¿Por Qué Los Tiburones Generan Más Dinero Vivo Que Muerto?

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Una nueva investigación sugiere que los tiburones valen más en los océanos que en los menús.

Un nuevo estudio encuentra que los tiburones que son libres de nadar en sus hábitats naturales son una parte valiosa del turismo en todo el mundo, lo que sugiere que los tiburones valen más en los océanos del mundo que en los menús de restaurantes.

La nueva investigación proporciona evidencia del valor de la conservación frente a la matanza desenfrenada de tiburones por comida, dijo el autor principal del estudio, Andrés Cisneros-Montemayor, Ph.D. candidato a la unidad de investigación en economía pesquera de la Universidad de British Columbia (UBC) en Canadá.

Un equipo de científicos examinó datos de 70 sitios en 45 países para comparar cuánto dinero genera cada año la pesca que alimenta el comercio mundial de aletas de tiburón y cuánto genera el ecoturismo, que abarca todas las formas de actividades de observación de tiburones.

Actualmente, el ecoturismo con tiburones genera $ 314 millones anuales en todo el mundo, y se espera que este sector continúe creciendo. Los aumentos en el turismo de tiburones son particularmente evidentes en el Caribe y Australia, dijeron los investigadores.

"Se proyecta que esa cifra se duplique a más de $ 700 millones por año en los próximos 20 años", dijo Cisneros-Montemayor a WordsSideKick.com.

En comparación, el valor de mercado desembarcado (que se refiere al valor de mercado de los bienes el día en que se descargan de un barco) de las pesquerías de tiburones en todo el mundo es de $ 630 millones por año, pero ha disminuido en los últimos 10 a 15 años, dijeron los investigadores. [En el borde: una galería de tiburones salvajes]

Este gráfico muestra el crecimiento del ecoturismo del tiburón en todo el mundo.

Este gráfico muestra el crecimiento del ecoturismo del tiburón en todo el mundo.

Crédito: The Pew Charitable Trusts

Aproximadamente 38 millones de tiburones mueren cada año para satisfacer las demandas de la polémica industria de las aletas de tiburón, que utiliza las aletas para hacer sopa de aleta de tiburón, un plato que se considera un manjar en algunos países asiáticos. Los tiburones a menudo son arrojados al océano para morir después de que les quitan las aletas.

Pero, hay otras razones importantes para promover la conservación de tiburones más allá de la economía, dijo Cisneros-Montemayor. Por un lado, los tiburones juegan un papel vital en el ecosistema de los océanos.

"Los estudios han encontrado que si eliminas a los principales depredadores, como los tiburones, cambias la estructura del ecosistema en sí", explicó. "Esto cambia significativamente el ecosistema, y ​​te pone en peligro de que ocurran todo tipo de cosas malas".

Por un lado, los tiburones mantienen en equilibrio las complejas redes alimenticias del océano alimentándose del envejecimiento o de poblaciones más lentas de peces. Esto evita que las especies de peces que se encuentran más abajo en la cadena alimenticia se vuelvan demasiado pobladas o que se sobrealimenten con sus respectivas presas. Sin los tiburones, este delicado sistema podría colapsar, explicó Cisneros-Montemayor. Los esfuerzos de conservación de tiburones también son imperativos para garantizar la salud de la especie, dijeron los investigadores.

"Los tiburones tardan en madurar y producen pocas crías", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Rashid Sumaila, director del Centro de Pesca de la UBC. "La protección de los tiburones vivos, especialmente a través de áreas protegidas dedicadas, puede beneficiar a un espectro económico mucho más amplio al tiempo que ayuda a la recuperación de la especie".

Los resultados del estudio se publicaron el jueves (30 de mayo) en Oryx - The International Journal of Conservation.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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