Por Qué Siempre Tendremos Miedo A Las Serpientes

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Mi hija tiene una serpiente, una diminuta serpiente de maíz inocua de 8 pulgadas de largo, y odio esa cosa.

Mi hija tiene una serpiente, una diminuta serpiente de maíz inocua de 8 pulgadas de largo, y odio esa cosa.
Lo he visto, y una vez, en el nombre de pretender ser una buena madre, lo toqué. Pero espero nunca volver a verlo o tocarlo mientras viva.
Como antropólogo, sé que la mayoría de las personas en todo el mundo odian a las serpientes (y sí, sé que hay personas como mi hija que aman a estos reptiles repugnantes, pero en realidad son fanáticos, todos ellos excepto mi hija). El miedo a las serpientes se llama ofhidiophobia, que aparentemente es un subconjunto de la herpetofobia, el temor más inclusivo de los reptiles. Aunque la ofhidiofobia puede parecer una patología, ¿con qué frecuencia, realmente, encontramos serpientes venenosas? - La antropóloga Lynn Isbell de la Universidad de California, Davis, sugiere en su nuevo libro "La fruta, el árbol y la serpiente: por qué vemos tan bien" (Harvard University Press, 2009) que este temor no es solo parte de nuestro La naturaleza, también es algo bueno.
Isbell llegó a esta conclusión mientras estudiaba monos. Un día puso una serpiente falsa en la gran jaula al aire libre de macacos Rhesus en el Davis Primate Center solo para ver una serpiente real deslizarse dentro de la jaula. Alrededor de la mitad de los 80 monos residentes se reunieron alrededor de lo real, atestando, llamando en alarma. El miedo a las serpientes, razonó Isbell, debe estar profundamente arraigado en nuestra historia de primates.
Más sorprendente, Isbell afirma que el miedo a las serpientes ha impulsado la evolución de nuestras excelentes habilidades visuales. Los primates, incluidos los humanos, ven muy bien. Claro, nuestra visión no es tan buena como las águilas, pero aún así, vemos en color y tenemos una muy buena percepción en 3-D. También tenemos un hoyo en cada retina que nos da la capacidad de detectar pequeños objetos, como pequeñas cosas en los arbustos. En general, explica Isbell, la neurología de la visión, que es lo que vemos y cómo la percibimos, se expande en primates sobre otros mamíferos.
Los antropólogos siempre han asumido que esta gran visión era una adaptación necesaria para la vida en los árboles. Saltando alrededor del dosel requiere una percepción profunda, y la visión del color es útil cuando se buscan frutas y hojas maduras.
En contra del pensamiento estándar, Isbell piensa que detectar serpientes es la verdadera razón por la que vemos bien. Las serpientes, al parecer, fueron el depredador más antiguo conocido de los primates, y han sido los depredadores más persistentes durante millones de años. Hoy en día, los monos les tienen miedo y los humanos hacen películas de terror sobre ellos, como "Serpientes en un avión".
Isbell piensa que nuestra visión evolucionó junto con serpientes venenosas que comían monos para la cena. Como resultado, los humanos también tienen una buena visión. Pero Isbell cree que podría haber aún más en la historia de la serpiente para los humanos.
Las personas son famosas por señalar las cosas, especialmente las que nos asustan. Y usualmente decimos algo como "Ahhh, serpiente" (o "araña" o "pistola") cuando se apunta a algo que provoca miedo. Puede ser que el sistema neurológico que nos trajo una buena visión para lidiar con las serpientes también impulsara la evolución de la comunicación humana. Y gracias a Dios por ese desarrollo porque me permite a un humano con una visión naturalmente buena y un miedo a las serpientes altamente evolucionado, decirle a mi hija amante de las serpientes: "Aleja esa cosa de mí".

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Meredith F. Small es antropóloga en la Universidad de Cornell. También es autora de "Nuestros bebés, nosotros mismos; cómo la biología y la cultura moldean la forma en que somos padres" (enlace) y "La cultura de nuestro descontento; más allá del modelo médico de la enfermedad mental" (enlace). Su columna de la naturaleza humana aparece cada viernes en WordsSideKick.com.



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