Por Qué Estamos Obsesionados Con Marte

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El planeta marte ha fascinado a la humanidad desde el principio de los tiempos, un lugar místico que podía albergar océanos e incluso vida inteligente.

Es fácil olvidar que se creía que había vida en Marte hace 60 años.

Antes de los sobrevuelos de los marineros en la década de 1960, los científicos pensaban que Marte tenía agua y vida, aunque solo fuera una especie de liquen similar a una planta.

"El espectro de Marte, su color en el infrarrojo cercano, imita al de la vegetación. En los años 50 y 60, llegaron a la conclusión de que era evidencia de clorofila, y Marte tenía vegetación", dijo Josh Bandfield, experto en Marte y científico planetario. en la universidad de washington.

Y si se creía que las plantas vivían en el planeta, bueno, no era tan descabellado inventar extraterrestres invasores en la cultura pop, ya fueran controladores mentales malvados ("Invasores de Marte") o intrusos tontos con peculiar genética. defectos ("Marte necesita mujeres"). Gracias a la NASA, que aún tiene que encontrar vida en Marte, en la actualidad son los humanos los que se atreven a hacer espacio, aterrizando en un desierto sin vida. Desde la ficción de la pulpa hasta los thrillers literarios, el cambio en el conocimiento científico de Marte ha influido en el lugar del planeta en el arte.

Para los científicos, los sueños de vida en Marte persisten: cuando el vehículo de Curiosity aterriza el domingo 5 de agosto a las 10:30 p.m. PDT (1:30 a.m. EDT, 0530 GMT), intentará determinar si Marte podría soportar la vida microbiana. [Cobertura completa: Marte Curiosity Landing]

Pero ausentes hombrecitos verdes, ¿qué es lo que impulsa la fascinación de nuestra cultura por Marte?

Mística de marte

"Había suficiente posibilidad de que Marte pudiera apoyar a una población inteligente que lo hizo fascinante para las masas", dijo Bob Crossley, profesor emérito de inglés en la Universidad de Massachusetts en Boston y autor del libro "Imagining Marte: Una historia literaria "(Wesleyan, 2011).

Sin embargo, Crossley, que tiene la edad suficiente para recordar la era de la vida de Marte, dijo que hay más en la mística del planeta. "En algún lugar profundo de mi propia psique, y quizás también para otras personas, hay un deseo por otro mundo", dijo. "Para mí, el significado más profundo de Marte es que representa algún tipo de anhelo por algo fuera de nosotros mismos, algo fuera de nuestro propio mundo".

Como uno de nuestros vecinos más cercanos y familiares, el Planeta Rojo ha servido como fuente de leyendas desde que los primeros narradores dormían bajo las estrellas. Con sus 24.6 horas de día y sus casquetes polares nevados, Marte es realmente el único lugar que parece prometedor para la vida, ya sea extraño o un puesto de avanzada para los humanos. En los tiempos modernos, eso lo convierte en una pizarra perfecta para las alegorías sobre el comportamiento humano, desde las recientes críticas del autor de ciencia ficción y visionario espacial Ray Bradbury a las críticas de la cultura estadounidense hasta los libros de ciencia ficción de Kim Stanley Robinson sobre la sostenibilidad ecológica y sociológica en Marte. [5 Mitos y conceptos erróneos de Marte]

Nuestro interés en el siglo pasado ha ido en aumento con la proximidad del planeta a la Tierra, dijo Bill Sheehan, un psiquiatra, astrónomo aficionado y autor del libro "Marte: El señuelo del planeta rojo" (Prometheus Books, 2001).

Un acercamiento cercano en 1956 coincidió con los temores del comunismo. Durante la década de 1950, Estados Unidos se vio envuelto en una paranoia anticomunista provocada por el senador Joseph McCarthy y el Comité de la Cámara de Representantes sobre las actividades no estadounidenses. "El creciente interés en Marte y el estado general de ansiedad, casi de pánico, por la amenaza comunista, fue realmente la receta perfecta para un episodio de histeria alienígena", dijo Sheehan.

En la pantalla grande y en los libros, dado que aún se pensaba que Marte tenía vida vegetal, el planeta era una fuente inigualable de monstruos aterradores y malvados, que marcó el comienzo de algunas de las mejores y peores películas alienígenas de los años cincuenta y sesenta. Pero escritores como Bradbury, que criticaron las políticas gubernamentales, también comentaron a través de historias ambientadas en Marte. "Funcionó en ambos sentidos, como una forma de propaganda y crítica cultural", dijo Crossley.

A pesar de que la película de 1964 "Papá Noel conquista a los marcianos" podría haber sido mejor dejarla en la lata, el volumen de libros y películas producidos durante esta era aseguró que Marte entrara en la conciencia pública y nunca la abandonara.

Crecer y menguar

"La naturaleza del interés de la gente en Marte ha evolucionado en los últimos 50 o 60 años, pero nunca se ha desvanecido por completo", dijo Crossley.

En la década de 1960, las primeras misiones Mariner provocaron un cambio radical en nuestra relación con Marte, cuando las imágenes mostraban un planeta aparentemente muerto y lleno de cráteres.

"El sobrevuelo mostró imágenes de un paisaje muy lunar, que tuvo un efecto asombroso", dijo Sheehan. "Dejó a la gente bastante desmoralizada". Las expediciones de la NASA pueden haber matado al romanticismo del Planeta Rojo, cree Sheehan.

"Cuanto menos definido es un objeto como Marte, más evocador es. Lo usamos como un Rorschach para proyectar nuestras esperanzas y temores. A medida que Marte se explora más, se convierte en un escenario más cotidiano que ya no captura la imaginación. "Dijo Sheehan.

Después de las misiones Mariner, pasaron años antes de que Marte se convirtiera nuevamente en un destino para los humanos en la cultura popular. En estos días, los autores deben seguir cuidadosamente las resmas de datos científicos disponibles para los consumidores que se sienten contradictorios.

"Marte en la cultura popular de hoy es inseparable de la ciencia de Marte", dijo Crossley.

Sheehan señala que las farsas de la pantalla grande como "Ataques de Marte" y "Recuperación total" pueden caer fácilmente, pero los intentos de recrear con precisión el Planeta Rojo parecen bombardear en la taquilla.Toma "John Carter", una película que detalla lo que sucede cuando un veterano de la Guerra Civil es trasplantado al Planeta Rojo: "Esa fue una de las películas más desastrosas del verano pasado", dijo Sheehan.

Hoy en día, ¿cómo un productor de películas (o NASA) estimula el entusiasmo por Marte cuando un adolescente puede conducir virtualmente un rover a través de su polvo rojo y rocoso?

Para Erika Harnett, una física espacial que creció en las historias de ciencia ficción, es la sensación tentadora de que la realidad de Marte está al alcance.

"Entendemos a Marte hasta el punto de que ni siquiera nos hemos acercado a otros planetas o lunas. Creo que lo que entusiasma a muchos científicos no es diferente a lo que emociona al público: la idea de cuándo podemos enviar personas allí, podemos encontrar vida en Marte ", dijo Harnett, profesor de la Universidad de Washington.

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