¿Por Qué Casarse Con Su Primo Puede Dar Sus Frutos?

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Las parejas que están más estrechamente relacionadas parecen ser más fértiles entre las sociedades sin forrajeo, mientras que el efecto opuesto se ve en las sociedades forrajeras.

Casarse con un primo generalmente se considera una mala idea, porque la endogamia puede llevar a condiciones genéticas dañinas. Pero paradójicamente, en algunas sociedades, casarse con un cónyuge relacionado está vinculado a tener más hijos sobrevivientes, según sugiere una investigación.

En las sociedades residenciales tradicionales, las parejas que estaban más estrechamente relacionadas entre sí tenían más hijos. Por el contrario, en las sociedades de migrantes, los cónyuges relacionados tenían menos descendientes directos, reveló la investigación.

Se sabe que el emparejamiento con parientes cercanos reduce la diversidad genética, lo que puede resultar en la acumulación de mutaciones graves y, en ocasiones, letales. Por ejemplo, los grupos que comúnmente practicaban el matrimonio mixto entre parientes, como la monarquía británica, tenían hijos con todo tipo de problemas genéticos desagradables. [No: 5 mitos sobre el matrimonio]

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren una perspectiva alternativa. "Hay un descubrimiento contrario a la intuición de que una mayor relación conyugal está relacionada con un mayor éxito reproductivo en varias sociedades humanas", dijo Drew Bailey, psicólogo de la Carnegie Mellon University en Pittsburgh, y coautor del estudio detallado el 21 de mayo en la revista Biology Letters.

Incluso en la sociedad moderna e industrializada, las investigaciones sugieren que las personas tienden a casarse con otras con un ADN similar.

Amor cousinly

En el nuevo estudio, Bailey y sus colegas examinaron 46 sociedades de pequeña escala para comparar el efecto de la endogamia en la aptitud de forrajeros y no forrajeros. Las sociedades no forrajeras incluían horticultores, agricultores y poblaciones de pastoreo, mientras que las sociedades forrajeras eran principalmente cazadores-recolectores. Los investigadores definieron la condición física como el número de niños sobrevivientes en el árbol familiar.

En línea con los hallazgos anteriores, los investigadores encontraron que entre las sociedades sin alimentación, la relación de una pareja estaba relacionada con tener más hijos sobrevivientes. Pero entre las sociedades de forrajeo, lo contrario era cierto: los esposos más estrechamente relacionados tenían menos hijos sobrevivientes.

Además, cuanto más matrimonios familiares en una sociedad, mayor es el beneficio de casarse en la cantidad de hijos que tienen las parejas. En otras palabras, en las sociedades en las que las personas se casaban con frecuencia con sus familiares, los matrimonios mixtos mostraron un vínculo más fuerte con tener más hijos.

Mantenerlo en la familia

Podría haber muchas explicaciones para los diferentes efectos de la endogamia que se muestran en los dos tipos de sociedades. Quizás la mejor explicación, dijo Bailey, podría ser que las sociedades que no buscan alimentos tienen más probabilidades de tener recursos hereditarios, como la riqueza o el ganado, por lo que un grupo familiar muy unido podría ser más propensos a defenderse entre sí y sus recursos compartidos. Por el contrario, en una sociedad de forrajeo, podría tener más sentido ser parte de un grupo mucho más grande e interconectado, ya que hay pocos o ningún recurso que heredar.

Es tentador pensar que las personas en las sociedades agrícolas se pueden casar simplemente por conveniencia, ya que es menos probable que se encuentren con nuevas personas tan a menudo como lo hacen los cazadores-recolectores. Pero ese no es el caso, dijo Bailey. Las sociedades agrícolas tienden a ser mucho más grandes que las de cazadores-recolectores, por lo que, en todo caso, podría esperarse lo contrario.

Otro factor a considerar es que, en sociedades establecidas y altamente estratificadas, los miembros de la clase alta o de la realeza se habrían casado simplemente para preservar su estatus social. Es posible que también hayan tenido más hijos sobrevivientes porque tenían mayores recursos para apoyar a estas familias. De hecho, una combinación de estas explicaciones es probable, dijeron los investigadores.

Sin embargo, es difícil desentrañar si existe un vínculo causal entre la endogamia y la producción de más hijos, dijo Bailey. Además, debido a que los matrimonios entre dos individuos estrechamente relacionados son raros en las sociedades de cazadores-recolectores, el estudio se basó en una pequeña muestra, que podría haber alterado los resultados.

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