un poco más frío.

Los investigadores no están seguros de si este efecto climático local se extiende a lo largo del espectro político (los conservadores tienen menos probabilidades que los liberales de creer que el cambio climático es un problema). Tampoco están seguros de cómo lidiar con los prejuicios de las personas, dado que la opinión pública moldea la política pública sobre el cambio climático.

"Desafortunadamente, no hemos encontrado un método para combatir este efecto", dijo Zaval.

Los investigadores informaron sobre sus hallazgos el domingo (12 de enero) en la revista Nature Climate Change.

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Como afecta el 'cambio climático' artificial?.




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