¿Por Qué Es Importante La Biodiversidad?

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¿es importante la biodiversidad? ¿por qué es importante la biodiversidad para el medio ambiente? Descubra por qué la biodiversidad es importante en este artículo de WordsSideKick.com.

Cuando la mayoría de las personas piensa en la biodiversidad, piensa en las verdes selvas del Amazonas o en los vibrantes arrecifes de coral en los mares tropicales. Pero incluso una casa típica en los suburbios está llena de una sorprendente diversidad de vida. Arañas, insectos y otros artrópodos se arrastran en rincones y grietas. El moho, las algas y los hongos florecen en nuestros alimentos y en nuestras duchas. Las hierbas y las malas hierbas crecen en el patio delantero. Y aves y mamíferos acampan en nuestros áticos, aleros y chimeneas.

Sin embargo, en el hogar, muchos de nosotros consideramos que la diversidad es algo malo y la combatimos con insecticidas, limpiadores domésticos, herbicidas y exterminadores. A escala global, sin embargo, la diversidad biológica - o biodiversidad - Es de vital importancia para la salud de nuestro planeta y la humanidad.

Para entender por qué la biodiversidad es importante, tenemos que pensar como biólogos. A diferencia de los no científicos, los biólogos no piensan en la biodiversidad estrictamente en términos de la cantidad de especies que se encuentran en la Tierra. De hecho, la variedad de seres vivos que se encuentran en todo el planeta, también conocida como diversidad de especies o riqueza de especies - Es solo una parte de la biodiversidad. Diversidad genetica, que se refiere a la variación genética dentro y entre las poblaciones, también tiene un papel importante. Por ejemplo, piense en las águilas calvas en América del Norte. La mayoría de las águilas calvas viven en Alaska y Columbia Británica. Otra gran población vive en los estados del Golfo, desde Texas y Baja California hasta Carolina del Sur y Florida. El número de genes (unidades discretas de información hereditaria que consiste en un código de ADN único) que se encuentra en todas las águilas calvas de América del Norte representa su diversidad genética total.

Nuestro ejemplo de águila también demuestra otro aspecto de la diversidad. El Pacífico Noroeste representa un ecosistema único. La costa del Golfo de Florida es otro ecosistema único con características diferentes. Tener una rica variedad de ecosistemas, lo que los biólogos llaman diversidad de ecosistemas, constituye otro nivel importante de biodiversidad.

Preservar la biodiversidad en cualquier nivel puede no parecer un gran problema, al principio. Después de todo, los científicos han descrito y nombrado casi 2 millones de especies de organismos. Creen que existen 10 millones de especies o más en la Tierra, pero no se han descubierto [fuente: Campbell]. ¿Cuál es la pérdida de algunas especies aquí y allá? Bueno, según el biólogo evolutivo E. O. Wilson, la pérdida de especies puede ir en contra biofilia, o la tendencia de los humanos a enfocarse en la vida y los procesos reales. Si esto es cierto, contribuir a la destrucción de los seres vivos va en contra de lo que significa ser humano. También refuerza la idea de que no debemos privar a las generaciones futuras de la misma diversidad de vida que disfrutamos hoy.

Ese es el argumento moral. A continuación abordaremos el lado práctico de la biodiversidad.

De los genes a los jeans: los beneficios de la biodiversidad

El mantenimiento de la biodiversidad conlleva algunos beneficios prácticos. Cuando una especie muestra una gran diversidad genética, tiene a su disposición una gran cantidad de genes. Tener más genes hace que la especie esté mejor equipada para responder a las condiciones cambiantes.

Tomemos los guepardos, por ejemplo. Hace unos 10.000 años, todas las especies de guepardos excepto una se extinguieron, dejando solo Acinonyx jubatus en África. Esta población de animales era relativamente pequeña, lo que obligaba a los individuos estrechamente relacionados a aparearse entre sí. Con el paso de los años, la endogamia eliminó toda la diversidad genética de los guepardos salvajes, dejándolos vulnerables a los cambios repentinos en su entorno, como la introducción de un nuevo virus.

Los humanos también se benefician de la diversidad genética, pero también dependemos en gran medida de la gran variedad de organismos que comparten el planeta con nosotros. Plantas, animales, bacterias y hongos proporcionan materias primas para uso humano. Basamos nuestras dietas en cultivos alimentarios y en los animales que las comen. Nos vestimos con material derivado de fibras vegetales y animales. Aprovechamos los organismos unicelulares, desde las bacterias hasta las levaduras, para impulsar importantes procesos industriales y de fabricación.

Y luego está la medicina. Casi el 40 por ciento de todos los medicamentos recetados vendidos en el mundo contienen compuestos naturales que se encuentran en diferentes especies de plantas, animales y hongos [fuente: USAID]. La penicilina es un ejemplo clásico de cómo la humanidad se ha beneficiado de un medicamento obtenido de otro organismo.

Quizás el mayor beneficio de la biodiversidad no es lo que compone una especie individual en sus células, sino la forma en que esa especie se integra e interactúa con otras especies en su ecosistema y cómo ese ecosistema funciona con otras en todo el mundo.

Tomemos como ejemplo la polinización. Las plantas dependen de los polinizadores (aves, mamíferos e insectos) para ayudar a transferir el polen y, en última instancia, para crear semillas y frutas. Las abejas son un importante polinizador, especialmente para cultivos alimenticios especializados. Desafortunadamente, en 2006, algunos apicultores comenzaron a reportar pérdidas de hasta el 90 por ciento de sus colmenas [fuente: Kaplan]. Los científicos ahora se refieren a esto como Desorden de colapso colonial, y les preocupa que la producción de cultivos en los Estados Unidos pueda sufrir significativamente.

La polinización es solo un servicio proporcionado por la compleja interacción de los seres vivos. Los servicios de los ecosistemas también purifican el agua, generan suelos fértiles, descomponen los desechos, ayudan a controlar las plagas y moderan los climas extremos.La actividad humana ha afectado a todos estos procesos y continuará haciéndolo a medida que la población mundial aumente de 6 mil millones a 9 mil millones de personas para 2050 [fuente: Secretaría del Convenio sobre Diversidad Biológica]. Es un pensamiento aleccionador, incluso para aquellos de nosotros que aprendemos sobre la biodiversidad en nuestros patios traseros suburbanos.


Suplemento De Vídeo: La importancia de la Biodiversidad.




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