¿Por Qué La Sangre De Este Hombre Ayudó A Salvar A Millones De Bebés?

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Un hombre en australia ayudó a salvar las vidas de más de 2 millones de bebés mediante la donación de su sangre "especial".

Un hombre en Australia ayudó a salvar las vidas de más de 2 millones de bebés mediante la donación de su sangre "especial", que se usaba para hacer un medicamento que puede prevenir problemas que amenazan la vida de los recién nacidos. Pero, ¿por qué exactamente es especial la sangre de este hombre y cómo funciona el medicamento para salvar a los bebés?

El hombre de 81 años, James Harrison, donó sangre durante 60 años y realizó su última donación el viernes 11 de mayo, según el Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana. A veces llamado "el hombre del brazo dorado", Harrison donó sangre más de 1,100 veces, y se estima que sus donaciones ayudaron a salvar la vida de 2.4 millones de bebés en total, dijo la Cruz Roja Australiana.

La sangre de Harrison contiene un raro anticuerpo que se usa para producir un medicamento llamado inmunoglobulina anti-D, también conocida como inmunoglobulina Rh. Este medicamento se administra a las madres que corren el riesgo de algo llamado "incompatibilidad Rh" con su feto, lo que significa que el sistema inmunitario de la madre puede atacar y destruir los glóbulos rojos del feto.

Cuando esto sucede, "terminas con una situación en la que a muchos de estos bebés se les destruiría una cantidad significativa de glóbulos rojos mientras estaban en el útero", dijo la Dra. Saima Aftab, directora médica del Centro de Atención Fetal en Nicklaus Children's Hospital en Miami. Esto puede llevar a complicaciones graves para el recién nacido, incluyendo daño cerebral, ictericia o incluso muerte fetal, dijo Aftab.

Sin embargo, el tratamiento con inmunoglobulina Rh, que se fabrica a partir del plasma sanguíneo de donantes de sangre "especiales" como Harrison, puede prevenir estas complicaciones.

"El descubrimiento de este anticuerpo es uno de los descubrimientos más importantes para salvar vidas del siglo pasado", dijo Aftab a WordsSideKick.com. [7 Baby Myths Debunked]

Cómo funciona

Probablemente haya escuchado que su tipo de sangre es "positivo" o "negativo". Esto se refiere a una proteína llamada "factor Rh" en la superficie de los glóbulos rojos. Cuando las personas tienen esta proteína, se dice que son "Rh positivo", mientras que si carecen de la proteína, son "Rh negativo".

Para la mayoría de las personas, si son Rh positivo o Rh negativo no hará una gran diferencia en sus vidas, dijo Aftab. Pero para las mujeres embarazadas, puede haber problemas cuando la madre es Rh negativa pero el feto es Rh positivo.

Eso se debe a que si las células sanguíneas Rh positivas del bebé se filtran en el torrente sanguíneo de la madre, el sistema inmunológico de la madre ve a las células sanguíneas Rh positivas como "extrañas" y las vuelve a producir anticuerpos, dijo Aftab. Estos anticuerpos pueden luego atravesar la placenta y descomponer los glóbulos rojos del feto. En el mundo en desarrollo, dicha incompatibilidad Rh es una de las principales causas de enfermedad y mortalidad en los recién nacidos, dijo Aftab.

Para prevenir problemas de incompatibilidad Rh, los médicos primero analizan la sangre de una mujer al inicio o antes del embarazo. Si es Rh negativa, es probable que le administren inmunoglobulina Rh. En los Estados Unidos, alrededor del 15 por ciento de la población es Rh negativa, según Medscape.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda que las mujeres Rh negativas reciban este medicamento cuando tienen 28 semanas de embarazo y también dentro de las 72 horas posteriores al parto de un bebé Rh positivo. Una dosis de inmunoglobulina Rh también puede ser necesaria después de procedimientos invasivos, como la amniocentesis, o después de un aborto espontáneo o aborto durante el primer trimestre, dice ACOG. En Australia, aproximadamente el 17 por ciento de las mujeres embarazadas reciben el tratamiento, incluida la propia hija de Harrison, informó el Sydney Morning Herald.

Exactamente cómo funciona la inmunoglobulina Rh para prevenir las complicaciones de la incompatibilidad Rh no está claro. Pero los investigadores creen que el anticuerpo cubre la superficie de las células sanguíneas Rh positivas del feto en el torrente sanguíneo de la madre y evita que el sistema inmunitario de la madre las vea, dijo Aftab.

No es común que las personas tengan el tipo de anticuerpo en la sangre que se usa para producir inmunoglobulina Rh. De hecho, en Australia, la inmunoglobulina Rh del país se fabrica a partir de un grupo de solo unos 200 donantes de sangre, según la Cruz Roja Australiana.

Harrison probablemente desarrolló el anticuerpo cuando recibió una gran transfusión de sangre a la edad de 14 años. Después de esa transfusión, "su sistema inmunológico aceleró una alta concentración de anticuerpos" contra las células sanguíneas Rh positivas, dijo Aftab, quien no ha tratado a Harrison. Esto significaría que el propio Harrison es Rh negativo.

Harrison necesitaba dejar de donar sangre porque ya había superado el límite de edad para los donantes de sangre en Australia, y la Cruz Roja Australiana dijo que debería dejar de donar para proteger su salud, según el Sydney Morning Herald.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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