¿Por Qué El Volcán Eyjafjallajökull De Islandia Entró En Erupción?

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Encuentro de diferentes magmas desencadenó erupción disruptiva.

Un vistazo a las raíces de la erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia a principios de este año que interrumpió los vuelos a través de Europa podría arrojar luz sobre el misterioso comportamiento de los volcanes que han estado latentes durante siglos.

El volcán Eyjafjallajökull (AYA-feeyapla-yurkul) cobró vida en marzo después de casi dos siglos de inactividad. Luego entró en erupción en abril, arrojando un enorme penacho de ceniza que creó fenomenales exhibiciones de rayos, las puestas de sol de color rojo intenso en gran parte de Europa y forzó las cancelaciones de vuelos durante días.

El explosivo, como demostró Eyjafjallajökull, en realidad es solo un volcán moderadamente activo, es decir, uno que estalla cada pocos siglos o incluso milenios, explicó la vulcanóloga Freysteinn Sigmundsson en la Universidad de Islandia.

"Hay muchos volcanes de este tipo en el mundo, incluidos muchos en el cinturón volcánico del" Anillo de Fuego "del Pacífico, incluidos los volcanes en el oeste de los Estados Unidos, Kamchatka [en Rusia] y los Andes", dijo Sigmundsson a OurAmazingPlanet.

Eyjafjallajökull en realidad se encuentra lejos de la grieta en la tierra de la que provienen otros volcanes islandeses y que es el responsable final de la existencia de la isla. Hasta ahora, no estaba claro si los volcanes moderadamente activos, como Eyjafjallajökull, se comportaban de manera diferente a sus parientes más calientes y activos durante las erupciones, ya que estallan con menos frecuencia para que los investigadores los estudien.

Sigmundsson y un equipo internacional de colaboradores habían rastreado a Eyjafjallajökull durante las últimas dos décadas de disturbios volcánicos intermitentes mediante el uso de radares satelitales, receptores GPS y monitoreo sísmico. Esto les permitió deducir cómo el volcán se hinchó con una precisión de unos pocos milímetros debido al flujo de magma en los meses anteriores y posteriores a su activación.

Cuando se trata de una erupción típica de volcanes altamente activos, los científicos han aprendido a lo largo de los años que las cámaras de magma dentro del volcán se llenan de antemano y se desinfla rápidamente a medida que se libera la presión, deformando la superficie. Sin embargo, la cámara de magma que se desinfló en Eyjafjallajökull durante la explosiva erupción de abril no fue la que se llenó de antemano.

"Una de las sorpresas fue la complejidad del sistema de plomería", dijo Sigmundsson. "No había una cámara principal de magma activa bajo el volcán que capturaba magma en los 18 años de inquietud que precedieron a la erupción, como a menudo se prevé en los modelos para los volcanes más activos de la Tierra. Más bien, dos magmáticas discretas estuvieron involucradas, con magma de diferente composición. "

La causa de la erupción explosiva de Eyjafjallajökull pareció ser el encuentro de un cuerpo de magma, compuesto principalmente por la basalto de roca volcánica común, con otro tipo de magma dentro del volcán, que consiste principalmente en una traquyandesita rica en sílice.

El comportamiento de Eyjafjallajökull puede ser típico de volcanes moderadamente activos.

"El estudio da la esperanza de que con métodos similares a los que hemos utilizado, podemos entender mejor cómo funcionan los volcanes y cómo se despiertan antes de las erupciones", dijo Sigmundsson. "Nuestra investigación muestra que trazar sistemas de plomería magmática es importante para interpretar correctamente los posibles precursores de la erupción. La situación de una intrusión magmática en crecimiento lento dentro de un volcán puede ir rápidamente fuera de los límites si tal intrusión golpea un cuerpo de magma de diferente composición. entonces puede ocurrir una repentina erupción explosiva, como en Islandia a principios de este año ".

Sigmundsson y sus colegas detallaron sus hallazgos el 17 de noviembre en la revista Nature.

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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