¿Por Qué Es El Vertedero Más Grande Del Mundo En El Océano Pacífico?

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The great pacific garbage patch, el relleno sanitario más grande del mundo, está ubicado en el medio del pacífico. Lea acerca del parche de basura del gran pacífico.

En la amplia extensión del Océano Pacífico norte, existe el Giro Subtropical del Pacífico Norte, una espiral de corrientes en movimiento en el sentido de las agujas del reloj creadas por un sistema de corrientes de aire de alta presión. El area es un desierto oceánico, lleno de pequeño fitoplancton pero pocos peces grandes o mamíferos. Debido a su falta de peces grandes y suaves brisas, los pescadores y s-ailors rara vez viajan a través del giro. Pero el área está llena de algo además de plancton: basura, millones de libras, en su mayoría de plástico. Es el relleno sanitario más grande del mundo y flota en medio del océano.

El giro realmente ha dado a luz a dos grandes masas de basura que se acumulan cada vez más, conocidas como Parches de basura del Pacífico occidental y oriental, a veces colectivamente llamado el Gran Parche de Basura del Pacífico. El Remiendo de Basura del Este flota entre Hawai y California; los científicos estiman que su tamaño es dos veces más grande que el de Texas [fuente: LA Times]. El parche occidental de basura se forma al este de Japón y al oeste de Hawai. Cada masa de basura en remolino es masiva y recoge basura de todo el mundo. Los parches están conectados por una corriente delgada de 6,000 millas de longitud llamada Zona de convergencia subtropical. Los vuelos de investigación mostraron que también se acumulan cantidades significativas de basura en la Zona de Convergencia.

Los parches de basura presentan numerosos peligros para la vida marina, la pesca y el turismo. Pero antes de discutirlos, es importante considerar el papel del plástico. El plástico constituye el 90 por ciento de toda la basura que flota en los océanos del mundo [fuente: LA Times]. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estimó en 2006 que cada milla cuadrada del océano alberga 46,000 piezas de plástico flotante [fuente: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente]. En algunas áreas, la cantidad de plástico supera la cantidad de plancton en una proporción de seis a uno. De los más de 200 mil millones de libras de plástico que el mundo produce cada año, aproximadamente el 10 por ciento termina en el océano [fuente: Greenpeace]. El setenta por ciento de eso finalmente se hunde, dañando la vida en el fondo del océano [fuente: Greenpeace]. El resto flota. gran parte termina en giros y en los parches de basura masiva que se forman allí, con un poco de plástico eventualmente lavándose en una orilla distante.

El problema con el plástico

El principal problema con el plástico, además de ser tan abundante, es que no lo hace. biodegradado. Ningún proceso natural puede descomponerlo. (Los expertos señalan que la durabilidad que hace que el plástico sea tan útil para los seres humanos también lo hace bastante perjudicial para la naturaleza). fotodegradados. Un encendedor de plástico arrojado al mar se fragmentará en piezas de plástico cada vez más pequeñas sin romperse en compuestos más simples, lo que los científicos estiman que podría tomar cientos de años. Los pequeños trozos de plástico producidos por fotodegradación se denominan. lágrimas de sirena o nurdles.

Estas diminutas partículas de plástico pueden ser absorbidas por los filtradores y dañar sus cuerpos. Otros animales marinos comen el plástico, que puede envenenarlos o provocar bloqueos mortales. Nurdles también tiene la propiedad insidiosa de absorber productos químicos tóxicos. Con el tiempo, incluso los productos químicos o los venenos que se difunden ampliamente en el agua pueden volverse altamente concentrados a medida que son absorbidos por los nurdles. Estas masas llenas de veneno amenazan a toda la cadena alimenticia, especialmente cuando son consumidas por comedores filtrantes que luego son consumidos por grandes criaturas.

El plástico ha afectado de manera aguda a los albatros, que deambulan por una amplia franja del Océano Pacífico norte. Los albatros frecuentemente agarran comida dondequiera que puedan encontrarla, lo que hace que muchas de las aves ingieran, y mueran, de plástico y otra basura. En Midway Island, que entra en contacto con partes del Eastern Garbage Patch, los albatros dan a luz a 500,000 polluelos cada año. Doscientos mil de ellos mueren, muchos de ellos consumiendo plástico alimentado por sus padres, que lo confunden con alimentos [fuente: LA Times]. En total, más de un millón de aves y animales marinos mueren cada año por consumir o quedar atrapados en plásticos y otros desechos.

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Efectos del plástico y el gran parche de basura del Pacífico

¿Por qué es el vertedero más grande del mundo en el Océano Pacífico?: grande

Además de matar la vida silvestre, el plástico y otros desechos dañan los equipos de botes y submarinos, desechan las playas, desalientan la natación y dañan la pesca comercial y local. El problema del plástico y otra basura acumulada afecta a playas y océanos de todo el mundo, incluso en ambos polos. Las masas de tierra que terminan en el camino de los giros giratorios reciben cantidades particularmente grandes de basura. Las 19 islas del archipiélago hawaiano, incluida Midway, reciben cantidades masivas de basura que salen de los giros. Parte de la basura tiene décadas de antigüedad. Algunas playas están enterradas bajo cinco a 10 pies de basura, mientras que otras están plagadas de "arena plástica", millones de piezas de plástico tipo grano que son prácticamente imposibles de limpiar.

La mayor parte de esta basura no proviene de embarcaciones marítimas que tiran basura: el 80 por ciento de la basura del océano se origina en tierra [fuente: LA Times]. El resto proviene de barcos privados y comerciales, equipos de pesca, plataformas petrolíferas y contenedores de envío derramados (cuyo contenido se lava frecuentemente en las costas lejanas años más tarde).

Algunos esfuerzos pueden ayudar a contener la marea de la basura. Deben aplicarse los tratados internacionales que prohíben el vertido en el mar. No se debe permitir que las aguas residuales sin tratar fluyan hacia el océano.Muchas comunidades e incluso algunas pequeñas naciones insulares han eliminado el uso de bolsas de plástico. Estas bolsas son generalmente reciclables, pero miles de millones de ellas se desechan cada año. En las islas hawaianas, los programas de limpieza llevan voluntarios a las playas para recoger la basura, pero algunas playas, incluso aquellas sometidas a limpiezas regulares, todavía están cubiertas de capas de basura de varios pies de espesor.

Los científicos que han estudiado el tema dicen que rastrear el océano por toda su basura es simplemente imposible y dañaría el plancton y otras especies marinas. En algunas áreas, se pueden recolectar grandes fragmentos, pero simplemente no es posible limpiar a fondo una sección del océano que se extiende por el área de un continente y se extiende 100 pies por debajo de la superficie [fuente: Programa de Medio Ambiente de la ONU].

Casi todos los expertos que hablan sobre el tema plantean el mismo punto: se trata de gestionar los residuos en la tierra, donde se origina la mayor parte de la basura. Recomiendan a las empresas de cabildeo que encuentren alternativas al plástico, especialmente a los envases reutilizables, seguros para el medio ambiente. Los programas de reciclaje deben ampliarse para adaptarse a más tipos de plástico, y el público debe ser educado sobre su valor.

En octubre de 2006, el gobierno de los Estados Unidos estableció el Monumento Marino de las Islas del Noroeste de Hawai. Esta larga cadena de islas, ubicada al noroeste de Hawai, frecuentemente entra en contacto con el parche de basura oriental. Después de la creación del monumento, el Congreso aprobó una legislación para aumentar los fondos para los esfuerzos de limpieza y ordenó a varias agencias gubernamentales que ampliaran su trabajo de limpieza. Puede ser un paso importante, especialmente si lleva a que el gobierno preste más atención a un problema que, aunque grave, solo ha recibido una atención científica seria desde principios de los años noventa.

Para obtener más información sobre el Great Pacific Garbage Patch, incluido cómo ser voluntario para los esfuerzos de limpieza, consulte los enlaces de la página siguiente.

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Más grandes enlaces

  • Algalita Marine Research Foundation - Voluntariado
  • Residuos plásticos en los océanos del mundo
  • Seremos conocidos por la basura que tiramos.


Suplemento De Vídeo: Descubren nueva isla del tamaño de México en el Pácifico pero de plástico 2017.




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