¿Por Qué El Estimulante Herbario 'Khat' Fue Prohibido?

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¿qué es khat? A pesar de los siglos de uso tradicional, khat, con un ingrediente activo llamado catinona que es una sustancia controlada, puede tener vínculos con la violencia y el terrorismo.

El gobierno británico ha decidido prohibir la importación y el uso de khat, después de años de hacer la vista gorda al estimulante a base de hierbas.

Recientemente, en enero de 2013, el Consejo Consultivo del Reino Unido sobre el uso indebido de drogas declaró que no hay "pruebas suficientes" de que khat cause efectos graves para la salud, informa la BBC.

La decisión, anunciada hoy (3 de julio), hace que muchos fuera de la comunidad que usa khat se pregunten qué es exactamente khat, y por qué se permitió su uso en los EE. UU. Y en otros lugares durante tanto tiempo. [Trippy Tales: La historia de 8 alucinógenos]

¿Qué es khat?

Khat es un arbusto de hoja perenne con flores nativo de África oriental y la Península Arábiga. La planta (Catha edulis) contiene dos alcaloides, catinona y catina, que actúan como estimulantes.

Los usuarios simplemente mastican las hojas verdes de khat, manteniendo una bola de hojas parcialmente masticadas contra el interior de su mejilla (no a diferencia del tabaco de mascar).

Las hojas secas también se pueden usar de esta manera, aunque tienen menos potencia. Algunos usuarios de khat también fuman la droga, la convierten en té o la esparcen sobre la comida.

Una antigua tradicion

El uso de khat ha sido una tradición durante siglos en Somalia, Yemen y Etiopía, donde se encuentran a menudo cafés de khat ("mafrishes"). Las hojas de Khat son masticadas por los estudiantes antes de los exámenes, por la mañana antes del trabajo o en reuniones sociales, según el Los Angeles Times.

Los efectos de khat (también conocidos como qat, qaad, té árabe, kat y chat) son similares a los de otras anfetaminas, según autoridades como la Administración de Control de Drogas. Los usuarios de Khat reportan sentimientos de bienestar, alerta mental, emoción y euforia.

Aunque el khat generalmente se describe como un estimulante leve, existe evidencia consistente de uso excesivo y adicción. El uso o abuso a largo plazo se ha relacionado con "insomnio, anorexia, trastornos gástricos, depresión, daño hepático" y ataque cardíaco, según un estudio de 2009 de la revista médica austriaca Wiener klinische Wochenschrift. [Los 9 informes de casos médicos más extraños]

"También se informaron conductas maníacas y delirantes, violencia, depresión suicida, alucinaciones, paranoia y psicosis inducida por khat", escribieron los autores del estudio.

Inmigrantes difunden el uso del khat.

A medida que los inmigrantes de África oriental y Oriente Medio se han asentado en comunidades de toda Europa y América del Norte, han traído consigo su tradición de khat, causando algunas fricciones entre los usuarios de khat y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

En Canadá, los Estados Unidos y la mayor parte de Europa, el khat es una sustancia controlada, que a menudo se coloca en la misma categoría que la cocaína. Los usuarios tradicionales de khat, sin embargo, se resisten a esa asociación.

"Es un tema muy delicado. Algunas personas lo ven como una droga; otras lo ven como un café", dijo al Times Abdulaziz Kamus, presidente del Centro de Recursos Africanos en Washington, DC. "Tienes que entender nuestros antecedentes y comprender su significado en nuestra comunidad".

"Definitivamente no es como el café", dijo al Times Garrison Courtney, portavoz de la Administración de Control de Drogas. "Es la misma droga que usan los niños pequeños que salen y disparan a personas en África, Irak y Afganistán. Es algo que te da una mayor sensación de invencibilidad".

De hecho, muchos expertos creen que la droga está vinculada a la violencia en Somalia. Un estudio de 2007 de PLOS Medicine encontró que más del 36 por ciento de los combatientes somalíes habían usado khat durante la semana anterior, y se creía que el uso de khat era incluso mayor que en algunas regiones del país devastado por la guerra, anotaron los autores del estudio.

¿Está khat financiando el terrorismo?

En Europa occidental, existe la preocupación de que la venta de khat se utilice para financiar el terrorismo. El año pasado, el Huffington Post UK informó que todos los aspectos del khat, desde su cultivo hasta las tiendas donde se vende y mastican, apoya al grupo terrorista al-Shabaab en Somalia.

La prohibición de khat en Estados Unidos se inició en parte para evitar que el país se convirtiera en un centro de contrabando de khat a otros países donde la droga ha sido ilegal durante mucho tiempo.

"El hecho de no tomar una acción decisiva y cambiar la posición legislativa de los EE. UU. Sobre khat pondría a los EE. UU. En un grave riesgo de convertirse en un centro regional único para el tráfico ilegal hacia adelante", dijo la Secretaria de Interior británica, Theresa May, en un comunicado.

Pero la prohibición del Reino Unido se ha reunido con algunas protestas. "La prohibición es la respuesta más tonta posible", dijo Ian Dunt en Politics.co.uk. "Todos los datos sobre el uso de drogas muestran que una prohibición no elimina la demanda, simplemente obliga al producto a ocultarse".

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