¿Por Qué La Religión Hace Que La Gente Sea Más Feliz? (Indirecta: No Dios)

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Un estudio encuentra que las amistades de la iglesia ofrecen un impulso de felicidad sobre las amistades seculares

Las personas religiosas están más satisfechas con sus vidas que los no creyentes, pero un nuevo estudio encuentra que no es una relación con Dios lo que hace feliz a los devotos. En cambio, el aumento de la satisfacción puede provenir de vínculos más estrechos con los vecinos terrenales.

Según un estudio publicado hoy (7 de diciembre) en la revista American Sociológica Review, las personas religiosas obtienen satisfacción de vida gracias a las redes sociales que construyen al asistir a los servicios religiosos. Los resultados se aplican a católicos y protestantes evangélicos y de línea principal. Según el investigador del estudio Chaeyoon Lim, sociólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, el número de judíos, mormones, musulmanes y personas de otras religiones entrevistadas era demasiado pequeño para sacar conclusiones sobre esas poblaciones.

"Demostramos que [la satisfacción con la vida] tiene que ver casi con el aspecto social de la religión, en lugar del aspecto teológico o espiritual de la religión", dijo Lim a WordsSideKick.com. "Descubrimos que las personas están más satisfechas con sus vidas cuando van a la iglesia, porque construyen una red social dentro de su congregación".

La felicidad es un banco lleno de gente

Muchos estudios han descubierto un vínculo entre la religión y la satisfacción con la vida, pero toda la investigación enfrentó un "problema de gallina y huevo", dijo Lim. ¿La religión hace felices a las personas, o las personas felices se vuelven religiosas? Y si la religión es la causa de la satisfacción con la vida, ¿qué es responsable: la espiritualidad, los contactos sociales o algún otro aspecto de la religión?

Lim y su colega, el investigador de Harvard Robert Putnam, abordaron ambas preguntas con su estudio. En 2006, contactaron a una muestra representativa a nivel nacional de 3,108 adultos estadounidenses por teléfono y les hicieron preguntas sobre sus actividades religiosas, creencias y redes sociales. En 2007, volvieron a llamar al mismo grupo y obtuvieron 1,915 de ellos para responder nuevamente el mismo grupo de preguntas.

Las encuestas mostraron que en todos los credos, las personas religiosas estaban más satisfechas que las personas no religiosas. Según los datos, alrededor del 28 por ciento de las personas que asistían semanalmente a un servicio religioso estaban "extremadamente satisfechos" con sus vidas, en comparación con el 19.6 por ciento de las personas que nunca asistieron a los servicios.

Pero la satisfacción no se puede atribuir a factores como la oración individual, la fuerza de creencia o los sentimientos subjetivos del amor o la presencia de Dios. En cambio, la satisfacción estaba vinculada a la cantidad de amigos cercanos que las personas dijeron que tenían en su congregación religiosa. Las personas con más de 10 amigos en su congregación estaban casi dos veces más satisfechas con la vida que las personas sin amigos en su congregación.

¿Son especiales los amigos de la iglesia?

Es importante destacar que, según Lim, el estudio sugería un vínculo causal entre la religión y la satisfacción con la vida: las personas que habían comenzado a asistir a la iglesia con mayor frecuencia entre las encuestas de 2006 y 2007 se volvieron más felices. Nuevamente, la felicidad fue explicada completamente por un impulso en las amistades cercanas de la iglesia.

"Creemos que tiene algo que ver con el hecho de que te encuentras con un grupo de amigos cercanos de manera regular, juntos como un grupo, y participas en ciertas actividades que son significativas para el grupo", dijo Lim. "Al mismo tiempo, comparten una cierta identidad social, un sentido de pertenencia a una comunidad de fe moral. El sentido de pertenencia parece ser la clave para la relación entre la asistencia a la iglesia y la satisfacción con la vida".

Si bien una mayor cantidad de amistades íntimas seculares también se asociaron con la satisfacción con la vida, las amistades de la iglesia parecen implicar algo que levanta aún más la satisfacción, dijo Lim. Investigaciones adicionales de Lim y Putnam, informadas en el libro "American Grace: Cómo la religión nos divide y nos une" (Simon & Schuster, 2010), han encontrado que la propensión religiosa hacia la caridad y el voluntariado se relaciona con la amistad cercana de la iglesia..

Teóricamente, dijo Lim, pertenecer a un grupo de amigos seculares que se involucra en actividades significativas y comparte una identidad social también podría aumentar la satisfacción con la vida. Los investigadores planean llevar a cabo una tercera ronda de encuestas con el mismo grupo de participantes en 2011 en la que esperan recopilar datos sobre grupos de amistad seculares.

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Puede seguir a la escritora senior de WordsSideKick.com, Stephanie Pappas, en Twitter @sipappas.


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