¿Por Qué Knut El Oso Polar Murió Tan Repentinamente?

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Una nueva investigación ha encontrado que el oso polar, la estrella del zoológico de berlín, murió de una encefalitis causada por su propio sistema inmunológico.

Engendró millones de juguetes borrosos, atrajo la atención de los medios sobre todo, desde su dieta de bacalao hasta su falta de pareja e incluso inspiró su propia canción antes de su prematura muerte en 2011.

Era Knut, el oso polar, la estrella del zoológico de Berlín.

Ahora, una nueva investigación muestra cómo murió realmente la adorable bestia blanca.

Resulta que Knut fue asesinado por un trastorno autoinmune llamado encefalitis anti-receptor de NMDA, un tipo de inflamación cerebral. El trabajo anterior implicaba a la encefalitis en su muerte, pero daba a entender que un virus o una bacteria era el culpable.

El nuevo descubrimiento sugiere que una enfermedad previamente identificada solo en humanos podría ser una de las principales causas de muertes por encefalitis en otros animales, dijo en una prensa el coautor del estudio Alex Greenwood, fisiólogo veterinario del Instituto Leibniz para Zoológicos y Vida Silvestre de Berlín. instrucciones. [Ver imágenes de la adorable Knut del oso polar]

Una vida llena de drama.

Los giros y vueltas de la vida de Knut capturaron la imaginación popular. Su madre Tosca lo rechazó al nacer (5 de diciembre de 2006), y su hermano, que nació el mismo día, murió cuatro días después. Así que el guardián del zoológico Thomas Dörflein alimentó con biberón a Knut, formando un vínculo profundo con el cachorro. Los videos de Dörflein nadando y acurrucándose con Knut fueron sensaciones de Internet.

"Tuviste este contacto carismático inmediato entre humanos y animales", dijo Greenwood.

Cuando Dörflein murió repentinamente de un ataque al corazón en 2008, fue como si Knut quedara huérfano nuevamente. Y Knut tuvo un momento difícil como un oso adulto. Fue rechazado por compañeros potenciales y luchó constantemente con otros osos polares y se separó de ellos.

Incluso su muerte fue espectacular. El 19 de marzo de 2011, Knut tuvo una convulsión y se derrumbó, cayendo hacia atrás en su piscina, muriendo frente a cientos de visitantes del zoológico.

Encefalitis

Una muestra de tejido tomada de Knut poco después de su muerte reveló que tenía encefalitis, y un estudio de 2014 insinuó que la causa era un virus infeccioso. Pero un análisis más cercano reveló anticuerpos, o células inmunes, al virus de la influenza, pero no hay partículas reales del virus de la gripe presentes. Ninguna de las inflamaciones parecía estar relacionada con una infección activa, dijeron los investigadores.

"Básicamente, descartamos cualquier patógeno imaginable con una búsqueda muy exhaustiva utilizando los métodos más modernos y la secuenciación de la próxima generación y todos los métodos clásicos de serología, y simplemente no encontramos nada", dijo Greenwood. (La serología se refiere al estudio de fluidos corporales, a menudo la identificación de anticuerpos en el suero sanguíneo).

Pero cuando Harald Prüss, un neurólogo del Centro Alemán para Trastornos Neurodegenerativos (DZNE) Berlin y Charité, leyó el informe sobre la muerte de Knut, pensó que el caso se parecía mucho a la enfermedad humana que trata en su clínica, conocida como anti-NMDA. encefalitis del receptor. [Top 10 enfermedades misteriosas]

La rara enfermedad ocurre cuando los anticuerpos, las células inmunes diseñadas para reconocer agentes extraños, se unen a los receptores de glutamato (NMDA) en el cerebro, lo que provoca su mal funcionamiento. La encefalitis por el receptor anti-NMDA afecta aproximadamente a una de cada 200,000 personas, e inicialmente causa fiebre, dolores de cabeza y psicosis antes de progresar a problemas motores, convulsiones y muerte si no se diagnostica ni se trata. Es la principal causa de encefalitis en humanos cuando no se puede culpar a ningún virus o bacteria, pero solo se descubrió en 2007.

Afortunadamente, la enfermedad puede revertirse en su mayoría si se detecta a tiempo, dijo Prüss en la sesión informativa.

"Por lo general, tratamos con esteroides en dosis altas durante los primeros días y luego, en algunos pacientes, el intercambio de plasma (plasmaforesis) es bastante eficaz para eliminar estos anticuerpos", dijo Prüss.

El equipo analizó el cerebro de Knut y encontró signos de anticuerpos NMDA en sus receptores de glutamato, informan los investigadores hoy (27 de agosto) en la revista Scientific Reports. No está claro exactamente por qué su cuerpo comenzó a atacar su cerebro, pero en humanos, un caso reciente de influenza o herpes a veces puede desencadenar el fuego amigo del cuerpo, dijo Prüss.

Enfermedad animal extendida

Los nuevos resultados aumentan la posibilidad de que la encefalitis por el receptor anti-NMDA sea relativamente común en todo el reino animal. Entonces, en teoría, los animales del zoológico e incluso algunas especies en peligro de extinción en la naturaleza podrían recibir tratamiento, dijo Greenwood.

Por supuesto, los animales no pueden hablar, por lo que los veterinarios solo sospechan encefalitis cuando comienzan a tener convulsiones o problemas motores. Los veterinarios probablemente le darían a los animales del zoológico enfermos un cóctel de antivirales, antibióticos y medicamentos inmunosupresores tan pronto como muestren esos síntomas, para tratar de eliminar los anticuerpos, dijo Greenwood.

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