¿Por Qué El Oso Pooh Ama La Miel, Pero Tigger No?

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Los investigadores han descubierto que muchas especies completamente carnívoras han perdido completamente la capacidad de probar cosas dulces y umami. Eso está bien, sin embargo, no es como si masticaran y probaran su comida de todos modos.

Los gatos ignorarán tus golosinas azucaradas, pero literalmente saltarán sobre el mostrador ante la posibilidad de perder un poco de bondad carnosa. El comportamiento se deriva de un receptor de sabor dulce que falta en sus lenguas, y ahora los investigadores han encontrado que algunos de sus primos carnívoros en la naturaleza, incluidos los leones marinos y las hienas, también carecen del gusto por la dulzura.

Los investigadores agregaron que los carnívoros, como los osos, conservan el receptor de dulzura en sus papilas gustativas (lo que hace que Pooh Bear se quede con la mano atascada en esa olla de miel), lo que podría deberse a sus dietas flexibles.

"Si usted come principalmente carne, no hay necesidad de detectar carbohidratos [como azúcares y almidones], por lo que no hay necesidad de mantener este receptor intacto", investiga el investigador del estudio Peihua Jiang, del Centro de Sentidos Químicos de Monell, un científico sin fines de lucro. El instituto de investigación en Filadelfia dedicado a los sentidos del gusto y el olfato, dijo a WordsSideKick.com.

Genes sabrosos

Los científicos saben desde 2006 que a los gatos domésticos les falta el receptor de dulzura; El estudio, publicado hoy (12 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, amplía esa investigación. Jiang y sus colegas observaron 12 carnívoros diferentes, de todos los diferentes grupos de animales, y analizaron sus genes receptores de sabor. [Los 7 (otros) sabores que los humanos pueden probar]

"Queríamos ver si el gato es la excepción o si esta pérdida de gusto está más extendida en el reino animal", dijo Jiang.

Los investigadores compararon los genes de sabor de 12 especies que comen carne con la del perro, que puede tener un sabor dulce. Vieron que el receptor de sabor dulce no funcionaba (el gen contenía mutaciones que impedirían que produjera una proteína funcional) en siete de los 12 carnívoros que probaron: el lobo marino, el lobo marino, el lobo marino del Pacífico, la nutria asiática, la hiena manchada, la fosa y el linsang bandeado (los dos últimos son mamíferos felinos).

Tanto el león marino como el delfín nariz de botella carecen no solo del receptor de sabor dulce, sino también del umami (un sabor sabroso, reconocido durante mucho tiempo en el este). El delfín parece haber perdido incluso la capacidad de probar sustancias amargas, y tiene muy pocas papilas gustativas en general.

"Descubrimos que para las especies que tienen un comportamiento de alimentación único, como el felino y el delfín, que, por ejemplo, se tragan el pescado entero sin masticar, están evitando el sentido del gusto" y, por lo tanto, ya no necesitan estos receptores de sabor., Dijo Jiang. "Probablemente no necesitan tener un gusto para determinar lo que comen. Pueden usar otros medios para identificar sus alimentos".

Prueba de sabor

Los investigadores querían comprobar que estos genes defectuosos condujeron a diferencias en la forma en que un animal responde a los diferentes gustos. Analizaron cómo respondieron dos especies carnívoras, la nutria asiática de garras pequeñas y el oso de anteojos, cuando se les administraron azúcares naturales y edulcorantes artificiales.

La nutria asiática tiene un receptor de dulzor defectuoso y no mostró ninguna preferencia por los compuestos dulces, mientras que el oso de anteojos mostró una fuerte preferencia por los azúcares naturales e incluso algunos edulcorantes artificiales. Esto coincide con sus datos genéticos del receptor del gusto.

Los investigadores han probado previamente varias otras especies carnívoras, encontrando solo una, el león asiático, que no respondió a la dulzura; Este león, otra especie felina, también carecía del receptor de sabor dulce.

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Suplemento De Vídeo: Winnie The Pooh: Miel.




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