¿Por Qué El Príncipe Guillermo Se Está Quedando Calvo?

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A los 28 años, el príncipe guillermo ya se está quedando calvo. Nadie está muy seguro del propósito evolutivo de la calvicie de patrón masculino, pero abundan teorías interesantes.

En los días previos al día de su boda, el centro de atención ha estado en el Príncipe William. Destellando en esa luz es un punto calvo. ¿Por qué el guapo de 28 años ya está perdiendo el cabello?

La respuesta simple es que la alopecia androgenética, o calvicie de patrón masculino, se encuentra en la familia de William. Su padre se está quedando calvo, su abuelo paterno es calvo y su abuelo materno era calvo: con tal predisposición genética, el cabello del pobre William puede haber sido condenado desde el principio.

Varios defectos genéticos se han relacionado con la pérdida prematura del cabello, y los científicos sospechan que existe una interacción entre ellos. Un gen altamente influyente aparece en el cromosoma X. Debido a que los hombres tienen un solo cromosoma X que heredan de sus madres, el destino de su cabello puede verse fuertemente afectado por la calvicie transmitida por los antepasados ​​maternos. Pero los padres calvos también pueden tener una fuerte influencia, de hecho, los hombres con padres calvos tienen entre cinco y seis veces más probabilidades de ser calvos que los hombres con padres no calvos. Sin embargo, no existe un consenso científico sobre qué gen heredado paternalmente influye en la pérdida del cabello.

El gen del cromosoma X relacionado con la calvicie controla los receptores de andrógenos u hormonas sexuales masculinas. A medida que los hombres envejecen, su nivel creciente de andrógenos contrae los folículos pilosos en sus cabezas, lo que resulta en un adelgazamiento y pérdida del cabello en un patrón característico, aunque científicamente inexplicable. La mayoría de los hombres caucásicos se quedan calvos con el tiempo: del 50 al 60 por ciento comienzan a perder su cabello a los 70 años. Pero un defecto en el gen del receptor de andrógenos es lo que causa la calvicie prematura como la de William.

Una pregunta más profunda es por qué la calvicie evolucionó y se propagó en primer lugar.

Los estudios demuestran que los hombres calvos son percibidos como mayores y más sabios que sus compatriotas peludos, lo que lleva a algunos psicólogos evolutivos a suponer que la pérdida de cabello es una herramienta de selección sexual: las mujeres siguen la pauta visual cuando seleccionan una pareja para distinguir a los hombres con experiencia.

En el mundo de hoy, parece contrario a la intuición que la calvicie daría a los hombres una ventaja sexual. El libro "Crecimiento y trastornos del cabello" (Springer, 2008) explicó que "Las actitudes actuales de la sociedad hacia la calvicie de patrón masculino varían entre la indiferencia y la negatividad. Un ejemplo de esto último es la alta frecuencia informada de una aparente cabellera llena de cabello entre los miembros de la Cámara de Representantes Americana ".

Pero la evolución crea rasgos muy lentamente, ciertamente más lentos que los cambios sociales y la calvicie de patrón masculino puede ser un remanente genético de una ventaja evolutiva del pasado lejano. "Mientras que la calvicie ahora es vista como una característica del envejecimiento y la disminución del vigor, puede haber tenido implicaciones muy diferentes en nuestros ancestros evolutivos, donde solo los hombres jóvenes contaban y entre quienes la calvicie hubiera sido relativamente poco común", dijo Ulrike Blume-Peytavi, uno de Los editores del libro, escribieron.

Entre los hombres jóvenes que compiten por un compañero, un joven raro como el Príncipe William puede haberse beneficiado al parecer mayor, más sabio y más maduro sexualmente. (Puede ser más que una coincidencia, entonces, que el bien llamado Príncipe Harry, el hermano menor de William, tenga tanto pelo como reputación de ser menos maduro y sabio que su hermano).

La calvicie puede haber sobrevivido hasta nuestros días al vincularse con una mayor producción de andrógenos. Los hombres calvos tienen niveles más altos de andrógenos, particularmente uno potente llamado dihidrotestosterona que los hombres con cabellos completos. "Si esto se traduce en un mayor éxito reproductivo es desconocido y difícil de verificar", escribió Blume-Peytavi, "pero tal vez sea la explicación más probable para la supervivencia de los genes calvos en el hombre moderno".

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