¿Por Qué Explotan Los Huevos En El Microondas

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Una persona afirma que un huevo explosivo que quemó su piel también dañó su audición. ¿qué dice la física?

Salpicaduras calientes en su lengua, zumbidos fuertes en sus oídos: estas son las consecuencias de morder un huevo en el microondas sin pensar.

Los huevos duros no reaccionan bien (o, según la perspectiva, reaccionan extremadamente bien) a los microondas. Caliente uno en un microondas y, si se asume que no explota mientras el temporizador sigue funcionando, existe la posibilidad de que se dispare con un estallido y una lluvia de gotas calientes tan pronto como se interrumpa.

¿Pero qué tan fuerte es ese pop? Ese es el tema de una demanda, y un descubrimiento científico relacionado, que se basa en la acústica de la explosión de los huevos. [La misteriosa física de 7 cosas cotidianas]

En algún lugar de América, en algún momento del pasado (los detalles siguen sin estar claros) alguien entró a un restaurante y mordió un huevo. Ese huevo se recalentó en un microondas y explotó cuando el pobre patrón mordió su piel de aspecto benigno. Según un comunicado de prensa, el patrón, gravemente quemado, demandó al restaurante y afirmó haber sufrido pérdida de audición por el pop, además de las heridas más evidentes.

Charles M. Salter Associates, una firma con sede en San Francisco especializada en acústica, fue contratado para ofrecer testimonio de expertos en el litigio. Específicamente, fueron contratados para responder a esta pregunta: ¿podría un óvulo en explosión crear una onda de presión suficientemente poderosa para causar daño auditivo?

En un documento inédito presentado hoy (6 de diciembre) en la 174ª Reunión de la Acoustical Society of America y brindado a WordsSideKick.com, los investigadores Anthony Nash, vicepresidente de Charles M. Salter Associates, y Lauren von Blohn, consultora de acústica en el compañía, describió los resultados de su estudio de explotar huevos de microondas.

Nash y von Blohn calentaron individualmente cerca de 100 huevos duros sin cáscara para su estudio. Debido a que los huevos a veces revientan mientras aún se cocinan en el microondas, los investigadores los colocaron dentro de calcetines delgados antes de dejarlos caer en vasos de agua para calentarse.

Luego, con cuidado, sacaron los huevos del matraz en el microondas y los colocaron en el suelo. Con un micrófono preciso a solo un pie de distancia, perforaron los huevos con termómetros de carne de acción rápida, lo que provocó que algunos de ellos explotaran. [Mira un video de Popcorn Exploding]

Los estallidos que grabaron eran bastante fuertes, con olas de presión que alcanzaban un máximo de 86 a 133 decibeles. Eso fue similar al sonido de una motocicleta típica que corre a 30 pies (9.1 metros) de distancia al sonido de un avión a 100 pies (30 m) de distancia, respectivamente. Un huevo explosivo genera más ruido del que querría someterse por un período de tiempo, pero tiene una "baja probabilidad" de ser lo suficientemente alto como para dañar su audición en un solo estallido, escribieron los investigadores.

¿Por qué un huevo explota en absoluto?

Si metes una papa en el microondas sin perforar primero la piel, la presión del vapor puede acumularse debajo de la piel y hacer que la papa se detone. Ese es un mecanismo simple para una explosión, escribieron los investigadores, similar a una granada que dispara y destruye la cubierta exterior del dispositivo.

Pero un huevo duro no tiene una piel con la alta resistencia a la tracción de una papa, y una cáscara de huevo, diseñada para que un pajarito pueda picar, no es lo suficientemente fuerte como para contener una alta presión interna de vapor. Hay una membrana entre el blanco de un huevo y su cáscara que podría permitir que se acumule presión, pero que se desprende cuando usted descascara un huevo y aún revientan los huevos descascarados. [10 instrumentos médicos extraños y aterradores del pasado]

Los investigadores sugirieron una explicación alternativa.

La yema de un huevo, descubrieron con su termómetro de carne, se calienta mucho más rápido que el agua circundante. Quizás, razonaron, pequeñas bolsas de agua se quedan atrapadas dentro de las proteínas y se sobrecalientan.

A la presión normal del aire, esos bolsillos tendrían espacio para expandirse y convertirse en vapor. Pero dentro de un huevo, la presión de las proteínas endurecedoras circundantes podría obligar a las bolsas a permanecer líquidas incluso a medida que su temperatura aumenta.

Pero perturbe uno de esos bolsillos, déjelo expandirse, y las moléculas de agua se apresurarán a llenar el vacío, expandiendo, rompiendo el tejido circundante y permitiendo que cualquier otro bolsillo se inflame a través de un cambio de fase al mismo tiempo. La explosión de burbujas colectiva resultante rompería el huevo en pedazos, arrojando las piezas a lo largo y ancho de una manera que podría parecerse a una explosión más típica bajo presión.

"Para un observador, el huevo parece haber explotado", escribieron los investigadores en el documento, pero "probablemente sea más preciso describir el fenómeno como un hervido rápido de agua sobrecalentada".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Experimento con microondas 4 (huevo entero dentro)--Experiment with microwave 4 (whole egg inside).




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