Por Qué La Gente Finge Una Enfermedad

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Las personas que fingen estar enfermas lo hacen por diferentes motivos.

En 2008, una mujer de Baltimore llamada Dina Leone compartió noticias impactantes con sus amigos y familiares: le habían diagnosticado cáncer de estómago. Escribió blogs y notas de Facebook, actualizando a todos sobre su tratamiento y progreso. La madre de 37 años de edad, de dos hijos, recibió más que una avalancha de tarjetas de apoyo y recuperación; ella también recibió dinero para ayudar a pagar sus tratamientos y cumplir sus deseos moribundos.

Todo fue muy trágico, y también fue un engaño. La policía investigó sus reclamos y pronto se desentrañó su historia cuando los hospitales que afirmó haber visitado no tenían antecedentes de ella. Leone finalmente admitió que había fingido estar enferma durante más de tres años. Recientemente fue acusada de cargos de robo y conspiración.

Pero ¿por qué alguien mentiría acerca de tener cáncer?

Por lo general, la principal motivación para fingir una enfermedad es ganar simpatía. A la gente le gusta ser el centro de atención; les gusta el flujo constante de buenos deseos y regalos, llamadas preocupadas de viejos amigos y otros.

A veces los engaños se cometen por las razones más simples y básicas: el dinero. Nada abre carteras y carteras como la compasión por los enfermos o heridos, y pocas personas tienen la audacia de preguntar a dónde va el dinero. Un caso en cuestión: una mujer de Boston, Kristen Clougherty, les dijo a sus amigos y familiares que tenía cáncer en 1999. Organizaron una carrera de recaudación de fondos de 5K en su nombre y recaudaron alrededor de $ 50,000, que según los informes, gastó en un auto nuevo e implantes mamarios.

A menudo, por supuesto, hay motivaciones mixtas, y la persona que finge una enfermedad tiene muchas razones para seguir fingiendo estar enferma el mayor tiempo posible. Algunas personas realmente tienen una enfermedad, no cáncer, sino una enfermedad mental conocida como un trastorno facticio. Las personas con este trastorno pretenden tener una enfermedad (generalmente una terminal) y, a menudo, hacen todo lo posible para mantener el engaño.

Por Proxy de Munchausen

Una cosa es si un amigo adulto o compañero de trabajo finge una enfermedad por simpatía o tiempo fuera del trabajo. Pero algunos de los casos más trágicos involucran a niños. Un tipo de trastorno facticio, el síndrome de Munchausen por poder, involucra a una persona que actúa como si el niño que está cuidando tuviera una enfermedad.

Por ejemplo, durante gran parte de 2003, los padres de una niña de 7 años llamada Hannah Milbrandt les contaron a sus amigos y familiares que su hija tenía cáncer. Las ventas de pasteles y las donaciones recaudaron alrededor de $ 10,000 para la familia entre abril y diciembre, cuando se descubrió que la niña no estaba enferma.

Teresa Milbrandt hizo todo lo posible para que su hija pareciera enferma. Afeitó la cabeza de la niña para imitar los efectos secundarios de la quimioterapia, le hizo usar una máscara protectora como si su sistema inmunológico hubiera estado comprometido e incluso drogó a su hija con pastillas para dormir para hacerla atontada. Peor aún, Hannah no estaba involucrada en el plan: Milbrandt convenció a su hija de que realmente iba a morir, y le aconsejó sobre el hecho de que nunca vería sus años de adolescencia. Aunque el poder de Munchausen es un trastorno raro, difícilmente es único: dos años antes, una mujer de Indiana recaudó más de $ 6,000 y le dijo a su familia, ya su hija, que estaba muriendo de leucemia.

Es probable que los desórdenes facticios ocurran con más frecuencia de lo que la gente cree. Después de todo, los únicos casos que se descubren o hacen noticias son aquellos en los que la persona que se encuentra en el centro del engaño la lleva tanto tiempo que el engaño está expuesto. Es probable que haya muchos casos en los que la persona de repente comienza a mejorar antes de levantar sospechas.

Estas enfermedades falsas podrían tener implicaciones para las personas que realmente tienen cáncer u otra enfermedad. Una persona que realmente tuvo cáncer le dijo a Dina Leone que le preocupaba que la exposición del engaño de Leone haría que las personas tuvieran menos probabilidades de creer en víctimas reales. Pero si la historia es un indicio, el conjunto de simpatía pública y buena voluntad no se verá empañada por desórdenes facticios.

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Benjamin Radford es editor de la Investigador escéptico revista de ciencia Sus libros, películas y otros proyectos se pueden encontrar en su sitio web. Su Columna de mala ciencia Aparece regularmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 8 PERSONAS QUE FINGIERON UNA ENFERMEDAD POR DINERO.




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