¿Por Qué El Huracán Sandy Golpeó A Staten Island Tan Fuerte?

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El huracán sandy que castigó la marejada ciclónica devastó partes de staten island, en gran parte debido a la geografía costera de allí.

Staten Island sacó una mano muy mala durante el huracán Sandy.

La isla, uno de los cinco distritos de la ciudad de Nueva York, fue víctima no solo de la geografía, sino que se encuentra en la parte posterior del Puerto de Nueva York, sino de la desafortunada coincidencia de la llegada del huracán Sandy y la marea alta.

La tormenta provocó inundaciones masivas y daños extensos a lo largo de las áreas costeras de Staten Island. Los vecindarios todavía están luchando para limpiar los daños de las inundaciones y restaurar la energía.

Las mareas de tormenta máxima en Staten Island alcanzaron los 16 pies (5 metros); en la misma medida, las aguas en Battery Park de Manhattan alcanzaron solo 11.1 pies (3.4 m). [En el suelo: Huracán Sandy en imágenes]

A lo largo de la costa noreste de Staten Island, el área de la ciudad con más víctimas, supervisa las fluctuaciones registradas de la marea pluvial de 5 a 6 pies (1.5 a 1.8 m) cada 30 segundos, lo que tal vez indica que grandes olas se estrellaron repetidamente contra la costa como el tormenta alcanzó su punto máximo.

"Fue una circunstancia geográfica más que cualquier otra cosa", dijo Andrew Ashton, un geomorfólogo costero de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts. "Staten Island se encuentra al final de, básicamente, un gran embudo entre Nueva Jersey y Nueva York".

Canalizando la oleada

Staten Island se encuentra justo en la curva de New York Bight, la pequeña muesca en la costa atlántica desde el extremo noreste de Long Island hasta el sur de Nueva Jersey. La curva forma un ángulo agudo en Staten Island, lo que significa que la isla, junto con los segmentos adyacentes de Nueva Jersey y Long Island, son los más afectados por las crecientes aguas de tormenta.

"Una marejada ciclónica es solo una ola muy grande que avanza una tormenta", dijo Ashton a OurAmazingPlanet. "A medida que avanza hacia la costa, los pedazos de tierra la exprimen desde los lados y la ola se vuelve más alta".

Gran parte de la marejada ciclónica del huracán Sandy se canalizó a través de la bahía de Raritan, entre el sureste de Staten Island y Nueva Jersey, a medida que la tormenta avanzaba hacia la costa atlántica. Combinado con los fuertes vientos, la marejada de la tormenta evitó que las aguas retrocedieran durante la marea baja como lo harían normalmente.

"Una vez que la oleada llega al New York Bight, no hay otro lugar donde ir al agua, y se acumula", dijo Jeff Donnelly, un geólogo sedimentario de Woods Hole.

Un paisaje cambiado

A pesar de que los modelos de tormenta e hidrológicos pronosticaron inundaciones masivas en Staten Island, hubo poco que los residentes podrían haber hecho antes de Sandy para evitar las inundaciones y otros daños, según los expertos.

Parte del problema era que las áreas residenciales se habían expandido hacia los humedales naturales de la isla, algo que también ha ocurrido en otras ciudades costeras.

"Naturalmente, hubo más humedales costeros que proporcionaron un amortiguador entre las olas de tormenta y la costa. Pero para obtener más tierra, estas ciudades se han expandido enormemente y han llenado una gran cantidad de humedales históricos", dijo Donnelly.

Staten Island resistió algunos golpes duros en el pasado, dijo Donnelly, incluido el huracán de Nueva York de 1893 y el huracán de Norfolk y Long Island de 1821, que puede haber provocado una oleada aún mayor que la de Sandy.

Pero los cambios en Staten Island, combinados con un aumento de 1.5 pies (0.5 m) en el nivel del mar desde 1821, han hecho que el municipio esté más abierto al desastre desde entonces, dijo.

"En los últimos 200 años, hemos construido ciudades en islas de barrera y humedales, más personas viven en la playa y el nivel del mar está aumentando". Dijo Donnelly. "Somos mucho más vulnerables que hace casi 200 años".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet para obtener las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: EEUU: Staten Island - La recuperación después del Huracán Sandy - Mucho más que Héroes.




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