¿Por Qué Es Tan Difícil Para Las Especies Abandonar Su Nicho Ecológico?

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Un nicho ecológico es un lugar dentro de un ecosistema en el que vive una planta o un animal específico. Obtenga información sobre un nicho ecológico en este artículo.

El termino nicho ha adquirido muchos significados diferentes a lo largo de los años. Por ejemplo, en algunos contextos, describe la posición de una persona en la vida o un rincón especializado pero rentable del mercado. Pero muchos de nosotros recordamos el nicho como un concepto presentado en la clase de biología, cuando nuestros instructores cubrieron el capítulo sobre poblaciones, comunidades y ecosistemas.

En caso de que no recuerdes la lección, aquí hay un resumen rápido. UNA población se define como un grupo de individuos de una sola especie que viven en la misma área general. Cuando varias poblaciones viven lo suficientemente cerca para interactuar, forman un comunidad. Y cuando considera que todos los organismos que viven en una comunidad más todos los factores abióticos (los que no están relacionados con los organismos vivos), como la temperatura, el agua, la luz solar, la humedad, el viento, las rocas y el suelo, tiene una ecosistema.

La especie, entonces, es el pilar de un sistema ecológico. Para que una especie mantenga su población, sus individuos deben vivir el tiempo suficiente para reproducirse. La supervivencia, sin embargo, depende de una variedad de factores y condiciones. Tome una rana arborícola que vive en una selva brasileña, por ejemplo. Solo puede sobrevivir si la temperatura y la humedad se mantienen dentro de un cierto rango. También necesita acceso a una cierta cantidad y tipo de comida. Mientras tanto, debe evitar convertirse en alimento para otros depredadores. La suma total de estas condiciones es el nicho ecológico de la rana arborícola. O, dicho de otra manera, el nicho de la rana es el papel único que desempeña en su comunidad de selva tropical.

Ahora considere una situación en la que una población particular vive en un área sin la influencia de la depredación o la competencia. La especie en cuestión tendría un nicho más grande porque habría menos variables para limitar su capacidad de sobrevivir y reproducirse. Los ecologistas se refieren a esto como el nicho fundamental de una especie. En la naturaleza, el nicho fundamental es puramente hipotético porque ninguna especie vive en completo aislamiento. En cambio, diferentes especies de organismos se agrupan y compiten por los mismos recursos limitados. Esto se conoce como competencia interespecífica, y resulta en el nicho realizado - La parte del nicho fundamental realmente ocupado por una especie.

Cuando una especie se enfrenta a la competencia de otra, no puede abandonar fácilmente su papel ecológico a favor de una nueva porque su supervivencia depende de los factores que definen el nicho. En otras palabras, la evolución ha llevado a la especie a adaptarse a una gama de condiciones ambientales muy específicas. Debido a que esto es así, la competencia interespecífica generalmente conduce a uno de tres resultados:

  1. Una especie es llevada a la extinción.
  2. Una especie se elimina en algunos lugares, y la otra especie se elimina en otros lugares.
  3. O, finalmente, las dos especies evolucionan rápidamente bajo la fuerte presión de selección. Este proceso se llama desplazamiento de personajes, y resulta en nuevas especies que ocupan nuevos nichos.

Charles Darwin observó y describió el desplazamiento de personajes cuando visitó las Islas Galápagos. Mientras estaba allí, notó varios tipos de pinzones que tenían apariencias similares, pero parecían ser especies diferentes. Las diferencias más notables fueron los picos de las aves, que fueron diseñados para alimentarse de un tipo específico de alimento. Por ejemplo, el pico de un pinzón fue adaptado para comer flores de cactus. El pico de otro le permitió triturar las semillas encontradas en el suelo.

En total, Darwin describió 14 especies de pinzones, cada una con un pico ligeramente diferente y, por lo tanto, ocupando un nicho diferente. Concluyó que, hace muchos años, las formas ancestrales de los pinzones habían volado a las islas y comenzaron a competir por los recursos. En respuesta, las aves ancestrales evolucionaron de modo que adquirieron nuevos diseños de pico, que fueron adaptados para dietas específicas.

Hoy en día, los biólogos continúan debatiendo y refinando el concepto de nicho. Pero incluso mientras experimenta estos cambios, el nicho sigue siendo un principio ecológico clave y una forma importante de describir una especie.


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