Por Qué Los Fumadores De Marihuana Obtuvieron Mejores Calificaciones Que Los No Fumadores En Esta Prueba De Memoria

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Enfermo, amigo: un nuevo estudio de resonancia magnética cuestiona la hipótesis de que fumar en la maleza en adolescentes conduce a la decadencia cognitiva en adultos.

¿Qué vino primero, el agotamiento o la hierba?

Aunque varios estudios han relacionado el uso de cannabis en adolescentes con un notable deterioro cognitivo en la edad adulta, un artículo reciente publicado en la revista NeuroImage arroja dudas sobre la existencia de esta relación directa de causa y efecto.

El estudio halló que entre una muestra de jóvenes de 28 años que tomaron una prueba de memoria de trabajo mientras se les realizó un escáner cerebral de resonancia magnética (MRI), los individuos que comenzaron a fumar marihuana en la adolescencia se desempeñaron tan bien o incluso mejor que los que nunca fumaron cannabis. Lo que es más, las regiones del cerebro que trabajaron más lentamente en el grupo de fumadores de cannabis en comparación con los no fumadores eran inconsistentes de persona a persona, lo que sugiere que otros factores, además de la marihuana, podrían explicar la diferencia cognitiva. [7 maneras en que la marihuana puede afectar el cerebro]

"Sabemos que los cerebros de los adolescentes todavía están cambiando y desarrollándose, y también sabemos que este es un momento en el que muchas personas están experimentando con cannabis y otras drogas", dijo la autora principal del estudio, Brenden Tervo-Clemmens, estudiante de doctorado en psicología clínica. en la Universidad de Pittsburgh. "Estoy interesado en esta relación de causa y efecto que puede o no existir".

Marihuana y el cerebro

Tervo-Clemmens y sus colegas reclutaron a 75 participantes del proyecto Prácticas de salud materna y desarrollo infantil (MHPCD, por sus siglas en inglés), un estudio longitudinal que analiza los efectos de la exposición prenatal a medicamentos en niños de familias de bajos ingresos, para realizar una prueba de memoria de trabajo mientras someterse a una exploración del cerebro. Toda la experiencia del uso de sustancias de los participantes había sido monitoreada de cerca durante toda su vida, dijo Tervo-Clemmens.

Los investigadores se centraron en la edad de los participantes cuando empezaron a fumar marihuana y en la frecuencia con la que usaron la droga. Entre los 60 participantes que dijeron que habían probado marihuana, 46 informaron haber consumido (los otros 14 dijeron que lo habían probado una vez y luego dejaron de fumar) y comenzaron a fumar a una edad promedio de 15 años.

Para la prueba de memoria de trabajo, se pidió a los participantes que memorizaran las posiciones de varios círculos amarillos en una pantalla (reflejada en la resonancia magnética utilizando un espejo). La pantalla quedó en blanco, dando a los participantes varios segundos para recordar las posiciones, y luego aparecieron nuevos círculos. Los participantes indicaron al tocar con un dedo si los nuevos círculos estaban en las mismas posiciones que los círculos iniciales.

De acuerdo con los resultados de estudios anteriores, los investigadores encontraron que los participantes que empezaron a fumar cannabis a la edad más temprana tuvieron tiempos de reacción más lentos que los que comenzaron a fumar más tarde, y los participantes que informaron que fumaban la mayor cantidad de cannabis tenían una precisión menor en la prueba que aquellos que Informó de fumar menos. (Dados estos resultados, Tervo-Clemmens observó que es demasiado pronto para descartar la posibilidad de que el cannabis pueda provocar algunos cambios cognitivos en los adolescentes). [25 cosas que debes saber sobre el cannabis]

Curiosamente, sin embargo, la edad de un individuo de la aparición del cannabis y la cantidad total fumada no parecían tener ningún efecto acumulativo, según la investigación. No parecía importar la cantidad de hierba que fumaban los usuarios más jóvenes o a qué edad los usuarios de dosis más altas comenzaron a fumar. De hecho, los resultados de la RM también mostraron que estos dos factores correspondían a dos secciones diferentes del cerebro, dijeron los investigadores.

"Si realmente fuera cierto que hubo un cierto período de sensibilidad al cannabis en la adolescencia, es probable que uno piense que cuando comience y cuánto use, funcionaría en conjunto", dijo Tervo-Clemmens. "Pero no encontramos eso".

Un estándar más alto

Otra sorpresa vino al comparar los resultados de las pruebas de memoria de fumadores y no fumadores a nivel de grupo. Según los investigadores, los consumidores de cannabis se desempeñaron tan bien en la prueba como los no fumadores, y en algunos casos se desempeñaron "significativamente mejor" en velocidad y precisión.

Según los investigadores, estos resultados sugieren que la relación entre el uso de cannabis en adolescentes y el deterioro cognitivo en la edad adulta podría no ser tan sencilla como se pensaba anteriormente. "Sospechamos que algunos de estos factores cognitivos que parecen estar asociados con el consumo de cannabis en la adolescencia podrían ser factores predictivos de riesgo para el inicio del consumo de sustancias", dijo Tervo-Clemmens. En otras palabras, las causas de un deterioro cognitivo posterior pueden surgir antes de que una persona comience a usar el medicamento y no al revés.

Para probar aún más esta hipótesis, Tervo-Clemmens y sus colegas están trabajando en un estudio de seguimiento, que comparará escáneres cerebrales de 85 adolescentes tomados a los 12 años de edad (antes de cualquier consumo de cannabis) y a los 15 años (alrededor de un 30 por ciento). de ellos empezaron a fumar cannabis).
"Creo que estamos descartando una explicación directa de que el consumo de cannabis en los adolescentes es malo para el cerebro", dijo Tervo-Clemmens. "Pero hay mucho más de la historia por desarrollar".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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