Por Qué Las Motocicletas Son Críticas Para La Salud En El África Rural (Op-Ed)

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Un programa para ayudar a los médicos en las zonas rurales de áfrica a mantenerse en contacto con sus pacientes, en motocicleta, recientemente celebrados hace 20 años.

Andrea coleman es director ejecutivo y co-fundador de Riders For Health. Este artículo está adaptado de un artículo para el Foro Mundial Skoll publicado en asociación con Forbes. El autor contribuyó este artículo a Las voces de expertos de WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

La motocicleta. Aunque desde muy temprana edad me fascinó la ingeniería, siempre ha significado diversión y libertad. Eso fue hasta hace 25 años, cuando mi esposo Barry y yo empezamos Riders for Health.

Barry siempre había tenido un interés similar en la tecnología increíblemente perfecta que es la motocicleta y su motor. Y fundamos Riders for Health para concentrarnos en el funcionamiento eficiente de esta tecnología para brindar atención médica a millones de personas que viven en comunidades rurales de África.

África rural: donde no existen carreteras, estaciones de servicio ni bombas de gas. Desde el momento en que vimos la necesidad, y cómo la motocicleta podría abordarla, su significado cambió para mí. Ahora es un salvavidas. Un salvavidas que llena un enorme agujero en la salud mundial que ha sido descuidado durante mucho tiempo, con resultados trágicos.

Empezamos Riders for Health porque alguien tenía que hacerlo. La vista de bicicletas en África se rompió y se oxidó detrás de los centros de salud simplemente porque nadie había sido capacitado en el mantenimiento de vehículos; los relatos de trabajadores de la salud se frustraron desesperadamente porque sabían que las personas necesitaban su ayuda, pero simplemente no podían llegar a ellos; El costo en dinero y en vidas.

Al igual que todos los emprendedores sociales, hemos perseguido nuestro objetivo para asegurarnos de que la atención médica llegue a las personas donde sea que estén, sin importar lo difícil que sea llegar a ellas. Y un cuarto de siglo es mucho tiempo para perseguir cualquier cosa.

Pero, hemos aprendido que lo que hacemos es tan valioso hoy como lo fue en 1988. En todo caso, es aún más importante ahora, porque el desarrollo de la ciencia y el trabajo realizado para reducir el costo de los medicamentos significa que deberían estar disponibles para todos. Pero si estos medicamentos y vacunas no llegan a quienes los necesitan, no importa lo baratos que sean.

Es por eso que hemos estado pensando nuevamente en cómo comunicamos qué cambio queremos ver en el mundo y cómo estamos trabajando para lograrlo.

Analizamos los fundamentos de por qué nos impulsaron a iniciar Riders hace más de 20 años. Éramos motociclistas, no expertos en desarrollo, pero estábamos enojados y pensamos que no era razonable que las personas de las comunidades rurales del mundo en desarrollo no recibieran la atención médica que necesitaban, simplemente debido a la falta de infraestructura y conocimientos técnicos.

Nos decían constantemente que lo que estábamos haciendo no era posible, pero no estábamos intimidados simplemente porque nadie había desafiado la situación antes ni porque no teníamos dinero. Creímos entonces, y creemos hasta el día de hoy, que la atención médica debe llegar a todos, en todas partes. Y eso nos impulsó.

El 29 de agosto, hicimos algo que parece estar muy lejos de las iniciativas de salud en África. Estábamos en una carrera de motos en el corazón de Inglaterra: la ronda británica de MotoGP, el campeonato de carreras de motos más grande del mundo. Organizamos nuestro evento anual del Día de los Campeones, un día de recaudación de fondos que hicimos por primera vez hace 20 años para recaudar fondos para establecer Riders for Health.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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En el evento, la gente vino y compró boletos para tener la oportunidad de ver a sus héroes, y apostaron miles de libras por piezas firmadas de la historia de las carreras de motocicletas. Organizamos el Día de los Campeones y eventos como todo el mundo con MotoGP, para ganar dinero para nuestros programas.

A medida que nuestro trabajo se ha desarrollado, hemos creado modelos de recuperación de costos que están diseñados para hacer que nuestros programas sean sostenibles. En nuestros programas, como los de Lesotho y Gambia, hemos demostrado lo que se puede lograr cuando hacemos esto, y nuestros otros programas están progresando hacia la sostenibilidad financiera. Pero es el apoyo que recibimos de los motociclistas de todo el mundo lo que hace posible lo que hacemos.

Al administrar los vehículos adecuadamente, al mantenerlos de manera regular y predecible, y al usar el vehículo correcto para el terreno correcto, no hay ninguna razón por la cual un trabajador de salud no pueda llegar a todas las comunidades de manera regular y confiable.

Sí, esto cuesta dinero, pero la verdad es que no hacerlo cuesta mucho más. Un vehículo roto cuesta dinero, ya sea para reemplazar o reparar. Y si no lo hace, significa que los trabajadores de salud no son eficientes y, lo que es más importante, significa que las personas se quedan sin atención médica.

Pero como el transporte es "invisible", es fácil ignorarlo. Si no hay medicamentos en una clínica, la respuesta es, generalmente, "comprar más medicamentos". ¿Ningún trabajador de salud en un pueblo? Necesitamos capacitar a más trabajadores de la salud.

Pocas personas están dispuestas a aceptar que, si invierte en el transporte, los medicamentos podrían llegar desde el almacén hasta la clínica. Y si tuviera una motocicleta que funcionara, el trabajador de salud en la clínica local podría ver cinco veces más personas porque ya no tendría que caminar, llevando consigo todo su equipo.

Mantener los vehículos en marcha no es gratis. Nada es. Y los presupuestos para los ministerios de salud son ajustados. Pero tampoco es gratis cuidar los vehículos adecuadamente en el mundo desarrollado, sin embargo, lo hacemos sin pensar porque sabemos que el costo de la detención del sistema es demasiado alto.

Cuando, en el año 2000, las protestas por el combustible en el Reino Unido causaron una escasez de gasolina en las bombas y comenzaron a afectar el suministro de alimentos en los estantes y causaron que el servicio de salud comenzara a cancelar el tratamiento que no era de emergencia, el gobierno incluso estaba preparado para usar Militares para asegurar que el combustible llegue a los servicios esenciales, como ambulancias y bomberos.

El transporte es tan esencial en el mundo en desarrollo. Es hora de que sea tratado como tal.

El dinero que continuamos obteniendo de eventos como el Día de los Campeones es vital para ayudar a apoyar lo que hacemos, pero para hacer que nuestros programas sean posibles y sostenibles, necesitamos que los ministerios de salud y sus financiadores asuman la responsabilidad y financien el funcionamiento del transporte efectivo. Sólo entonces la atención médica llegará a todos, en todas partes.

Este artículo apareció originalmente como En el África rural, las motocicletas no son solo diversión, son una línea de vida para millones de personas sobre el Skoll World Forum sobre emprendimiento social, una plataforma internacional de primer nivel para acelerar los enfoques empresariales y soluciones innovadoras para los problemas sociales más apremiantes del mundo.Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: How Not To Die: The Role of Diet in Preventing, Arresting, and Reversing Our Top 15 Killers.




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