¿Por Qué Virginia Quake Shook Toda La Costa

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Temblor sentido en manhattan, edificios evacuados. El terremoto de magnitud 5.9 se originó a 27 millas al este de charlottesville, va, y se sintió en todo el noreste.

El terremoto que azotó la costa este el martes por la tarde fue notable, pero no sin precedentes, para la mitad oriental del país, dicen los geocientíficos.

Además, el temblor se sintió en un área tan grande, tan al sur como a Atlanta y al norte de Ontario, según informes de testigos presenciales, en gran parte porque la parte oriental del continente norteamericano es diferente a la costa oeste, donde los terremotos son más común. [Álbum: El gran terremoto de San Francisco]

"La corteza es diferente en el este que en el oeste", dijo a WordsSideKick.com el geólogo del terremoto del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), David Schwartz. "Es más viejo y más frío y más denso, y como resultado, las ondas sísmicas viajan mucho más lejos en el este que en el oeste".

Además, dijo Andy Frassetto de Incorporated Research Institutions for Seismology, los sedimentos a lo largo de la costa este pueden hacer que los terremotos se sientan más fuertes.

"Los sedimentos de la llanura costera a lo largo de la costa este pueden atrapar las olas a medida que se propagan y producen una pequeña amplificación del temblor", dijo Frassetto a WordsSideKick.com.

Una versión mucho más extrema de este efecto ocurrió durante el terremoto que azotó Christchurch, Nueva Zelanda, este año, dijo Frassetto.

Según el USGS, las fallas que se rompen al este de las Montañas Rocosas generalmente crean temblores en más de 10 veces el área que las del oeste de las montañas. Un terremoto de magnitud 5.5 en el este de los EE. UU. Se puede sentir hasta a 300 millas (500 km) de distancia.

Últimas sacudidas

Según el USGS, el terremoto de 5,8 grados de magnitud ocurrió a la 1:51 p.m. Hora del este. El epicentro estuvo a 8 km de Mineral, Virginia, y a 135 km de Washington, DC A pesar de la distancia, el Pentágono, el Capitolio y otros edificios fueron evacuados. [Leer: Gran terremoto podría golpear la ciudad de Nueva York]

El terremoto tuvo una profundidad de solo 3.7 millas (6 km), según el USGS. Eso es típico de los Estados Unidos del este, dijo Frassetto. En el este, dijo, los terremotos generalmente se originan en la parte superior de la corteza.

En contraste, las zonas de subducción, como el Anillo de Fuego del Pacífico, donde una placa está siendo empujada debajo de otra, producen terremotos muy profundos, a veces 435 millas (700 km) hacia abajo, dijo Frassetto. Es posible que estos temblores súper profundos ni siquiera se sientan en la superficie.

Temblores en el este

Dado que Virginia se encuentra en medio de una placa continental, el estado generalmente no experimenta terremotos de gran magnitud como los que sacuden Los Ángeles, Alaska, Haití, Japón y Chile (o cualquier otra área al borde de una placa tectónica), De acuerdo con el USGS.
Aun así, desde 1977, ha habido unos 200 terremotos en Virginia. El último "gran" en Virginia ocurrió el 31 de mayo de 1897, en Pearisburg; fue un temblor de 5,8 grados que, además de romper muros y derribar chimeneas, supuestamente provocó que un juez en el juzgado de ese lugar suspendiera el juicio, saltara una barandilla y huyera afuera, según el USGS.
Virginia está clasificada como un riesgo sísmico "moderado", con un 10-20 por ciento de probabilidad de experimentar un terremoto de magnitud 4.75 (en terremotos por encima de 4.5, los edificios comienzan a caer), dijo el USGS. Alaska y California ocupan el primer y segundo lugar en la mayoría de los terremotos en los EE. UU., Respectivamente, aunque California experimenta terremotos más dañinos debido a su mayor población y amplia infraestructura.

Sin embargo, hay una historia de terremotos dañinos en el este de los Estados Unidos. Un terremoto destructivo golpeó Charleston, S.C., en 1886, dañando miles de edificios. Su magnitud fue probablemente cercana a 7.0 en la escala de Richter. Y en 1755, un terremoto con una magnitud de aproximadamente 6.0 golpeó la costa de Massachusetts.

La editora gerente de WordsSideKick.com, Jeanna Bryner, contribuyó a este artículo.

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Suplemento De Vídeo: Sismo de 5.8 en Virginia USA (Earthquake in virginia) 23 de Agosto 2011.




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