¿Por Qué El Tsunami De Japón Fue Tan Grande?

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El terremoto masivo que sacudió la costa de japón ocurrió en dos partes, dicen los científicos, razón por la cual el tsunami resultante fue tan poderoso.

El devastador tsunami que arrasó la costa en Japón después de un terremoto de magnitud 9,0 en marzo tuvo un poder extraordinario debido a la inusual forma en que se rompió la falla que generó el terremoto, según sugiere una investigación reciente.

"Antes no era apreciado que este tamaño de terremoto fuera posible en este límite de la placa", dijo el geofísico de la Universidad de Stanford Greg Beroza en un comunicado. "Se pensaba que los terremotos típicos eran mucho más pequeños".

El terremoto ocurrió en una zona de subducción, donde una de las placas tectónicas de la Tierra es forzada hacia abajo debajo de otra placa y hacia el interior de la Tierra.

La falla en la que tuvo lugar el terremoto de Tohoku se extiende desde el fondo del océano hacia el oeste. Se rompió por primera vez hacia el oeste desde su epicentro, aproximadamente 20 millas (32 kilómetros) por debajo del fondo marino, hacia Japón, sacudiendo violentamente la isla principal de Honshu durante 40 segundos.

Sorprendentemente, la falla se rompió hacia el este desde el epicentro, hacia el fondo del océano a lo largo del plano de falla en pendiente durante unos 30 o 35 segundos, lo que desplazó dramáticamente el fondo marino, dijo Beroza.

"La profundidad de la columna de agua también es mayor que en otros lugares", dijo Beroza. "Eso, junto con el resbalón que es más grande donde la falla se encuentra con el fondo del océano, hizo que el tsunami fuera increíblemente grande".

Beroza dijo que este tipo de ruptura "de dos caras" observada en el terremoto de Tohoku no se ha visto en otras zonas de subducción, pero podría deberse a la limitada cantidad de datos disponibles para analizar otros terremotos.

Japón posee la red más intrincada de sismómetros de cualquier parte del mundo, y los sensores proporcionan datos detallados sobre los terremotos de la región.

El daño del terremoto del 11 de marzo fue tan extenso en parte simplemente porque el terremoto fue tan grande. Pero la forma en que se rompió en el plano de falla, en dos etapas, hizo que la devastación fuera mayor de lo que podría haber sido de otra manera, dijo Beroza.

La investigación se publicó la semana pasada en el servicio de publicación en línea Science Express de la revista Science.

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Este artículo fue proporcionado por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo ocurrió el Tsunami de Japón?.




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