¿Por Qué El Hidrógeno Es El Elemento Más Común En El Universo?

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Aquí es por qué el hidrógeno es tan común en nuestro universo.

Esta historia fue actualizada el 4 de abril a las 12:24 p.m. EDT.

El hidrógeno es el elemento más común en el universo, pero ¿por qué es eso?

Para responder a esta pregunta, "necesitamos volver al Big Bang", dijo May Nyman, profesor de química en la Universidad Estatal de Oregón.

El Big Bang creó los elementos en la tabla periódica, construyendo bloques que ayudan a formar el universo. Cada elemento tiene un número único de partículas subatómicas: protones (carga positiva), neutrones (neutro) y electrones (carga negativa). [¿Cuáles son los ingredientes de la vida?]

El hidrógeno, con un solo protón y un electrón (es el único elemento sin un neutrón), es el elemento más simple del universo, lo que explica por qué también es el más abundante, dijo Nyman. (Sin embargo, un isótopo de hidrógeno, llamado deuterio, contiene un protón y un neutrón, y otro, conocido como tritio, tiene un protón y dos neutrones).

En las estrellas, los átomos de hidrógeno se fusionan para crear helio, el segundo elemento más común en el universo, de acuerdo con Encyclopedia.com. El helio tiene dos protones, dos neutrones y dos electrones. Juntos, el helio y el hidrógeno constituyen el 99.9 por ciento de la materia conocida en el universo, de acuerdo con Encyclopedia.com.

Aun así, todavía hay aproximadamente 10 veces más hidrógeno que helio en el universo, dijo Nyman. El oxígeno, el tercer elemento más común, es alrededor de 1.000 veces menos abundante que el hidrógeno, agregó.

En general, cuanto mayor es el número atómico, menos abundante es el elemento, dijo Nyman.

La composición de la Tierra, sin embargo, es diferente de la de todo el universo. Por ejemplo, el oxígeno es el elemento más común en peso en la corteza terrestre, seguido del silicio, el aluminio y el hierro, según HyperPhysics, un sitio administrado por la Universidad Estatal de Georgia.

En el cuerpo humano, el elemento más común en peso es el oxígeno, seguido por el carbono y el hidrógeno, según HyperPhysics.

El hidrógeno tiene una serie de funciones clave en el cuerpo humano. Los enlaces de hidrógeno ayudan a dar al ADN su giro característico, y ayudan al estómago y otros órganos a mantener el pH correcto, o cuán ácido o básico es, dijo Nyman.

"Si su estómago se vuelve demasiado básico, se liberará hidrógeno a lo que está unido", dijo. "Si es demasiado ácido, [el hidrógeno] se unirá a algo".

Además, el hidrógeno permite que el hielo flote en el agua (H20) porque los enlaces de hidrógeno separan las moléculas de agua congelada, haciéndolas menos densas.

"Por lo general, las sustancias son más densas cuando son sólidas que cuando son líquidas", dijo Nyman. "El agua es la única sustancia que es menos densa que cuando está [a] sólida".

Sin embargo, el hidrógeno también puede ser peligroso. El gas hidrógeno que reacciona con el oxígeno provocó la catástrofe de Hindenburg que mató a 36 personas en 1937, según Airships.net. Además, las bombas de hidrógeno pueden ser increíblemente destructivas, aunque nunca se han utilizado como un arma ", como lo demostraron los Estados Unidos, la URSS, Gran Bretaña, Francia y China en la década de 1950", dijo Nyman.

Las bombas de hidrógeno, al igual que las bombas atómicas, usan una combinación de fusión nuclear y reacciones de fisión para causar destrucción, y liberan ondas de choque mecánicas y de radiación cuando son detonadas, dijo.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para incluir información sobre los isótopos de hidrógeno y para decir que las bombas H pueden liberar radiación.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El origen de los elementos.




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