¿Por Qué Los Seres Humanos Son Malos En La Multitarea?

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Los psicólogos dicen que los humanos no son muy buenos para realizar múltiples tareas porque hacer malabares con más de una actividad complicada puede abrumar la memoria de trabajo del cerebro.

Puede que no sea raro ver a alguien escribiendo un correo electrónico en su teléfono mientras caminan por la calle, escuchar música mientras leen el periódico en el metro o mirar la pantalla de una computadora con varias ventanas y pestañas abiertas. Pero a pesar de hacer malabares constantemente con diferentes actividades, los humanos no son muy buenos para realizar múltiples tareas, dicen los expertos.

Dividir la atención a través de múltiples actividades es una carga para el cerebro y, a menudo, puede ir en detrimento de la productividad real, dijo Arthur Markman, profesor del departamento de psicología de la Universidad de Texas en Austin.

"Hay un pequeño número de personas que son multitaristas decentes, este concepto de 'supertasker', pero en el mejor de los casos, es quizás el 10 por ciento de la población, así que lo más probable es que usted no sea uno de ellos", dijo Markman a WordsSideKick.com. "La investigación allá afuera te dirá que hay un par de personas que lo hacen bien, pero probablemente no eres tú". [Los 10 comportamientos humanos más destructivos]

Pero si la práctica de un instrumento puede mejorar el rendimiento de un músico, ¿se puede hacer lo mismo en el cerebro de una persona para que sea más eficaz en la realización de tareas múltiples? Los psicólogos dicen que es poco probable, porque la multitarea implica pensar activamente en más de una cosa a la vez, lo que puede sobrecargar la memoria de trabajo del cerebro.

"Los seres humanos tienen una capacidad limitada para procesar información, por lo que, después de un punto, no está claro si somos capaces de hacer más", dijo Gloria Mark, profesora del departamento de informática de la Universidad de California en Irvine. "Es posible que haya una curva de aprendizaje y que las personas puedan entrenarse para ser mejores en tareas múltiples, pero la mayoría de las personas no podrán sostener eso durante largos períodos de tiempo".

Distracciones del día a día

Mark ha realizado una extensa investigación sobre la multitarea en el lugar de trabajo para determinar con qué frecuencia las personas cambian de una tarea a otra, y cómo este proceso afecta el estado de ánimo de los empleados y los niveles de estrés.

Mark y sus colegas monitorearon a 36 personas durante tres días, usando cámaras para capturar expresiones faciales y sensores tipo detector de mentiras para registrar el ritmo cardíaco y la conductividad de la piel para determinar los niveles de estrés.

Los investigadores descubrieron que, en promedio, las personas cambiaban de actividad cada tres minutos a lo largo del día.

"No pasaban mucho tiempo enfocándose en una sola cosa", dijo Mark. "En nuestras entrevistas, muchas personas se quejaron de que se sentían quemadas y estresadas, que es una de las razones por las que comenzamos a usar monitores de ritmo cardíaco, porque queríamos averiguar hasta qué punto esto era realmente cierto. He podido medir el estrés ". [11 Consejos para bajar el estrés]

Tiempo compartiendo el cerebro

Y mientras abordar más de una cosa a la vez puede parecer una forma eficiente de administrar una carga de trabajo completa, la multitarea puede no ser la manera más efectiva de hacer todo, dijo David Meyer, profesor de psicología en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, y director del Laboratorio de Cerebro, Cognición y Acción de la escuela.

"Hay algunos casos en los que es posible hacer lo que llamamos 'compartir el tiempo de manera perfecta', pero esto suele suceder cuando cada una de las dos tareas es bastante rutinaria", dijo Meyer a WordsSideKick.com.

Los humanos suelen ser buenos para equilibrar las tareas que utilizan recursos mentales y físicos no relacionados, explicó. Por ejemplo, la mayoría de las personas pueden doblar la ropa y escuchar un informe meteorológico en la radio sin demasiados problemas.

"Una vez que empiezas a hacer las cosas más complicadas, las cosas se vuelven más complicadas y, como resultado, habrá interferencia con una o más de las tareas", dijo Meyer. "O vas a tener que reducir la velocidad en una de las tareas, o vas a empezar a cometer errores".

Fuerza de habito

El cerebro está diseñado para manejar la multitarea cuando las acciones o actividades son tan familiares que se han convertido en hábitos, dijo Markman. Esta es la razón por la que cuando un niño pequeño está aprendiendo a caminar, cada movimiento requiere una concentración intensa, pero los adultos generalmente no tienen problemas para caminar mientras conversan.

"Tenemos estos mecanismos cerebrales en el lóbulo frontal que me gusta llamar el 'sistema de parada', porque cuando cambiamos de tareas, nos ayudan a detener lo que estamos haciendo y comprometernos, o volver a participar, en otra cosa. ", Dijo Markman. "Pero cuando algo es un hábito, podemos repetirlo sin pensarlo demasiado".

Sin embargo, algunas tareas, sin importar cuántas veces las realicemos, requieren demasiado compromiso y pensamiento activo para volverse verdaderamente habituales. Esta es la razón por la que nunca es una buena idea usar un teléfono celular mientras se conduce, dijo Meyer, y por qué la noción de "supertasker" sigue siendo en gran medida ficción.

"Siempre habrá diferencias individuales, algunas personas serán mejores que otras, pero puede entrenarse hasta que esté azul de la cara, y siempre que realice tareas complicadas que requieran las mismas partes del cerebro, y debe dedicar toda esa capacidad para estas tareas, simplemente no habrá recursos disponibles para agregar nada más ", dijo Meyer.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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