¿Por Qué Las Grandes Mentes No Pueden Captar La Conciencia?

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Los filósofos y los místicos no pudieron resolverlo. Ahora incluso los físicos están tomando un tiro.

En una reunión de física en octubre pasado, el premio Nobel David Gross presentó 25 preguntas en ciencia que pensó que la física podría ayudar a responder. Entre las consultas sobre los agujeros negros y la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura, hubo preguntas que vagaron más allá de los límites tradicionales de la física para aventurarse en áreas típicamente asociadas con las ciencias de la vida.

Una de las preguntas de Gross se refería a la conciencia humana.

Se preguntó si los científicos alguna vez podrían medir la conciencia de aparición en bebés y especuló que la conciencia podría ser similar a lo que los físicos llaman una "transición de fase", una transformación abrupta y repentina a gran escala que resulta de varios cambios microscópicos. La aparición de superconductividad en ciertos metales cuando se enfría por debajo de una temperatura crítica es un ejemplo de una transición de fase.

En una reciente entrevista por correo electrónico, Gross dijo que cree que probablemente haya muchos niveles diferentes de conciencia, pero cree que el lenguaje es un factor crucial que distingue la variedad humana de la de los animales.

Gross no es el único físico con ideas sobre la conciencia.

Más allá de los místicos

Roger Penrose, un físico matemático en la Universidad de Oxford, cree que si una "teoría de todo" se desarrolla en la física para explicar todos los fenómenos conocidos en el universo, al menos debería explicar parcialmente la conciencia.

Penrose también cree que la mecánica cuántica, las reglas que gobiernan el mundo físico en el nivel subatómico, podría jugar un papel importante en la conciencia.

No fue hace tanto tiempo que se consideró que el estudio de la conciencia era demasiado abstracto, demasiado subjetivo o demasiado difícil de estudiar científicamente. Pero en los últimos años, se ha convertido en uno de los campos más nuevos y nuevos de la biología, similar a la teoría de cuerdas en física o la búsqueda de vida extraterrestre en astronomía.

Ya no es el único ámbito de los filósofos y místicos, la conciencia ahora está atrayendo la atención de los científicos de una variedad de campos diferentes, cada uno, al parecer, con sus propias teorías sobre qué es la conciencia y cómo surge del cerebro.

En muchas religiones, la conciencia está estrechamente vinculada a la antigua noción del alma, la idea de que en cada uno de nosotros existe una esencia inmaterial que sobrevive a la muerte y quizás incluso sea anterior al nacimiento. Se creía que el alma era lo que nos permitía pensar y sentir, recordar y razonar.

Se creía que nuestra personalidad, nuestra individualidad y nuestra humanidad se originaban en el alma.

Hoy en día, estas cosas generalmente se atribuyen a procesos físicos en el cerebro, pero exactamente cómo las señales químicas y eléctricas entre trillones de células cerebrales llamadas neuronas se transforman en pensamientos, emociones y un sentido del yo aún se desconocen.

"Casi todos están de acuerdo en que habrá una fuerte correlación entre lo que hay en el cerebro y la conciencia", dice David Chalmers, profesor de filosofía y Director del Centro para la Conciencia en la Universidad Nacional de Australia. "La pregunta es qué tipo de explicación te dará. Queremos más que correlación, queremos una explicación: ¿cómo y por qué el proceso cerebral genera conciencia? Ese es el gran misterio".

Solo acéptalo

Chalmers es mejor conocido por distinguir entre los problemas "fáciles" de la conciencia y el problema "difícil".

Los problemas fáciles son aquellos que tienen que ver con funciones y comportamientos asociados con la conciencia e incluyen preguntas como estas: ¿Cómo ocurre la percepción? ¿Cómo une el cerebro diferentes tipos de información sensorial para producir la ilusión de una experiencia perfecta?

"Esos son los problemas que yo llamo los fáciles, no porque sean triviales, sino porque caen dentro de los métodos estándar de las ciencias cognitivas", dice Chalmers.

El problema difícil para Chalmers es el de la experiencia subjetiva.

"Tienes un tipo de experiencia diferente, una experiencia de calidad diferente, cuando ves rojo, cuando ves verde, cuando escuchas C media, cuando pruebas chocolate", dijo Chalmers. WordsSideKick.com. "Cuando estás consciente, cada vez que tienes una experiencia subjetiva, se siente como algo".

Según Chalmers, la naturaleza subjetiva de la conciencia evita que se la explique en términos de componentes más simples, un método que se utiliza con gran éxito en otras áreas de la ciencia. Él cree que, a diferencia de la mayoría del mundo físico, que puede descomponerse en átomos individuales, u organismos, que pueden entenderse en términos de células, la conciencia es un aspecto irreductible del universo, como el espacio, el tiempo y la masa.

"Esas cosas de una manera no tuvieron que evolucionar", dijo Chalmers. "Fueron parte del mobiliario fundamental del mundo todo el tiempo".

En lugar de tratar de reducir la conciencia a otra cosa, Chalmers cree que la conciencia simplemente debe darse por sentada, la forma en que el espacio, el tiempo y la masa están en la física. Según este punto de vista, una teoría de la conciencia no explicaría qué es la conciencia o cómo surgió; en su lugar, trataría de explicar la relación entre la conciencia y todo lo demás en el mundo.

Sin embargo, no todos están entusiasmados con esta idea.

'No muy útil'

"No es de mucha ayuda", dijo Susan Greenfield, profesora de farmacología en la Universidad de Oxford.

"No se puede hacer mucho con eso", señala Greenfield."Es el último recurso, porque ¿qué puedes hacer con esa idea? No puedes probarlo o desaprobarlo, y no puedes probarlo. No ofrece una explicación, ninguna iluminación, ni ninguna respuesta sobre Por qué las personas se sienten como se sienten ".

La propia teoría de la conciencia de Greenfield está influenciada por su experiencia trabajando con drogas y enfermedades mentales. A diferencia de otros científicos, sobre todo el difunto Francis Crick, co-descubridor de la estructura del ADN, y su colega Christof Koch, profesor de computación y sistemas neuronales en Caltech, que creían que diferentes aspectos de la conciencia como la conciencia visual son: codificada por neuronas específicas, Greenfield piensa que la conciencia involucra grandes grupos de neuronas no especializadas dispersas por todo el cerebro.

Importante para la teoría de Greenfield es una distinción entre "conciencia" y "mente", términos que ella dice que muchos de sus colegas usan indistintamente, pero que ella cree son dos conceptos completamente diferentes.

"Hablas de perder la mente o de volar tu mente o de estar fuera de tu mente, pero esas cosas no necesariamente implican una pérdida de la conciencia", dijo Greenfield en una entrevista telefónica. "De manera similar, cuando pierdes la conciencia, cuando te vas a dormir por la noche o cuando estás anestesiado, realmente no piensas que realmente vas a estar perdiendo la cabeza".

Como la humedad del agua.

Según Greenfield, la mente está formada por las conexiones físicas entre las neuronas. Estas conexiones evolucionan lentamente y están influenciadas por nuestras experiencias pasadas y, por lo tanto, el cerebro de todos es único.

Pero mientras que la mente está arraigada en las conexiones físicas entre las neuronas, Greenfield cree que la conciencia es una propiedad emergente del cerebro, similar a la "humedad" del agua o la "transparencia" del vidrio, ambas propiedades son el resultado de - es decir, emergen de - las acciones de moléculas individuales.

Para Greenfield, una experiencia consciente ocurre cuando un estímulo, ya sea externo, como una sensación, o interno, como un pensamiento o un recuerdo, desencadena una reacción en cadena dentro del cerebro. Al igual que en un terremoto, cada experiencia consciente tiene un epicentro, y las ondas de ese epicentro viajan a través del cerebro, reclutando neuronas a medida que avanzan.

La mente y la conciencia están conectadas en la teoría de Greenfield porque la fuerza de una experiencia consciente está determinada por la mente y la fuerza de sus conexiones neuronales existentes, conexiones forjadas a partir de experiencias pasadas.

Parte del misterio y la emoción sobre la conciencia es que los científicos no saben qué forma tomará la respuesta final.

"Si te dijera que he resuelto el problema difícil, no podrías adivinar si sería una fórmula, un modelo, una sensación o una droga", dijo Greenfield. "¿Qué te estaría dando?"

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