¿Por Qué Los Ee. Uu. No Están En El Sistema Métrico?

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¿por qué los ee. Uu. No están en el sistema métrico? Conozca las razones por las que estados unidos ha tardado en adoptar el sistema métrico.

Muchos mitos giran en torno al sistema métrico y la participación de Estados Unidos con él. Vamos a disipar unos pocos. Primero, la relación entre el sistema métrico y los Estados Unidos se remonta al siglo XVIII, no a los años setenta. En segundo lugar, todos los países han adoptado plenamente o han sancionado legalmente el Sistema Internacional de Unidadeso SI, la forma moderna del sistema métrico. Eso incluye a los EE. UU., Liberia y Myanmar, tres países que a menudo figuran como los perdedores métricos del saco triste. Finalmente, un país no simplemente "enciende" un nuevo sistema de pesos y medidas. Incluso Francia, la creación detrás de la medición basada en decimales, adoptó su propio sistema métrico en ajustes y arranques. Y todos los países utilizan unidades heredadas junto con las métricas, al menos en expresiones coloquiales.

A pesar de la larga historia de Estados Unidos con unidades SI, la medición sigue siendo un desastre en los Estados Unidos. Un campo de fútbol transita en yardas mientras que la mayoría de las carreras de caballos prefieren los metros. Los mecánicos miden la potencia de un motor de automóvil en caballos de fuerza (pie-libras por segundo), pero expresan el desplazamiento del mismo motor en litros. La presión del aire se denota de muchas maneras: libras por pulgada cuadrada (o psi) para la presión de los neumáticos, pulgadas de mercurio para la presión atmosférica superficial y milibares para la presión del aire en altura.

Y estos son sólo algunos ejemplos. En el Sistema consuetudinario de Estados Unidos, o el sistema de pulgadas-libra, existen más de 300 unidades diferentes para medir varias cantidades físicas. Muchas de esas unidades usan el mismo nombre pero tienen significados muy diferentes. En el sitio web de la Asociación Métrica de EE. UU., El colaborador Dennis Brownridge identifica al menos nueve significados diferentes para la unidad que conocemos como una "tonelada": tonelada corta, tonelada de desplazamiento, tonelada de refrigeración, tonelada nuclear, tonelada de carga, tonelada de registro, tonelada métrica, ensayo tonelada y tonelada de carbón equivalente.

Para comprender por qué los EE. UU. No utilizan el sistema métrico en sus actividades comerciales y en la vida cotidiana, ayuda a analizar una breve historia de cómo el sistema europeo de medición llegó al suelo de los EE. UU.

Historia del sistema métrico en los Estados Unidos.

Este póster de Estados Unidos de 1897 hace correr la voz sobre el sistema de medición del país.

Este póster de Estados Unidos de 1897 hace correr la voz sobre el sistema de medición del país.

Como sujetos del Imperio Británico, los colonos estadounidenses heredaron y usaron la Sistema imperial británico, que a su vez evolucionó a partir de un lío enmarañado de pesos y medidas medievales. A pesar de que Francia desarrolló y refinó el sistema métrico a finales de la década de 1700, Inglaterra y sus colonias americanas siguieron adelante con un sistema de medición anticuado.

No es que los líderes estadounidenses no quisieran controlar el caos. En la Constitución de los recién formados Estados Unidos de América, el Artículo I, Sección 8 estipulaba que el Congreso debería tener el poder de "acuñar moneda... y fijar el Estándar de Pesos y Medidas". El primer análisis práctico de esta disposición recayó en el secretario de Estado de George Washington, Thomas Jefferson, en 1790. Jefferson aprobó un sistema de medición decimal, pero cuando se le presentaron los principios básicos del sistema métrico basado en decimales, se mostró reacio a dirigir su nación. en esa direccion. Temía que los Estados Unidos no pudieran verificar la unidad métrica de longitud sin enviar una delegación costosa a Francia.

La evolución de la situación política no ayudó en nada. Aunque Francia apoyó a las colonias estadounidenses durante la Guerra Revolucionaria, se volvió hostil a los Estados Unidos después de que el Tratado de Jay se ratificó en 1795. Los franceses vieron el tratado, que eliminó el control británico de los puestos en los Territorios del Noroeste y le otorgó a los Estados Unidos un derecho limitado a comerciar. Las Indias Occidentales, como una alianza floreciente entre los Estados Unidos e Inglaterra. Francia tomó represalias enviando corsarios a los barcos mercantes estadounidenses. Cuando John Adams llegó a la presidencia en 1797, las hostilidades entre los Estados Unidos y Francia se habían intensificado bastante. No es de extrañar, entonces, que en 1798, Francia rechazó a los Estados Unidos cuando invitó a dignatarios de países extranjeros a viajar a París para aprender sobre el sistema métrico.

Incluso si los representantes de los Estados Unidos hubieran visitado París en 1798 y hubieran sido cautivados por la demostración métrica, es poco probable que hayan convencido a los líderes estadounidenses para que cambien el sistema de pesos y medidas del país. En 1821, después de estudiar las diversas unidades de medida utilizadas por los 22 estados, el Secretario de Estado John Quincy Adams determinó que el Sistema Consuetudinario de los Estados Unidos era suficientemente uniforme y no requería cambios. Además, a los estadistas estadounidenses les preocupaba que el compromiso francés con el sistema métrico pudiera fallar a raíz del infortunado reinado de Napoleón Bonaparte a principios del siglo XIX.

A continuación: El sistema métrico avanza.

La decisión de los Estados Unidos de reconocer el sistema métrico

Dos burócratas alrededor de 1900 posan antes de atender el asunto muy serio y oficial de mantener los pesos y las medidas en la Oficina de Normas de los Estados Unidos en Washington, D.C.

Dos burócratas alrededor de 1900 posan antes de atender el asunto muy serio y oficial de mantener los pesos y las medidas en la Oficina de Normas de los Estados Unidos en Washington, D.C.

Con el tiempo, sin embargo, el sistema métrico ganó tracción. Cuando la Guerra Civil Americana terminó en 1865, la mayor parte de Europa había adoptado el sistema de medición basado en decimales, y los Estados Unidos ya no podían ignorarlo. En 1866, una ley del Congreso, promulgada por el presidente Andrew Johnson, hizo "legal en todos los Estados Unidos de América emplear los pesos y medidas del sistema métrico en todos los contratos, tratos o procedimientos judiciales".

Esta vez, cuando Francia reunió a las principales naciones del mundo nueve años más tarde para discutir una nueva versión internacional del sistema métrico, los EE. UU. Recibieron una invitación y enviaron delegados. Estas naciones firmaron el Tratado del Medidor, estableciendo la Oficina Internacional de Pesas y Medidas, un Comité Internacional de Pesas y Medidas para dirigir la oficina y la Conferencia General de Pesas y Medidas para considerar y adoptar cambios. El tratado también especificaba un laboratorio que se mantendría en Sèvres, cerca de París, para albergar las normas métricas internacionales, como el International Prototype Meter, y permitió que estas normas se distribuyeran a cada nación ratificadora.

Los Estados Unidos recibieron sus copias del Medidor Internacional de Prototipos y el Kilograma Internacional de Prototipos en 1890. La Orden de Mendenhall de 1893 (nombrada así por TC Mendenhall, quien se desempeñó como Superintendente de Pesas y Medidas en ese momento) estipuló que los estándares fundamentales para la longitud y La masa en los Estados Unidos se basará en unidades métricas. El patio se definió como 3600/3937 metros, y la masa en libras se definió como 0,4535924277 kilogramos. En 1959, los países de habla inglesa acordaron factores de conversión nuevos y mejorados: 1 yarda equivale a 0.9144 metros y 1 libra de masa equivale a 0.45359237 kilogramos exactamente.

Eso significa que, en el momento de redactar este documento, los EE. UU. Ha reconocido oficialmente y legalmente el sistema métrico durante 145 años y ha basado las unidades de sus pesos y medidas estándar en unidades métricas durante casi 120 años. Sin embargo, como veremos en la página siguiente, el reconocimiento no se traduce necesariamente en un uso práctico.

El sistema métrico en los EE.UU. hoy

¿Somos nosotros o se ve emocionada de que la jeringa en sus manos se base en el sistema métrico?

¿Somos nosotros o se ve emocionada de que la jeringa en sus manos se base en el sistema métrico?

Mendenhall se unió a un número creciente de científicos y líderes políticos que abogaban por el uso obligatorio del sistema métrico en los Estados Unidos. Cuando murió en 1924, sin embargo, América no había hecho el cambio. Parecía que eso iba a cambiar en 1971, cuando un informe de la Oficina Nacional de Estándares de EE. UU. Titulado "A Metric America" ​​recomendó la transición de los EE. UU. Al sistema métrico en el transcurso de 10 años. En respuesta, el Congreso promulgó la Ley de conversión métrica en 1975, pero eliminó el plazo de 10 años e hizo la conversión voluntaria. Aunque los escolares de todo Estados Unidos comenzaron a estudiar las unidades del SI en serio y algunas compañías se abrazaron paso al sistema métrico, el grito de guerra para ir métricamente se desvaneció, al igual que cualquier movimiento real para hacer el cambio.

Mientras tanto, a medida que aumentaba la globalización, las compañías estadounidenses se encontraban compitiendo contra intereses internacionales. Cada vez más, los clientes extranjeros que compraban productos de los Estados Unidos requerían que fueran entregados, etiquetados y producidos en unidades métricas. Y cuando las compañías estadounidenses fueron a construir nuevas fábricas en Europa o Asia, se enfrentaron al desafío de estandarizar las mediciones de los EE. UU. O el sistema métrico: decisiones con enormes consecuencias financieras.

Al reconocer estos problemas, el Congreso aprobó las enmiendas a la Ley de Conversión Métrica en 1988, designando el sistema métrico como el "sistema preferido de pesos y medidas para el comercio y comercio de los Estados Unidos" y exigiendo que las agencias federales utilicen "el sistema métrico de medición en sus adquisiciones"., subvenciones y otras actividades relacionadas con los negocios "a fines de 1992. Sin embargo, las enmiendas continuaron haciendo que la métrica fuera voluntaria para la industria privada, y aunque alentaron al gobierno federal a ayudar a las pequeñas empresas interesadas en hacer la conversión, el progreso ha sido lento.

Según algunas estimaciones, alrededor del 30 por ciento de los productos fabricados por compañías estadounidenses se han convertido en métricas [fuente: Smith]. La industria farmacéutica fue "métrica dura", lo que significa que sus productos solo muestran unidades métricas. Las bebidas, por otro lado, suelen mostrar las unidades tradicionales de los EE. UU. Y las unidades métricas juntas, haciéndolas "métricas blandas". Películas, herramientas y bicicletas también se venden en medidas métricas. Sin embargo, en su mayor parte, los EE. UU. Siguen siendo la única nación industrializada que no ha hecho obligatorio el sistema métrico.

Por qué no? Abordaremos algunas de las razones a continuación.

Moverse a metros significa dinero

El costo es una de las razones por las cuales los Estados Unidos han tardado en adoptar el sistema métrico. La conversión de dibujos técnicos y manuales de operaciones para equipos complejos con muchas partes puede llevar miles de horas-hombre. Los ingenieros de la NASA, por ejemplo, informaron recientemente que convertir los dibujos, el software y la documentación relevantes del transbordador espacial en unidades SI requeriría $ 370 millones, aproximadamente la mitad del costo de un lanzamiento típico del transbordador espacial [fuente: Marcas].

Por supuesto, el costo por sí solo no puede explicar la renuencia de Estados Unidos a ir a la métrica. Ciertos atributos psicológicos también juegan un papel importante. La terquedad estadounidense hace que sus ciudadanos se resistan al cambio, especialmente cuando ese cambio está siendo impulsado por gobiernos extranjeros. Tal vez los ciudadanos aún alberguen desconfianza y mala voluntad por ser rechazados por los franceses cuando el sistema métrico tuvo su fiesta de presentación en 1798. O, más probablemente, simplemente les gusta hacer las cosas de manera un poco diferente. El individualismo siempre ha sido una característica definitoria de la experiencia estadounidense. La calidad permitió a los pioneros hackear una nación de un inmenso desierto. Podrías imaginar fácilmente pegatinas de parachoques con una variación del antiguo eslogan de la Asociación Nacional del Rifle (NRA): "Puedes tener mi pulgada-libras cuando las saques de mis manos frías y muertas".

Sin embargo, la explicación más lógica puede ser que el Congreso no haya hecho el sistema métrico obligatorio en los 50 estados, el Distrito de Columbia y sus territorios. Al hacer la conversión voluntaria en todas las principales legislaciones desde 1866, los EE. UU.no ha logrado restringir el uso de unidades tradicionales en transacciones que afectan la vida cotidiana de los ciudadanos comunes. Hasta que llegue ese mandato, y es probable que llegue pronto si los Estados Unidos siguen siendo competitivos con los crecientes poderes económicos, como China e India, muchos estadounidenses seguirán pensando en pulgadas y libras en lugar de metros y kilogramos.


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