¿Por Qué Algunos Camaleones Son Expertos Trepadores De Árboles?

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Los nuevos estudios muestran que los camaleones pueden escalar árboles como expertos debido a huesos extra en las articulaciones de sus muñecas y tobillos.

Los camaleones pueden ser conocidos por sus impresionantes habilidades para cambiar de color, pero estas curiosas criaturas también son expertos trepadores de árboles. Ahora, una nueva investigación sugiere que los camaleones pueden escalar árboles porque tienen el doble de huesos en sus muñecas y tobillos cuando se están desarrollando como lo habían pensado los científicos.

Muchas especies de camaleones son muy adecuadas para trepar a los árboles debido a sus inusuales manos y pies de "dos dedos", que en realidad son haces de dedos de manos y pies unidos, como patas de pato y alas de murciélago. Este arreglo ayuda a estos camaleones a agarrar las ramas, en lugar de tener que depender de garras y parches de piel pegajosos como hacen otros lagartos.

Para aprender más sobre cómo evolucionaron estas características únicas, los científicos analizaron los embriones del camaleón velado (Chamaeleo calyptratus), un reptil mascota común. Los embriones de camaleón con velo tardan unos 200 días en desarrollarse, mucho más que los 60 días que tardan otras especies de camaleones. Esta lenta tasa de crecimiento embrionario ayudó a los investigadores a obtener una visión detallada del desarrollo de las manos, pies y extremidades del camaleón velado. Compararon sus resultados con el desarrollo de embriones en otras ocho especies de camaleones y dos lagartos no camaleones. [Ver fotos de camaleones velados cambiando de color]

"El desarrollo lento significa que podemos estudiar los procesos embrionarios a una escala más fina porque los eventos ocurren a un ritmo más apreciable", dijo el autor principal del estudio, Raúl Díaz, un biólogo de desarrollo evolutivo de la Universidad La Sierra en Riverside, California.

La capacidad de ascenso de un camaleón depende de los huesos de su muñeca y tobillo que forman las articulaciones esféricas. Esta articulación permite una mayor rotación de las muñecas y los tobillos, lo que permite una escalada más ágil.

El camaleón velado, como muchas especies de camaleón, tiene

El camaleón velado, al igual que muchas especies de camaleones, tiene manos y pies de "dos dedos", que en realidad son sus "dedos" unidos, un rasgo que ayuda al animal a trepar a los árboles.

Crédito: Díaz y Trainor, BMC Evolutionary Biology 2015

Los científicos descubrieron que los camaleones trepadores de árboles más grandes que evolucionaron más recientemente tenían hasta el doble de muñecas y tobillos durante su etapa embrionaria que las especies de camaleones más pequeños que evolucionaron menos recientemente y que generalmente viven en pastos y arbustos.

"La fractura de pies y manos del camaleón no es lo mismo en todos los camaleones", dijo Díaz.

Algunos de los huesos embrionarios de muñeca y tobillo en camaleones se fusionaron entre sí para formar huesos compuestos. Aún así, en general, más componentes esqueléticos en camaleones trepadores de árboles llevaron a muñecas y tobillos más flexibles, por ejemplo, dándoles más articulaciones para flexionarse. En contraste, los camaleones menos evolucionados con menos componentes esqueléticos de la muñeca y el tobillo parecían moverse más lentamente al escalar.

"Más, los huesos más pequeños aumentan la flexibilidad", dijo Díaz a WordsSideKick.com. "Los camaleones grandes son buenos para agarrar ramas y pueden moverse muy rápidamente".

La investigación futura probará la capacidad de ascenso en una variedad de especies de camaleones para explorar los vínculos entre el esqueleto y la locomoción, dijo Díaz. Los investigadores también examinarán más de cerca los genes involucrados en el desarrollo de los huesos de la muñeca y el tobillo, así como el tejido entre los dedos de las manos y los pies.

Díaz y su colega Paul Trainor, del Centro Médico de la Universidad de Kansas, detallaron sus hallazgos en línea el 18 de septiembre en la revista BMC Evolutionary Biology.

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