¿Por Qué La Privación Del Sueño Es Sexy Para Los Lavanderos?

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Las lavanderas masculinas que duermen menos que sus competidores se aparean con más hembras y no sufren consecuencias negativas, lo que demuestra que las privaciones del sueño pueden ser beneficiosas en algunas circunstancias.

El pájaro temprano puede tener el gusano, pero la lavandera que no duerme consigue los pollitos.

Según un estudio publicado hoy (9 de agosto de 2009), según un estudio publicado el sábado, 9 de agosto, un estudio publicado hoy (9 de agosto) ) en la revista Science.

Estos resultados son sorprendentes, ya que los humanos y muchos otros animales manejan mal la pérdida de sueño, con disminución de la memoria, la atención y la coordinación ojo-mano, dijo el coautor del estudio John Lesku, investigador de la Universidad de Australia Occidental.

Los ojos bien abiertos

Durante la reproducción, cuando el sol sobre la tundra ártica nunca se pone, los machos deben defender su territorio, pelear con otros machos e impresionar a los compañeros potenciales volando sobre ellos y gritando, con el pecho hinchado. Todo esto requiere mucha energía, y las hembras exigentes, al parecer, mantienen los ojos abiertos para los campeones que pueden mantenerse por delante de la competencia. [La prueba del sexo animal]

El hallazgo va en contra de la idea de que el sueño regular siempre es necesario para funcionar bien. "Hay mucha evidencia que sugiere que la forma en que nuestro cerebro se desempeña durante la vigilia depende del sueño", dijo el coautor Niels Rattenborg, científico del Instituto Max Planck de Ornitología en Seewiesen, Alemania. "Pero aquí tenemos a las lavanderas que duermen muy poco en un entorno muy competitivo del mundo real y las que menos duermen son las que mejor hacen".

No solo los supermales engendran más bebes de arena, sino que no parecen "dormirlo" más tarde, y más de ellos regresan al sitio el próximo año en comparación con las aves mejor descansadas, dijo Rattenborg. Además, no es como si las aves hubieran descansado antes de reproducirse: acababan de migrar a la tundra de Alaska desde el hemisferio sur, donde invernan.

Pérdida de sueño adaptativa

Jerome Siegel, un investigador del sueño en UCLA que no participó en la investigación, dijo que el estudio respalda la opinión de que el sueño se entiende mejor como una forma de conservar energía. "Lo que es adaptativo es estar dormido cuando no necesitas estar despierto", dijo Siegel.

En todo el reino animal, hay una gran variedad de hábitos de sueño y duración, y las condiciones ambientales parecen ser el factor determinante más importante. Los animales que duermen a la intemperie o tienen que emigrar no duermen mucho, dijo. Las ballenas asesinas recién nacidas y los delfines no duermen más de un mes después del nacimiento, tiempo durante el cual están migrando, dijo.

Los investigadores equiparon a las aves con sensores sensibles al movimiento para determinar cuándo estaban durmiendo. Anteriormente, los pequeños dispositivos de medición de ondas cerebrales descubrieron que cuando las aves permanecen inmóviles durante más de unos pocos minutos, en realidad están dormidas. Los científicos también recolectaron ADN de los animales marcados y sus polluelos recién nacidos para ver quién engendró a quién.

En el extremo, un macho durmió menos de 23 horas en el transcurso de 19 días y engendró cuatro polluelos. Y todos los lavanderos que se aparearon con más de una hembra estuvieron activos durante más del 90 por ciento de la temporada de reproducción.

Estudiar un pájaro tan insomne ​​es un desafío. Richard Lanctot, investigador de aves del Servicio de Vida Silvestre y Vida Silvestre de los Estados Unidos, quien no participó en el estudio, pero investigó una especie similar llamada el lavandero de pecho falso, dijo que permanecer despierto las 24 horas del día rápidamente afecta a los científicos. "Siempre me he preguntado cómo permanecen despiertos tanto tiempo, porque nosotros [los humanos] ciertamente no podemos".

¿Cómo se mantienen despiertos los pájaros tanto tiempo? Los científicos no lo saben, pero esperan descubrirlo. Tienen planes para observar lo que sucede dentro del cerebro del ave y buscar genes que puedan ayudar a soportar el insomnio, lo que podría ayudar a comprender mejor la función del sueño.

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