Por Qué Los Científicos Están Preocupados Por Las Centrales Eléctricas Que Queman Árboles (Op-Ed)

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Los científicos se reúnen en torno a las regulaciones para la quema de biomasa cuando la epa de ee. Uu. Evalúa la madera como fuente de combustible de una planta de energía.

Sasha Lyutse es un analista de políticas para el NRDC. Este artículo de opinión fue adaptado de una publicación al blog NRDC. Tablero de conmutadores. Lyutse Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Antes de las vacaciones de Acción de Gracias, 41 científicos líderes enviaron una carta a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) solicitando a la agencia que proteja los bosques de los Estados Unidos del creciente sonido de succión creado por las centrales eléctricas de biomasa. Los científicos instaron a la agencia a establecer un sistema regulatorio basado tanto en la ciencia como en el que tenga en cuenta las recomendaciones clave del panel de ciencia que la agencia encargó.

A medida que las centrales eléctricas buscan alternativas a los combustibles fósiles, algunas están recurriendo a la quema de madera u otros materiales vegetales, conocidos como biomasa, para generar electricidad. La industria de la biomasa sostiene que debido a que los árboles vuelven a crecer, la biomasa ofrece una forma de energía "neutral en carbono". Pero no toda la biomasa se crea igual.

Los árboles no son lo mismo que los pastos perennes o los residuos de la cosecha que pueden volver a crecer rápidamente, de lo contrario se quemarían en el campo o no se necesitarían para otros fines. Y la última ciencia revela que la quema de árboles enteros para obtener energía genera más emisiones de carbono que la quema de carbón durante décadas. Esto se debe a que los árboles son menos densos en energía que el carbón, y cosecharlos como combustible significa renunciar al carbono que habrían absorbido de la atmósfera si se hubieran dejado en pie.

Esta animación en video muestra lo que sucede con el balance de carbono entre el bosque y la atmósfera cuando las personas queman bosques para producir energía en lugar de permitir que los árboles mantengan sus trabajos diarios, como instalaciones de almacenamiento masivo de carbono.

En 2011, la EPA asumió este tema. La agencia otorgó a las plantas que queman biomasa una exención de tres años de los requisitos de permisos bajo la Ley de Aire Limpio (básicamente un requisito de que cada fuente industrial nueva y modificada obtenga un permiso de construcción antes de comenzar a construir, lo que demuestra que utilizará la "mejor opción disponible"). tecnología de control "para cada contaminante sujeto a regulación según la Ley de Aire Limpio". Luego, la agencia inició un proceso basado en la ciencia para desarrollar reglas para cuantificar correctamente las emisiones de carbono de estas plantas. Emitió un proyecto de metodología para realizar la contabilidad de carbono necesaria y luego reunió a un grupo de científicos expertos, conocido como el Consejo Asesor Científico (SAB), para evaluar la validez científica del enfoque propuesto.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Ahora, en el tramo de desarrollar esas reglas, el mensaje de la comunidad científica es claro: los reglamentos que rigen la forma en que las fuentes estacionarias dan cuenta de las emisiones de carbono biogénico deben basarse en una ciencia sólida y garantizar la protección adecuada para los bosques y el clima, y ​​la EPA debe cumplirlos. sobre el proceso científico para crear aquellas regulaciones que implementó hace más de dos años.

Como dice su carta, "Hacer lo contrario en este momento fallará la prueba de la formulación de políticas rigurosas y basadas en la ciencia y podría dar lugar a regulaciones que distorsionen el mercado hacia un mayor uso de fuentes insostenibles de biomasa, con riesgos significativos para nuestro clima, los bosques y el medio ambiente. Los valiosos servicios ecosistémicos que brindan y en los que confiamos ".

Los científicos también compartieron sus serias reservas sobre la metodología contable que la EPA propuso en su borrador de marco, y subrayaron tres conclusiones clave del informe final de SAB:

  • La bioenergía no es inherentemente carbono neutral. En cambio, es fundamental que la EPA considere la heterogeneidad en los tipos de materias primas de biomasa, las fuentes y los métodos de producción de bioenergía que definen los resultados de carbono basados ​​en "lo que ve la atmósfera";
  • La EPA no puede otorgar crédito a las centrales eléctricas que queman biomasa por el crecimiento de los bosques y el secuestro de carbono que de todos modos se produciría. Solo cuando la bioenergía produce un secuestro de carbono adicional por encima y más allá de la línea de base anticipada (la trayectoria "habitual") puede haber una justificación para concluir que dicho uso de energía produce poco o ningún aumento en las emisiones de carbono.
  • La EPA debe desarrollar una metodología científicamente sólida para determinar el impacto de las emisiones de carbono en la atmósfera por la quema de materias primas de biomasa de larga recuperación, especialmente los árboles enteros. Esto requiere comparar el crecimiento de los bosques y el secuestro de carbono en el paisaje con el abastecimiento de biomasa para la producción de energía con lo que habría ocurrido sin bioenergía.

Las plantas de energía representan el 40 por ciento de la huella de carbono de los Estados Unidos. Eso hace que el esfuerzo de la EPA para reducir la contaminación de carbono proveniente de las centrales eléctricas sea una parte clave de las iniciativas de lucha contra el clima de la administración del presidente Barack Obama, y ​​garantizar que una contabilidad rigurosa de las emisiones de carbono de la biomasa sea fundamental para la integridad del esfuerzo. Como concluyen los científicos, la única manera de alentar a las instalaciones de bioenergía a obtener recursos de biomasa con bajo contenido de carbono, a quemarlos o convertirlos de manera eficiente en electricidad, y utilizar la electricidad y el calor en las aplicaciones que reducen las emisiones de carbono de manera más efectiva es que la EPA los siga la ciencia.

Es fundamental que la EPA atienda el llamado de la comunidad científica y siga el estándar que se estableció para emitir reglas para la industria de la bioenergía. Puede hacer ambas cosas mediante la adopción de las recomendaciones clave de la SAB.

Este artículo de opinión fue adaptado de "41 científicos líderes piden a la EPA que proteja nuestros bosques y el clima"en el blog de NRDC Tablero de conmutadores. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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