¿Por Qué Las Cucarachas De Hoy Son Las Más Grandes De La Historia?

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Cuando los niveles de oxígeno son altos, las cucarachas se vuelven inteligentes en cuanto a dónde gastan su energía.

Una nueva investigación encuentra lo que siempre ha sabido alguien que ha experimentado una infestación de cucarachas: las cucarachas son extrañas.

Muchos insectos tienen el tamaño de una pinta en comparación con sus ancestros ancestrales, pero las cucarachas más grandes están hoy vivas y resguardadas, y los científicos se han preguntado por qué. El nuevo estudio encuentra que las cucarachas no obtienen un aumento en el crecimiento de entornos con alto contenido de oxígeno como los encontrados hace millones de años. En cambio, las cucarachas aprovechan el oxígeno adicional al contraer sus órganos respiratorios y redirigir su energía a otros tejidos vitales.

La investigación se presentó el lunes (1 de noviembre) en la reunión anual de la Geological Society of America en Denver.

Bichos grandes

Muchos insectos crecen cuando el aire que los rodea es más rico en oxígeno. Esto se debe a que los insectos respiran a través de su piel, utilizando una serie de tubos llamados tubos traqueales. Cuando los niveles de oxígeno aumentan, los tubos pueden ser estrechos, pero aún así suministran suficiente oxígeno para alimentar a los insectos grandes.

Debido a que la concentración de oxígeno del aire en la Tierra ha variado a lo largo de la historia de nuestro planeta, también lo ha hecho el tamaño de muchos insectos. Algunas libélulas fosilizadas tienen una envergadura de hasta 28 pulgadas (71,1 centímetros). Hoy en día, los niveles más bajos de oxígeno aseguran que los insectos no puedan llegar a ser tan grandes porque sus tubos traqueales tendrían que volverse insosteniblemente grandes para suministrar suficiente oxígeno.

Pero las cucarachas desafían la conexión del tamaño de oxígeno: no hay cucarachas del tamaño de un gato en el registro fósil. Eso hace que sea difícil entender el vínculo entre el oxígeno y el tamaño de los insectos, dijo el investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de Arizona, John VandenBrooks, en un comunicado.

"Nuestro interés principal es cómo los niveles de paleo-oxígeno habrían influido en la evolución de los insectos", dijo VandenBrooks.

Para averiguarlo, VandenBrooks y sus colegas criaron cucarachas, libélulas, saltamontes, gusanos, escarabajos y otros insectos con diferentes niveles de oxígeno, que van desde el 12 por ciento del aire (los niveles de oxígeno más bajos en la Tierra han sido en el pasado) al 40 por ciento. (un poco por encima de los niveles más altos de oxígeno han sido). Actualmente, el aire que respiramos es aproximadamente 21 por ciento de oxígeno.

La mayoría de los insectos crecieron más rápidamente con porcentajes de oxígeno más altos, incluidas las delicadas libélulas, que tenían que ser alimentadas a mano diariamente para sobrevivir. Pero las cucarachas eran diferentes. No crecieron más, y tardaron el doble en convertirse en adultos.

"Es exactamente lo contrario de lo que esperábamos", dijo VandenBrooks.

Respirar tranquilo

Así que los investigadores echaron un vistazo más de cerca a los tubos traqueales de las cucarachas. Los tubos eran más pequeños en las cucarachas con alto contenido de oxígeno. Eso sugiere que, a diferencia de otros insectos, las cucarachas desvían sus recursos en respuesta a los niveles de oxígeno, según los investigadores. Al aliviar el crecimiento de los tubos traqueales, las cucarachas pueden destinar energía a otros tejidos involucrados en procesos como la digestión y la reproducción.

El siguiente paso es examinar los tubos traqueales de insectos fosilizados en ámbar para determinar si su tamaño revela niveles de oxígeno pasados, dijo VandenBrooks.

"Ha habido muchas hipótesis sobre el impacto del oxígeno en la evolución de los animales, pero nadie los ha probado realmente", dijo VandenBrooks. "Así que utilizamos un enfoque doble: uno, estudia los insectos modernos con diferentes niveles de oxígeno y dos, estudia los insectos fósiles y entiende los cambios en el pasado".


Suplemento De Vídeo: 10 Cosas que Desconocías de las CUCARACHAS.




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