¿Por Qué Los Monos Y Los Monos Tienen Caras Coloridas?

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Los primates no humanos que viven en grandes grupos sociales pueden usar la complejidad facial para diferenciarse.

Una cara, dos caras, cara roja, cara azul: la paleta de caras de primates es rica y variada, y un nuevo estudio explica por qué.

Para los monos y monos del Viejo Mundo, las especies que viven en grupos sociales más grandes tienen patrones faciales coloridos y complejos, mientras que las que viven en grupos más pequeños tienen caras más simples y simples, según los investigadores del estudio. La diversidad facial podría facilitar la identificación de individuos en grupos más grandes, dicen los científicos.

"Las caras son realmente importantes en la forma en que los monos y los monos pueden diferenciarse", dijo en un comunicado el investigador del estudio Michael Alfaro, un biólogo evolutivo de UCLA, y agregó: "Creemos que los patrones de color tienen que ver con la importancia de contar individuos de su propia especie, aparte de especies estrechamente relacionadas y para la comunicación social entre miembros de la misma especie ".

Los monos y monos del Viejo Mundo, que son nativos de África y Asia en la actualidad, tienen estructuras sociales diversas. Los mandrinos, por ejemplo, viven en grupos de hasta 800 individuos. Otras especies son mucho más solitarias: los machos de orangután viajan y duermen solos, y las hembras viven solo con sus crías. Otros, como los chimpancés, tienen sociedades de "fusión por fisión", viven en grupos pequeños y ocasionalmente se reúnen en grupos muy grandes. Y los babuinos hamadryas tienen complejas jerarquías que involucran harenes, clanes, bandas y tropas. [Galería de imágenes: instantáneas de caras únicas de simios]

En el estudio, la bióloga evolutiva Sharlene Santana, ahora en la Universidad de Washington, desarrolló una manera de cuantificar la complejidad de las caras de los primates en las fotografías. Santana dividió la cara en diferentes partes, clasificó el color de cada parte (incluido el cabello y la piel) y puntuó la cara según el número total de colores diferentes.

Para ver si el hábitat de los animales influyó en la complejidad facial, los investigadores consideraron la ubicación geográfica, el grosor de la copa de los árboles, la lluvia y la temperatura. El equipo también tuvo en cuenta las relaciones evolutivas entre las especies de primates.

La complejidad facial se correspondía con el tamaño del grupo y el número de especies estrechamente relacionadas en el mismo hábitat, mientras que la pigmentación facial, cuán clara u oscura es la cara, se explicaba mejor por los factores geográficos, según los resultados. Los hallazgos fueron detallados en línea el 11 de noviembre en la revista Nature Communications.

En la sociedad humana, Facebook proporciona una forma de mantener un seguimiento de los amigos de uno. "Los seres humanos están locos por Facebook, pero nuestra investigación sugiere que los primates han confiado en la cara para contarles a los amigos de sus competidores durante los últimos 50 millones de años y que las presiones sociales han guiado la evolución de la enorme diversidad de caras que vemos hoy en todo el grupo., Dijo Alfaro.

El equipo también encontró que en África, los monos y monos del Viejo Mundo con rostros oscuros vivían más cerca del ecuador y los que tenían rostros más claros vivían más lejos. Las especies de primates que viven en áreas más tropicales y boscosas también tenían caras más oscuras, dijeron.

Pero la complejidad facial no estaba relacionada con la ubicación geográfica o el hábitat. En cambio, la complejidad parecía depender del tamaño del grupo social: las especies que formaban grupos más grandes tenían caras más diversas.

En un estudio anterior, los investigadores encontraron el patrón opuesto entre los primates de América Central y del Sur: los monos del Nuevo Mundo que vivían en grupos más grandes tenían patrones faciales más simples.

"Nuestra investigación sugiere que las caras han evolucionado junto con la diversidad de comportamientos sociales en los primates, y esa es la gran causa de la diversidad facial", dijo Alfaro.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 9:00 am ET del 22 de noviembre para corregir el título y la afiliación del Dr. Santana. Ya no es una becaria postdoctoral en el laboratorio de Alfaro.

Seguir Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Los monos bubuanos (cuento infantil).




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