Por Qué El Pulpo Perdió Su Caparazón

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Los antepasados ​​del ágil pulpo y el rápido calamar perdieron sus engorrosas conchas durante los períodos jurásico y cretácico, según un estudio reciente.

Los antepasados ​​de los pulpos y los calamares una vez lucieron conchas duras, pero ¿cuándo perdieron sus "casas móviles" y se convirtieron en nadadores ágiles y de cuerpo blando? Un nuevo estudio encuentra que este cambio puede haber ocurrido durante los períodos Jurásico y Cretácico.

Criaturas blandas como los calamares y los pulpos rara vez dejan fósiles bien conservados. Eso ha dejado a los científicos perplejos cuando, en la historia evolutiva de las criaturas, estos cefalópodos perdieron sus conchas. Los investigadores ahora han usado una mezcla de modelos fósiles y genéticos para resolver el rompecabezas.

Los antepasados ​​de algunos cefalópodos modernos comenzaron a perder sus conchas durante la llamada Revolución Marina Mesozoica. En este período, los reptiles marinos, ciertos peces y otros depredadores comenzaron a aparecer en los océanos, lo que provocó que las presas evolucionaran para ser más blindadas o tuvieran otras estrategias de evitación para sobrevivir, dijeron los investigadores. Algunos cefalópodos, como belemnites, lucían conchas internas o esqueletos, por ejemplo, dijeron los científicos. [¡Lance el kraken! Fotos de calamar gigante]

Durante la revolución, "vemos la desaparición de un número de antepasados ​​de calamar y pulpo con cáscaras internas más pesadas", dijo el investigador principal del estudio Jakob Vinther, paleobiólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. "Se reemplazan por estas formas mucho más blandas que tenemos hoy, [de] alrededor de 160 [millones] a 100 millones de años".

¿La razón? La pérdida de conchas hizo que los antiguos parientes del pulpo, calamar y sepia de hoy en día sean un rasgo, una característica que probablemente ayudó a estos animales a atrapar presas y evadir a los depredadores, dijo Vinther.

El calamar extinto de 166 millones de años de edad. Belemnoteuthis antiquus tenía una gran carcasa interna que probablemente la hacía más lenta que sus relaciones modernas sin concha.

Crédito: Cortesía de Jonathan Jackson y Zoë Hughes / NHMUK

Los cefalópodos se mueven comprimiendo sus cuerpos y expulsando agua de un embudo. "Reducir la cáscara en esta gran medida les dio una ventaja aún mayor que sus contrapartes antiguas con cáscaras más grandes en el interior [tenía]", dijo Vinther. "Estos viejos se habrían esforzado por alejarse con la misma facilidad".

Los pesados ​​proyectiles llevaron a la desaparición de muchos antepasados ​​de cefalópodos, porque no podían "mantenerse al día con los 'nuevos niños [sin concha] en el bloque'", dijo Vinther a WordsSideKick.com.

Los investigadores hicieron el descubrimiento utilizando una técnica de reloj molecular, que les ayudó a determinar cuándo brotaban diferentes ramas de cefalópodos en el árbol familiar.

"El elemento clave de los relojes moleculares, sin embargo, es el hecho de que las mutaciones se acumulan constantemente en el material genético con el tiempo", dijo en el comunicado el co-investigador Davide Pisani, profesor de filogenómica en la Universidad de Bristol. "Entonces, al calcular cuántas mutaciones por millón de años encuentras y cómo puede variar entre los diferentes grupos, podemos estimar el tiempo evolutivo".

Luego, los investigadores compararon los datos del reloj molecular con el registro fósil.

"Lo que vemos es que si bien hay cierta incertidumbre en las estimaciones del reloj molecular, aparecen pulpos y calamares durante la Revolución Mesozoica Marina", dijo en el comunicado el investigador principal del estudio Alastair Tanner, biólogo molecular y bioinformático de la Universidad de Bristol. "Las dos líneas de evidencia [fósil y genética] se unen para contar la historia de la evolución".

El estudio fue publicado en línea hoy (1 de marzo) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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