¿Por Qué Corea Del Norte Está Cerrando Su Sitio De Prueba Nuclear?

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Las pruebas nucleares pueden haber agotado una montaña de corea del norte, lo que significa que los gases tóxicos de las pruebas nucleares podrían filtrarse a la superficie, pero no todos los expertos están de acuerdo.

La semana pasada, Corea del Norte anunció que cesará todas las pruebas nucleares y cerrará sus instalaciones principales de pruebas en Mount Mantap. Aunque algunos creen que la decisión se debió a la reducción de las tensiones entre el país y el mundo, otros piensan que el Monte Mantap puede haber sufrido un mal caso de "síndrome de la montaña cansada".

Pero, ¿qué es exactamente el síndrome de la montaña cansada y cómo la "captura" una montaña?

Resulta que las repetidas explosiones nucleares pueden debilitar la roca alrededor de los sitios de prueba nuclear subterráneos, lo que eventualmente los hace inseguros o inutilizables, lo que podría haber ocurrido con los campos de prueba preferidos de Corea del Norte. [Corea del Norte: un país ermitaño desde arriba (fotos)]

Poderosas explosiones

La última prueba nuclear del país ermitaño, realizada en septiembre de 2017 en Punggye-ri, fue al menos 17 veces más poderosa que la bomba que fue lanzada en Hiroshima, Japón, en 1945, según el Washington Post.

De hecho, la explosión se registró como un terremoto de magnitud 6.3, y las tomas satelitales de antes y después mostraron un movimiento visible en el Monte Mantap, una montaña de 7,200 pies de altura (2,200 metros) bajo la cual los túneles profundamente enterrados albergan la mayoría de las pruebas. Algunos geólogos piensan que la montaña se está agrietando bajo la presión.

"Puede tomar un pedazo de roca y colocarlo en el suelo, tomar un martillo, golpearlo; no pasará nada", dijo Dale Anderson, sismólogo del Laboratorio Nacional de Los Álamos. Sigues tocándolo y, digamos, la 21ª vez, "se romperá y se abrirá".

Cuando una explosión nuclear se dispara dentro de una montaña, rompe la roca circundante y la energía se propaga como una ola (imagínese arrojando una piedra en un lago). Pero a medida que se producen más explosiones en el mismo lugar, pero no exacto, las rocas que están más lejos también comienzan a desmoronarse bajo el estrés repetido.

"El efecto acumulado de estas explosiones que debilitan las rocas y crean esa fractura [más lejos del punto de explosión] es lo que llamamos el síndrome de la montaña cansada", dijo Anderson a WordsSideKick.com.

El síndrome de la montaña cansada también puede obstaculizar a los científicos que intentan medir cuán fuerte es una explosión, dijo. La energía de propagación se dispersa alrededor de estas rocas fracturadas antes de llegar a los sensores, por lo que la explosión se registra como mucho más débil de lo que realmente es, agregó.

Pero este efecto "no tiene nada que ver con el hecho de poder usar las instalaciones", dijo Anderson.

De hecho, un país puede seguir utilizando el sitio, pero debe ajustar las ecuaciones matemáticas que utiliza para que la magnitud final de la explosión tenga en cuenta el síndrome de la montaña cansada.

Filtración tóxica

Si se cierran los sitios de pruebas nucleares, dijo Anderson, generalmente es una consecuencia directa del síndrome. Las montañas con esta condición se vuelven mucho más permeables, lo que significa que se abren más caminos para que el gas y el líquido viajen a través de la roca. Esto significa que hay una mayor posibilidad de que el gas radioactivo, con lo más preocupante que sea el xenón, escape de la roca y se filtre hacia la superficie, dijo Anderson.

"La madre naturaleza ya ha fracturado la roca", dijo Anderson. "Cuando se desata una explosión, a veces el daño [de ella] se conectará con las fracturas naturales, y es posible que se pueda llegar a la superficie, y los gases se filtrarán".

El proceso por el cual se puede extraer gas a través de la roca se llama bombeo barométrico.

Un grupo de geólogos chinos dijo el miércoles (25 de abril) que creían que el sitio de prueba nuclear se había derrumbado y que el Monte Mantap estaba en "fragmentos frágiles", según el Washington Post. Pero William Leith, el asesor científico de terremotos y riesgos geológicos en el Servicio Geológico de los Estados Unidos, quien junto con otro científico acuñó el término para describir un sitio de pruebas nucleares soviéticas en 2001, no cree que lo sea.

En una entrevista con CBC Radio en octubre, cuando se le preguntó si la montaña en Corea del Norte estaba cansada, dijo: "Yo diría, 'no muy cansado'". Y eso es porque solo han tenido, por lo que sabemos, seis explosiones nucleares subterráneas, y allí queda mucha montaña ".

En comparación, él y sus colegas utilizaron por primera vez el término para describir a Degelen Mountain en la antigua Unión Soviética (ahora Kazajstán), que fue golpeada por más de 200 explosiones.

La montaña de Corea del Norte puede estar cansada, pero es difícil decir si está completamente agotada.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Corea del Norte afirma que destruirá su sitio de pruebas nucleares.




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