¿Por Qué No Papeletas? La Extraña Historia De Estados Unidos De Las Máquinas De Votación

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El largo y extraño viaje: una historia de máquinas de votación, desde bolas de latón hasta exploraciones ópticas.

Los estadounidenses que se dirigen a las urnas de hoy (8 de noviembre) podrían votar utilizando papeletas con boleto, boletas de papel escaneadas ópticamente (que generalmente son manuscritas) o sistemas computarizados que registran los votos. En unos pocos distritos (en su mayoría pequeños y rurales), los votantes pueden llenar una boleta de papel a la antigua y ponerla en una caja.

Aquellos que votaron antes de 2010 podrían recordar las viejas máquinas de palanca.

En los EE. UU., La combinación de métodos de votación tiene una historia larga y extraña, determinada por las necesidades a veces conflictivas de contar los votos con precisión, evitar el fraude electoral y verificar la precisión de los recuentos totales. Debido a que los procedimientos de votación se dejan a los estados individuales, se complica aún más, según Warren Stewart, director de comunicaciones de Verified Voting, un grupo no partidista que rastrea las tecnologías de votación. [¿Cómo se cuentan los votos?]

La idea de la máquina de votar comenzó en Gran Bretaña, con los chartistas. Siendo seguidores de un movimiento de la clase trabajadora, los chartistas creían en conceptos tan radicales (para la década de 1830) como el sufragio universal masculino, las votaciones secretas y los distritos electorales que se basaban en el tamaño de la población, cada uno con un número igual de personas. Y fueron los Cartistas quienes primero propusieron una máquina de votación, que consistía en una bola de bronce que un votante dejaría caer en un agujero para el candidato relevante. La pelota dispararía un mecanismo que contaría un voto para esa persona.

No está claro que tales máquinas hayan tenido éxito. Pero la propuesta sugiere que la gente estaba pensando en las votaciones secretas y en contar adecuadamente los votos al tiempo que previene los fraudes.

Según varios historiadores, las boletas secretas se introdujeron en los Estados Unidos en la década de 1890, en parte para combatir la compra de votos (una práctica común en el siglo XIX, cuando muchos votos se anunciaban verbalmente y los partidos imprimían sus propias boletas). Funcionó, hasta cierto punto. Pero poner las boletas en una caja para ser contadas a mano era, y sigue siendo, engorroso.

"La ventaja fue que todos están en una boleta idéntica y todos se ven iguales", dijo Warren Stewart, director de comunicaciones de Verified Voting, un grupo no partidista que rastrea las tecnologías de votación. [Día de las elecciones 2016: una guía para saber cuándo, por qué, qué y cómo]

La máquina de votación de Edison.

No pasó mucho tiempo antes de la introducción de las primeras máquinas de votación. Según el informe de 1999 de Bill Jones, "Historia de los sistemas de votación en California", entre las primeras máquinas de votación surgió en 1869, nada menos que Thomas Edison. En 1888, Jacob Myers patentó una máquina de votación automática, que se utilizó por primera vez en Lockport, Nueva York, en 1892. En 1905, Samuel Shoup patentó su versión de una máquina de votación.

Las dos compañías, Shoup Voting Machine Corporation y Automatic Voting Machine Corporation dominaron el mercado en los EE. UU., Y las máquinas de Shoup, si eran versiones ligeramente actualizadas, estuvieron en uso hasta la década de 2000 en algunos recintos (Nueva York las eliminó gradualmente solo en 2010). Si alguna vez ha usado una de las antiguas "máquinas de palanca", es probable que fuera uno de estos dos tipos.

La máquina de palanca tabula los votos utilizando un sistema de engranajes. El problema es que no hay forma de auditarlos, dijo Stewart. Si bien es posible manipular uno de estos dispositivos (tendría que hacerse máquina por máquina), los problemas reales han sido, con más frecuencia, fallos de funcionamiento simples. "Alguien podría obtener un pedazo de lápiz en los engranajes y algunos votos no serían contados", dijo.

Por lo tanto, si bien las elecciones que utilizaron estas máquinas fueron menos vulnerables a la manipulación y el conteo fue en su mayoría preciso, fue casi imposible verificar si existían problemas mecánicos o de otro tipo. [Clinton o Trump para presidente: ¿Qué sucede si la elección es un empate?]

En la década de 1960, llegaron las tarjetas perforadas. Para votar con estas boletas, los individuos usan un lápiz para perforar un agujero al lado de cada candidato de elección. California tenía esto a principios de los 90, por ejemplo. Si bien las tarjetas a menudo se ridiculizaban después de las debacles en 2000 que involucraban "chads colgantes" en Florida, estas herramientas de votación eran las últimas en tecnología hace medio siglo, señaló Stewart.

Se han eliminado en gran medida, pero hicieron que el conteo fuera más fácil y, como lo demostró la elección de 2000, podrían ser auditados. Las tarjetas perforadas se han eliminado por completo, de acuerdo con los datos de Verifiedvoting.com; el Pew Research Center señala que solo dos condados en Idaho todavía los utilizaron en 2014 antes de eliminarlos.

El siguiente paso fue la máquina de escaneo óptico. Los escáneres son simples: el votante rellena una burbuja al lado del nombre del candidato (o medida de la boleta) en una boleta de papel y la introduce en el escáner. El escáner lee y luego cuenta los votos. Las ventajas son que esta máquina solo tarda unos segundos en usarse, el dispositivo es en su mayoría preciso y los votos pueden ser auditados porque hay boletas de papel para su revisión. Stewart señaló que alrededor del 80 por ciento de los recintos de los EE. UU. Usan estos escáneres ópticos.

Votar en las computadoras

Solo recientemente las máquinas de votación computarizadas (que se muestran aquí el 29 de octubre de 2004, en Miami, Florida) se ponen de moda.

Solo recientemente las máquinas de votación computarizadas (que se muestran aquí el 29 de octubre de 2004, en Miami, Florida) se ponen de moda.

Crédito: Joe Raedle / Getty Images

Solo recientemente las máquinas de votación computarizadas, las que registran los votos directamente en la memoria de una computadora, se ponen de moda. (Estas máquinas se denominan "máquinas de votación electrónica de grabación directa" o DRE). El problema es que no se puede garantizar que el software haga lo que se supone que debe hacer."A algunos funcionarios electorales les gustaron porque eliminaron el papel", lo que redujo los costos, dijo Stewart.

Una vez que se introdujeron las máquinas con pantalla táctil en la década de 1990, los fabricantes no tardaron en darse cuenta de que podían vender más que las máquinas de escaneo óptico, según Stewart. La razón es que un escáner óptico solo requiere que el votante rellene las burbujas y ponga la papeleta en la máquina. Las personas pueden llenar sus boletas, presentarlas y terminarlas en segundos. Es fácil llenar una boleta mientras la persona que está adelante está deslizando el papel en el escáner.

Sin embargo, las máquinas de pantalla táctil requieren que el votante haga selecciones allí mismo, así que mientras una persona vota, una máquina está atada. Eso significa que un recinto tiene que ordenar varias de estas máquinas para evitar que las líneas se alarguen, dijo Stewart.

Tales sistemas computarizados estaban plagados de problemas incluso cuando los fabricantes tenían buenas intenciones, señaló Stewart. En 2002, la Ley de Voto de América de Ayuda destinó una gran cantidad de dinero para actualizar la tecnología de votación, y no todas las compañías que fabricaban máquinas de votación eran necesariamente expertas en los sistemas necesarios.

Los problemas surgieron cuando los piratas informáticos demostraron vulnerabilidades, como en esta conferencia de Black Hat en agosto, cuando los investigadores de Symantec demostraron que la manipulación de una máquina de votación individual se podía hacer con un dispositivo de $ 15. El año pasado, Wired.com informó que Virginia descertificó las máquinas electrónicas de votación con pantalla táctil porque eran demasiado vulnerables a los ataques por sus conexiones Wi-Fi.

Las máquinas de escaneo óptico regresaron a raíz de los problemas descubiertos, así que en su mayor parte, los votantes verán las máquinas de escaneo óptico, ya que varios distritos los han vuelto a instituir. Dicho esto, las máquinas de pantalla táctil, por ejemplo, todavía se utilizan en 30 estados. Algunas áreas tienen máquinas con pantalla táctil equipadas con "impresoras de pistas de auditoría en papel verificadas por los votantes" (California y Colorado, por ejemplo). Sin embargo, otros estados, como Florida, no lo hacen, lo que hace que las auditorías y los recuentos sean problemáticos.

Con todas las vulnerabilidades de las máquinas, ¿por qué no usar boletas de papel y contarlas manualmente, como hacen algunos distritos más pequeños, o incluso algunas democracias importantes, como Alemania? La respuesta se reduce a la estructura electoral de los Estados Unidos, dijo Stewart. Los estadounidenses votan sobre varios candidatos en cada estado, y en California y algunos otros estados, los votantes también intervienen en las medidas de la boleta electoral. (California es particularmente notoria por la gran cantidad de iniciativas en la boleta electoral para votar; hay 17 en este día de las elecciones, incluida una propuesta relacionada con la legalización de la marihuana). Stewart señaló que en Alemania, los votantes tienen dos votos: eligen un candidato de una lista (representándolos localmente) y luego una parte de una segunda lista. "¿Te imaginas una votación de California en Alemania?" él dijo.

Entonces, hasta cierto punto, los estadounidenses están atascados ideando una manera de contar con precisión los votos y aún así proporcionar una pista de auditoría.

Por supuesto, uno podría ir a los sistemas basados ​​en papel y al conteo manual, pero tomaría mucho más tiempo para contar los votos. Puede que eso no sea algo malo, dijo Stewart.

"Quiero decir, ¿por qué tenemos que saberlo en este momento?" Dijo Stewart. "El presidente ni siquiera se inaugura hasta enero. Un día extra no haría ninguna diferencia".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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