¿Por Qué Los Insectos Tienen Sexo Gay?

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Los insectos y las arañas tienen encuentros sexuales con personas del mismo sexo por diversas razones, generalmente por accidente. Un equipo de biólogos ha compilado una revisión de más de 100 especies para tratar de encontrar patrones para este comportamiento.

El sexo de los insectos puede parecer bastante simple: bailes revoloteando, abdominales, un montaje rápido en el suelo de un bosque. Pero una nueva revisión de los encuentros de insectos homosexuales sugiere que los actos pueden no ser tan directos para las personas involucradas.

Los investigadores han examinado ampliamente el comportamiento homosexual en mamíferos y aves, pero lo han tratado con menos frecuencia en insectos y arañas. Para evaluar el rango de explicaciones evolutivas para las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo en el mundo de los invertebrados, un equipo de biólogos de la Universidad de Tel Aviv en Israel y el Instituto Federal de Tecnología de Suiza en Zurich, Suiza, examinaron aproximadamente 100 estudios existentes sobre el tema y recopilaron los primeros Revisión integral de la homosexualidad en invertebrados. La revisión se publicó a principios de este mes en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology.

El equipo se centró en las interacciones entre hombres y hombres para simplificar el análisis, y descubrió que la mayoría de estos encuentros ocurrieron como accidentes. Mientras que los animales más grandes han desarrollado motivaciones homosexuales más complicadas, como el mantenimiento de alianzas, que se han encontrado en ciertas especies de primates y gaviotas, los insectos parecen participar de forma errónea en un intento apresurado de asegurar parejas. [Animales gay: estilos de vida alternativos en la naturaleza]

"Han evolucionado para aparearse rápido y sucio", dijo el coautor del estudio Inon Scharf, un ecologista evolutivo en la Universidad de Tel Aviv.. "Ellos aprovechan cada oportunidad para aparearse que tienen porque, si se vuelven lentos, pueden renunciar a la oportunidad de aparearse".

Compañeros desesperados

En algunos casos, los machos transportan el olor de las hembras con las que se han apareado, enviando señales confusas a otros machos que observan atentamente. En otros casos, los hombres y las mujeres se ven tan similares entre sí que los hombres no pueden saber si una pareja potencial es una mujer hasta que la monta "ella" y se prepara para el acto, dijo Scharf.

A veces, tal indiscriminación extrema lleva a aparearse con objetos inanimados, como se ha observado en escarabajos que intentan montar botellas de vidrio.

La botella de vidrio "les parece una gran hembra", dijo Scharf. "Solo tratan de aparearse con lo que sea que les dé una vaga impresión de una oportunidad".

Sin embargo, otros estudios muestran evidencia de motivaciones más intencionadas y maliciosas detrás del sexo homosexual por insectos. Las mariposas macho, las polillas y las avispas, por ejemplo, usan encuentros del mismo sexo para distraer a las competidoras de posibles parejas. Incluso se ha encontrado que ciertos escarabajos usan el montaje del mismo sexo como una forma de propagar el esperma a otros machos que luego pueden pasarlo a la siguiente hembra que monta, aunque este mecanismo no parece ser muy efectivo.

Dado que la anatomía masculina de los insectos no está diseñada para aceptar los genitales masculinos, la penetración inadecuada puede causar daños corporales en compañeros que compiten agresivamente. Este bloqueador de anatomía no es un problema para todas las especies, ya que no todo el sexo de los insectos implica penetración. Aun así, un estudio descubrió que ciertos insectos machos han desarrollado genitales parecidos a una hembra para reducir el riesgo de daños causados ​​por la penetración homosexual.

¿Es placentero el sexo de los insectos?

Por otro lado, la homosexualidad mujer-mujer parece tener un conjunto separado de motivaciones, y merece un análisis completamente separado, dijo Scharf. En general, las interacciones mujer-mujer parecen más intencionales que las interacciones hombre-hombre. De hecho, un estudio encontró que ciertos escarabajos hembra se montan entre sí para verse más grandes y atraer a más parejas masculinas.

La frecuencia del comportamiento homosexual en el mundo de los insectos tampoco está clara; sin embargo, se han observado más casos en el laboratorio que en el campo. Esto podría indicar que el comportamiento ocurre durante condiciones estresantes o de aislamiento, dijo Scharf, pero se necesita más trabajo para confirmar esta idea.

Y si bien la posibilidad de que cualquier tipo de encuentro sexual pueda inducir placer en los insectos puede parecer poco probable, Scharf no lo descarta.

"No sé si disfrutan de las cosas o no, o si sienten miedo", dijo Scharf. "Tienen algunas hormonas del estrés, y lo perciben, pero es muy difícil decir si se puede definir esto como miedo, placer o dolor".

El equipo espera luego realizar estudios experimentales sobre una especie de escarabajo para determinar cómo el comportamiento homosexual afecta diferentes aspectos de la vida del animal y si el comportamiento está vinculado a otros tipos específicos de comportamiento.

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