¿Por Qué El Eclipse Lunar Del 27 De Julio Durará Tan Estrepitosamente Largo?

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Algunas ciencias simples pero fascinantes determinan la longitud de cada eclipse lunar (y solar).

¿Por qué algunos eclipses son más largos que otros?

El eclipse lunar más largo del siglo XXI llegará el 27 de julio, con una totalidad que durará una hora completa y 43 minutos sobre África, Oriente Medio y Asia Central. Casi 4 horas pasarán desde el momento en que la sombra de la Tierra oscurece el borde de ataque de la luna hasta el momento en que vuelve a aparecer el brillo pleno de la luna, según Earthsky.org.

A modo de comparación, el próximo eclipse lunar visible desde América del Norte, el 21 de enero de 2019, durará solo una hora y 2 minutos. El eclipse solar que se extendió por 14 estados de EE. UU. En agosto de 2017 permaneció en su totalidad durante no más de 2 minutos y 40 segundos, según la NASA.

Entonces, ¿cuál es la razón de estas enormes disparidades entre los eclipses?

Los eclipses solares, cuando la luna impide que la luz del sol llegue a la Tierra, son siempre más cortos que los eclipses lunares, cuando nuestro planeta se mueve entre el sol y la luna. Eso se debe a las diferencias en las sombras involucradas, dijo Kaisa Young, astrónoma de la Universidad Estatal de Nicholls en Louisiana.

"Si lo piensas desde una perspectiva externa, un eclipse solar es una pequeña luna que proyecta una pequeña sombra en un planeta grande", dijo. "Un eclipse lunar es un gran planeta que proyecta una gran sombra en una pequeña luna".

Cuando la luna bloquea la sombra del sol para que no toque la Tierra, como ocurre durante un eclipse solar, la umbra, el área de la sombra completa, donde el sol está totalmente bloqueado, tiene una anchura de unas pocas docenas de millas y atraviesa todo el planeta. Pero la umbra de la Tierra es grande y la luna puede tardar mucho tiempo en atravesarla, especialmente si se mueve a través de la mitad de la sombra, en lugar de bordear los bordes, dijo.

Pero también hay diferencias significativas entre los diferentes eclipses solares y los diferentes eclipses lunares, dijo Young. Y eso tiene todo que ver con los diferentes patrones y ciclos que gobiernan su comportamiento.

La Tierra, la luna y el sol no están en perfecta alineación, explicó Young. La órbita de la luna tiene una inclinación de 5 grados, y solo cruza el mismo plano que la Tierra y el Sol dos veces en cada una de sus órbitas de 27 días. Este es el patrón básico que gobierna cada eclipse.

Aproximadamente dos veces cada 11 meses, esos cruces se cronometran de manera tal que la Tierra, la luna y el sol terminan en línea unos con otros. Cada alineación de este tipo ocurre una vez, con la Tierra entre la luna y el sol (eclipse lunar), y una vez con la luna entre la Tierra y el sol (eclipse solar), dijo Young.

Esa es la razón por la cual los eclipses solares y lunares tienden a aparecer en parejas con una diferencia de dos semanas, y por eso tienden a haber cuatro eclipses totales en un año normal, agregó.

Pero no todas las alineaciones se crean igual, porque ese ciclo de 11 meses no es totalmente regular y estable. A veces, la alineación es imperfecta, dijo, y una sombra apenas cruza parte de la Tierra o la luna. Eso es lo que sucedió el 13 de julio, cuando el gemelo del eclipse solar parcial del próximo eclipse lunar miró a través del borde sur de Australia y las aguas casi antárticas.

Otras veces, la alineación es casi exacta, y la luna pasa a través de la sombra de la Tierra, o la sombra de la luna pasa cerca del ecuador de la Tierra. Esos eclipses duran mucho más, dijo Young.

El factor final que afecta la duración de un eclipse, dijo, es la época del año. En julio, la Tierra alcanza el punto más lejano de su órbita desde el sol, y se ve más pequeña en el cielo en comparación con otras épocas del año. Eso significa que tanto la Tierra como la Luna proyectan sombras más grandes, que tardan más en moverse. La Tierra alcanza su punto más cercano al sol en enero, por lo que nuestra estrella local se ve especialmente grande en el cielo en ese momento, y las sombras de los eclipses son más pequeñas.

Es por eso que los eclipses más largos tienden a ocurrir cuando es verano en el hemisferio norte, y los eclipses más cortos ocurren cuando es invierno en el hemisferio norte.

Este próximo eclipse del 27 de julio, con la luna pasando a través de la sombra de la Tierra, durará aproximadamente el tiempo que vengan.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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