Por Qué Nos Importa Nuestra Ascendencia

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Las fuerzas evolutivas y el aumento de los asentamientos agrícolas más grandes pueden haber llevado a la genealogía

El lunes (22 de octubre), Ancestry.com se vendió por $ 1.6 mil millones, y el sitio, que tiene más de 2 millones de usuarios, ha sido rentable desde que comenzó en 1996. La gran venta destacó cuánta gente está profundamente interesada en su raíces

"Se dice que la genealogía es el segundo pasatiempo más popular de los Estados Unidos", dijo Beverly Strassmann, antropóloga de la Universidad de Michigan.

Y es un hobby que tiene raíces extremadamente profundas, con sus inicios que se remontan a los cazadores-recolectores del Período Neolítico hace unos 11.500 años, justo cuando se estaba produciendo la transición a una sociedad agrícola temprana.

Pero en un mundo donde el linaje ya no determina el destino de las personas, ¿por qué a tantos de nosotros nos preocupamos por los parientes lejanos que murieron hace mucho tiempo?

Preferencia por familiares

El interés profundamente arraigado en nuestra ascendencia está en parte formado por las fuerzas evolutivas, dijo Strassmann. Los seres humanos se preocupan por los miembros de la familia porque comparten algunos de nuestros genes.

"Las personas pueden transmitir sus genes ya sea teniendo su propia descendencia o ayudando a sus parientes a reproducirse", dijo. [Cómo los tíos homosexuales transmiten genes]

Si una persona se siente más cerca de su familia, es más probable que la ayuden y aumenten sus probabilidades de supervivencia, así como las de sus propios genes, un fenómeno conocido como selección de parentesco.

"Para que las personas puedan transmitir su aptitud genética ayudando a sus familiares, que no necesariamente son solo descendientes", dijo Strassmann a WordsSideKick.com.

Salto mental

Pero ayudar a los parientes inmediatos de la vida probablemente no se traduzca en una comprensión del concepto más amplio de las relaciones familiares hasta hace unos 30,000 años. En ese momento, los humanos comenzaron a pintar arte rupestre impresionante más allá de simples escenas de su mundo cotidiano.

"No solo están haciendo arte rupestre de su entorno", dijo el antropólogo de UCLA Dwight Read. "A veces tienen imágenes de animales que se han extinguido y no están actualmente".

En cambio, las pinturas muestran diferentes tipos de animales y cómo se relacionan entre sí. Por ejemplo, las pinturas en Chauvet, Francia, muestran un grupo de caballos que nunca se verían al mismo tiempo porque sus abrigos son para diferentes estaciones. Pero los antiguos artistas comprendieron que todos los caballos eran del mismo tipo de animal.

Read y sus colegas plantean la hipótesis de que el salto mental requerido para comprender las clases de animales también llevó a los antiguos a crear una aritmética de las relaciones humanas: por ejemplo, deducir que el hermano de una madre es un tío, o que la madre de un padre es una abuela.

Este salto pudo haber permitido a los clanes interactuar más, porque las personas del Paleolítico podían entender que su hermana o hermano podrían estar viviendo con otro clan, pero aún estaba conectado a ellos de una manera clave, dijo Read.

Familias de agricultores

El concepto de árboles familiares probablemente no se mantuvo hasta el período neolítico, aproximadamente 20,000 años después, cuando los humanos se establecieron para cultivar.

"Este tipo de sistema hizo posible tener sociedades mucho más grandes que nosotros con cazadores y recolectores", dijo Read a WordsSideKick.com.

En ese momento comenzaron a vivir en tribus más grandes, donde era posible relacionarse a distancia con personas en el mismo asentamiento, dijo. Vivir con más personas podría haber significado más conflicto, pero la genealogía permitió que los antepasados ​​lejanos en estos grupos más grandes se sintieran unidos por un hilo común. [Galería de imágenes: caras de una tribu amenazada]

"El tamaño del círculo de confianza se expande a medida que se remonta a la ascendencia en términos de compartir un ancestro común". Leer dijo. "Entonces, si regresas cinco o seis generaciones para encontrar un antepasado común, tendrás un grupo mucho más grande de personas que se unirán".

La genealogía se vuelve democrática.

Más tarde, la genealogía fue una forma para que la elite justificara su posición en la cima de la pirámide social, dijo Eviatar Zerubavel, sociólogo de la Universidad de Rutgers.

"La fascinación se remonta a la antigüedad", dijo Zerubavel a WordsSideKick.com. "La realeza, por ejemplo, y la nobleza estaban muy obsesionadas con la creación de genealogías que los unirían a los héroes".

La persona promedio no tenía los recursos para rastrear su linaje hasta muy lejos, y tampoco podía ganar la propiedad de él, dijo.

Pero hoy en día, a medida que los registros locales y de la iglesia se conectan en línea y las pruebas de ADN se vuelven baratas, cada vez más personas pueden rastrear fácilmente a su tatarabuelo de Irlanda o África, dijo. Eso ha hecho que la genealogía sea accesible para las masas.

A medida que el mundo se vuelve más abarrotado y anónimo, el rastreo de la ascendencia permite que las personas se sientan más conectadas con los demás, dijo. Los sitios como Ancestry.com permiten que las personas encuentren primos lejanos que nunca supieron que existían, dijo.

"Vivimos en una sociedad de millones a cientos o millones de personas, la mayoría de las cuales nos son desconocidas", dijo. "Si de repente eres un primo cuarto de alguien, crea una sensación de conexión que quizás no hayas tenido antes".

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