Por Qué La Picazón Es Contagiosa

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La picazón es contagiosa entre los ratones: si un ratón ve otra comezón, es solo una cuestión de tiempo antes de que siga su ejemplo, según encuentra un estudio reciente.

Los ratones, al igual que los humanos y los monos, comenzarán a picar si ven que un compatriota se rasca a sí mismo, encuentra un estudio reciente.

El hallazgo es la primera evidencia de que existe "picazón socialmente contagiosa" en roedores, dijeron los investigadores. Además, el análisis neuronal de los investigadores reveló que la picazón socialmente contagiosa está conectada al cerebro del ratón.

"Los ratones se picaron cuando los otros ratones se rascaron", dijo el investigador principal del estudio Zhoufeng Chen, director del Centro para el Estudio de la Picazón en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. "Al igual que un ser humano". [La picazón es 'socialmente contagiosa' entre los ratones | Vídeo]

En los humanos, incluso la mención de piojos puede hacer que una persona se sienta con picazón, dijeron los científicos. De acuerdo con un estudio realizado en 2013 en la revista Acta Dermato Venereologica, los monos macacos Rhesus también suelen comenzar a rascarse a sí mismos cuando ven a otros monos, o incluso a videos de monos.

Para investigar si los ratones tenían este comportamiento, Chen y sus colegas pusieron a los ratones a la vista de los ratones que tenían una condición que los hacía picar crónicamente. También colocaron los ratones frente a un video silencioso de un ratón con una picazón. En cada caso, los ratones observadores comenzaron a rascarse, dijo Chen.

La picazón es socialmente contagiosa entre los ratones. Ellos

La picazón es socialmente contagiosa entre los ratones. Incluso "atrapan" una picazón después de ver un video de otro ratón con picazón.

Crédito: Keke Hou

Investigación inteligente

Según los investigadores, cuando los ratones "atraparon" una picazón, las exploraciones cerebrales de los roedores mostraron una mayor actividad en una estructura llamada núcleo supraquiasmático (SCN), que controla cuándo los animales se duermen y se despiertan.

Mientras los ratones observaban cómo sus "colegas" peludos se rascaban, las células en el SCN liberaron un químico conocido como péptido liberador de gastrina, o GRP. Chen y sus colegas identificaron el GRP como un transmisor clave de la señalización de la picazón entre la piel y la médula espinal en un estudio de 2007 publicado en la revista Nature.

Pero GRP puede afectar solo la comezón "social": hace que un ratón actúe como si estuviera viendo que se rasca otro ratón. Los investigadores hallaron que cuando el equipo usó técnicas para bloquear la GRP, así como el receptor al que se une, los ratones no se rascaron a sí mismos cuando vieron a otros ratones rascarse. Pero estos ratones aún eran capaces de sentir picazón: se rascaban cuando se les inyectaba histamina, una sustancia que induce la picazón, dijeron los investigadores. [9 mitos sobre las alergias estacionales]

Curiosamente, GRP puede desencadenar la picazón social por sí mismo. Cuando los investigadores inyectaron GRP extra en los SCN de los roedores, los ratones rascaron vigorosamente durante una hora, incluso cuando no vieron otra picazón de ratón, escribieron los investigadores en el estudio.

Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a entender los circuitos cerebrales que controlan los comportamientos socialmente contagiosos, dijeron.

No está del todo claro por qué algunos animales tienen comezón socialmente contagiosa. Sin embargo, podría ser un mecanismo de protección, dijo Chen.

"Es posible que cuando muchos ratones se están rascando, tal vez advierta a otros ratones que este es un lugar que tiene muchos insectos, y es mejor que empieces a rascar antes de que sea demasiado tarde", dijo Chen.

También es un misterio por qué muchos animales, incluidos humanos, monos, lobos, perros e incluso pericos, se involucran en otro comportamiento socialmente contagioso: bostezar. Pero los investigadores han encontrado una pista: el bostezo social es más probable que ocurra entre amigos y familiares que extraños, lo que sugiere que el bostezo social está ligado a la empatía, informó WordsSideKick.com anteriormente. En contraste, la picazón socialmente contagiosa no está vinculada a la empatía, dijeron los investigadores.

El nuevo estudio se publicará en línea hoy (9 de marzo) en la revista Science.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Picazón es contagiosa.




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