¿Por Qué Los Rascacielos De Hong Kong Parecen Estar Cayendo?

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La ilusión visual de que los rascacielos en hong kong se están derrumbando está revelando cómo el cerebro se distingue hacia arriba y hacia abajo, dicen los científicos.

La ilusión de derribar rascacielos en Hong Kong ahora está proporcionando información sobre cómo el cerebro se distingue de abajo, dicen los investigadores.

Una forma popular de contemplar el horizonte de Hong Kong que millones de personas aprovechan cada año es viajar en tranvía hasta el pico Victoria, la montaña más alta de la isla de Hong Kong.

"En un viaje, noté que los rascacielos de la ciudad, junto al tranvía, parecían muy inclinados, como si estuvieran cayendo, lo que cualquiera con sentido común sabe que es imposible", dijo la investigadora principal Chia-huei Tseng, psicóloga cognitiva del Universidad de Hong Kong. "Los jadeos de los otros pasajeros me dijeron que no era la única que lo veía".

Los rascacielos parecen caer lejos de los pasajeros, hacia la cima de la montaña, donde va el tranvía, explicó Tseng. [Infografía: Los edificios más altos del mundo]

"Cuando el tranvía llega a la cima, a veces siento que estoy viajando a través de un grupo de Torres Inclinadas de Pisa, excepto que estos edificios son fácilmente de 20 a 30 pisos de altura, y parecen inclinarse mucho más, un máximo de 30 grados, que "La Torre Inclinada de Pisa, que se inclina 4 a 5.5 grados", dijo a WordsSideKick.com.

La ilusión persiste, "incluso después de que me dije a mí mismo que no podía ser cierto", dijo Tseng. "Incluso después de dos años de subir y bajar, acumulando más de 200 viajes, sigue siendo tan fuerte como la primera vez que lo vi".

Ilusion vertical

El cerebro humano suele sobresalir al percibir la verticalidad, al decir desde arriba.

"El mejor ejemplo es cuando nos levantamos en la cama", dijo Tseng. "Todo lo que vemos desde nuestros ojos es de 90 grados desde que lo vemos en una postura erguida. Sin embargo, no sentimos que el mundo gire 90 grados".

Las personas confían en al menos cuatro sistemas sensoriales diferentes para percibir la verticalidad. Además de las señales visuales, el cerebro también cuenta desde abajo utilizando señales desde el tacto, así como desde el sistema vestibular basado en el oído interno, que utiliza tubos de líquido para revelar cómo está posicionado el cuerpo y el sistema propioceptivo, que percibe la ubicación de cada parte del cuerpo y cuánto esfuerzo necesitan para moverse.

Esto significa que incluso cuando miramos el mundo mientras está acostado, "nuestro cerebro sabe que nuestros cuerpos están acostados", dijo Tseng. Como tal, el cerebro ajusta la imagen que el ojo percibe.

Curiosamente, la ilusión de Hong Kong persiste a pesar de que las personas tienen acceso completo a las señales visuales del mundo exterior a través de las ventanas abiertas del tranvía. Las ilusiones visuales similares que los investigadores estudian en el laboratorio a menudo fracasan cuando las personas pueden ver más de un signo de dónde están realmente los de arriba y abajo. [Imágenes: Las ilusiones ópticas más asombrosas]

Para descubrir los orígenes de esta ilusión, Tseng y sus colegas lo exploraron bajo una variedad de condiciones. Descubrieron que la inclinación percibida era mayor en los paseos nocturnos, tal vez debido a la escasez de señales visuales de verticalidad. Además, descubrieron que la ilusión se reducía significativamente cuando los pasajeros se levantaban, lo que reforzaba la sensación de atracción de la gravedad.

Oscurecer los marcos de las ventanas del tranvía también ayudó a disminuir significativamente la ilusión. A medida que el tranvía se inclina hacia arriba, las líneas rectas de los marcos de las ventanas y otras características hacen que las líneas verticales de los rascacielos aparezcan inclinadas.

Por qué persiste la ilusión

Sin embargo, ningún ajuste realizado por los investigadores fue suficiente para eliminar la ilusión.

"Nuestras experiencias y nuestro conocimiento aprendido sobre el mundo, que los edificios deben ser verticales, no son suficientes para cancelar la conclusión errónea de nuestro cerebro", dijo Tseng.

La combinación de movimiento, pendiente y la vista vista desde el tranvía aparentemente conducen a un escenario donde "nuestros cerebros son incapaces de dar una respuesta confiable", dijo Tseng.

Los estudios de laboratorio sobre cómo las personas detectan la verticalidad por lo general observan cómo los sistemas que determinan la verticalidad funcionan por separado, no juntos. Estos nuevos hallazgos sugieren que todos los sentidos deben trabajar juntos para abolir la ilusión.

"Esta ilusión de inclinación es una demostración de la limitación que nuestro cerebro tiene para representar con precisión la verticalidad", dijo Tseng.

Las investigaciones futuras podrían intentar recrear experimentalmente la ilusión en el laboratorio. Por ejemplo, los investigadores han tomado prestado un sillón dental de la escuela de odontología de la Universidad de Hong Kong que les permite sentar a personas con inclinaciones similares a las experimentadas mientras están sentados en el tranvía. "Usamos esto para entender si nuestro sentido vertical está distorsionado de manera similar con inclinaciones similares del cuerpo sin movimiento", dijo Tseng.

A los científicos también les gustaría trabajar con simuladores de conducción que puedan crear movimientos, velocidades e inclinaciones similares a las del tranvía. "Esta es nuestra mejor esperanza para comprender mejor cómo nuestros cerebros computan la verticalidad", dijo Tseng.

"Personalmente, este es el experimento de psicología más romántico que he intentado", dijo Tseng. "Si alguna vez estás en Hong Kong, asegúrate de tener Victoria Peak en tu plan de visitas".

Tseng y sus colegas Hiu Mei Chow y Lothar Spillmann detallaron sus hallazgos en la edición de junio de la revista Psychological Science.

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