¿Por Qué Islandia Está Aumentando Tan Rápido?

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Según los científicos, islandia está aumentando a un ritmo más rápido a medida que el calentamiento global derrite las capas de hielo de la isla.

Según los científicos, Islandia está aumentando a un ritmo más rápido a medida que el calentamiento global derrite las capas de hielo de la isla.

La velocidad de este aumento se encuentra entre las velocidades más rápidas a las que se está elevando la corteza del planeta "y puede continuar aumentando cada año", dijo a WordsSideKick.com la autora principal del estudio, Kathleen Compton, geocientífica de la Universidad de Arizona en Tucson..

Los geólogos han sabido por mucho tiempo que a medida que los glaciares se derriten y se vuelven más claros, la superficie de la Tierra rebota hacia arriba a medida que disminuye el peso del hielo. Sin embargo, si la recuperación actual se debe a la pérdida de hielo pasada o moderna es una pregunta abierta. [Mundo de hielo: Galería de glaciares imponentes]

Para determinar qué tan rápido se está moviendo la corteza en Islandia, los investigadores utilizaron una red de 62 receptores GPS sujetos a rocas en toda la isla, algunos de los cuales han estado operando desde 1995. Al rastrear la posición de los receptores GPS, los científicos pueden monitorear el Movimientos de las rocas y calcular la velocidad a la que se mueven.

Los científicos utilizaron principalmente esta red de receptores GPS para rastrear la actividad geológica, como terremotos y erupciones volcánicas. En 2013, el coautor del estudio Richard Bennett, geocientífico de la Universidad de Arizona, notó que una de las estaciones de larga duración en las tierras altas centrales de Islandia mostraba un sitio que estaba rebotando a una velocidad sorprendentemente acelerada. Él y sus colegas descubrieron que varias estaciones cercanas también estaban experimentando este nivel misterioso de elevación.

"Nos preguntamos, '¿qué diablos podría estar causando esto?" Dijo Bennett.

Para descubrir la respuesta a este misterio, el equipo de investigación comenzó a analizar sistemáticamente años de señales de la red de receptores GPS. Descubrieron que el levantamiento más rápido ocurrió en las regiones entre los casquetes de hielo más grandes de Islandia, moviéndose hasta 1.4 pulgadas (3.5 centímetros) por año. La velocidad de elevación disminuyó cuanto más lejos estaba el receptor de estas regiones congeladas.

"Me sorprendieron las altas tasas de elevación, y en particular por el hecho de que estas tasas han aumentado con el tiempo", dijo Bennett a WordsSideKick.com.

Los investigadores sospechan que la pérdida acelerada de hielo puede ser el culpable de este levantamiento acelerado. Los registros de temperatura para Islandia, algunos de los cuales se remontan al siglo XIX, muestran que las temperaturas aumentaron allí desde 1980. Estudios anteriores estimaron que desde 1995, Islandia ha perdido alrededor de 9.500 millones de toneladas de hielo cada año, dijo Compton.

Aunque la mayoría de los casquetes de hielo de gran tamaño en Islandia se encuentran sobre centros volcánicos, el calor relacionado con estos volcanes representa menos del 5 por ciento del total observado de fusión de estos casquetes de hielo. Esto significa que alrededor del 95 por ciento del derretimiento total del hielo en Islandia se debe probablemente a cambios en el clima.

Investigaciones anteriores encontraron que el rebote del final de lo que a menudo se conoce como la edad de hielo concluyó hace unos 9,000 años. Esto sugiere que el reciente rebote observado en Islandia se debe al cambio climático moderno. [6 Efectos inesperados del cambio climático]

Islandia gana hielo en el invierno y pierde hielo en el verano. Sin embargo, los modelos computacionales sugieren que los glaciares de Islandia tienen que fundirse cada vez más rápido cada año para explicar la aceleración en la elevación observada en la isla. El inicio de las crecientes temperaturas y la pérdida de hielo correspondieron estrechamente con las estimaciones de Compton de cuándo comenzó este levantamiento acelerado.

"Hemos demostrado que la elevación acelerada es causada por el derretimiento acelerado de las capas de hielo de Islandia", dijo Compton.

"Lo que estamos observando es un cambio inducido por el clima en la superficie de la Tierra", agregó Bennett.

Bennett dijo que hay evidencia geológica de que cuando la edad de hielo terminó hace unos 12,000 años, la actividad volcánica en algunas regiones de Islandia se multiplicó por treinta. Otros científicos han estimado que el rebote de la corteza islandesa contra la pérdida de hielo causada por el calentamiento global podría aumentar la frecuencia de la actividad volcánica hasta una erupción del tamaño de Eyjafjallajökull cada siete años, en referencia a la erupción de 2010 que interrumpió los vuelos en toda Europa.

"Se necesitaría más investigación para comprender si la pérdida de hielo acelerada tiene implicaciones para la actividad volcánica más allá de lo que otros investigadores han informado anteriormente", dijo Bennett.

Estimar la cantidad de hielo que Islandia está perdiendo sigue siendo un desafío. "Nuestros hallazgos sugieren que podría ser posible usar datos GPS para cuantificar mejor la cantidad de pérdida de hielo con el tiempo", dijo Compton.

A continuación, los investigadores planean analizar los datos de elevación en Islandia para encontrar si hay variaciones estacionales a medida que las capas de hielo crecen durante el invierno y se derriten durante el verano.

"Al estudiar la respuesta de la Tierra a la pérdida de hielo a lo largo del tiempo, esperamos aprender algo sobre la dinámica de la Tierra sólida y los sistemas volcánicos en Islandia", dijo Bennett. "Se requiere un monitoreo continuo de la superficie de la Tierra para ver si [el] rebote continuará a velocidades cada vez más aceleradas, si la tasa de rebotes se estabilizará, o tal vez incluso se desacelerará en los próximos años".

Compton, Bennett y su colega Sigrun Hreinsdóttir detallaron sus hallazgos en línea el 14 de enero en la revista Geophysical Research Letters.

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