¿Por Qué Los Flamencos Se Paran En Una Pierna?

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Los flamencos probablemente se paran en una pierna mientras descansan para conservar el calor del cuerpo.

Las brillantes plumas rosadas, el cuello desgarbado y el comer al revés son suficientes para hacer de los flamencos un espectáculo en cualquier zoológico y generar un aluvión de preguntas de niños curiosos. Pero un obstáculo para los científicos siempre ha sido: ¿por qué los flamencos se apoyan en una pierna?

FlamencosCaucho phoenicopterus) se sabe que a menudo se ponen de pie sobre una pierna mientras descansa. Los científicos han presentado una serie de ideas sobre por qué las aves favorecen esta postura unipédica mientras toman una siesta, pero ninguna ha probado sus explicaciones.

Ingrese a Matthew Anderson, psicólogo de la Universidad de Saint Joseph en Filadelfia. Anderson había estudiado diversos comportamientos de los flamencos, incluyendo por qué tienden a preferir doblar el cuello hacia la derecha y no hacia la izquierda cuando lo ponen de espaldas para dormir. El siguiente paso lógico en su investigación fue ver si tenían una preferencia por su pie derecho o izquierdo mientras estaban de pie y descansando. Fue entonces cuando Anderson notó que nadie había probado siquiera por qué los flamencos prefieren estar de pie sobre un pie sobre dos.

Ideas no probadas

Una de las ideas no probadas presentadas por los científicos para la postura de una pierna fue que ayudó a reducir la fatiga muscular y que fue importante para la termorregulación o el mantenimiento de la temperatura corporal, dijo Anderson.

El fundamento de la teoría de la fatiga muscular: pararse sobre una pierna evitaría que los músculos de ambas piernas se pusieran rígidos y se cansaran, de modo que si aparecía un depredador, el flamenco podría moverse más rápido.

La termorregulación se ofreció como una razón para la postura inusual de los flamencos porque se sabía que las piernas y los pies eran una fuente importante de pérdida de calor en las aves, y mantener una pierna cerca del cuerpo conservaría el calor.

Para probar estas ideas, Anderson y su equipo observaron un rebaño cautivo en el zoológico de Filadelfia.

Para evaluar la teoría de la fatiga muscular, los investigadores observaron a los flamencos y calcularon el tiempo que tardaron en comenzar a moverse desde las posiciones de las cámaras unipedal y bipedal. Si la teoría era correcta, las aves deberían dar sus primeros pasos más rápidamente desde la posición unipedal, pero Anderson descubrió que las aves eran más rápidas cuando se encontraban de pie sobre ambas patas, descartando esa teoría.

Para poner a prueba la idea de la termorregulación, el equipo observó la temperatura y las condiciones climáticas cuando los flamencos estaban descansando. Descubrieron que cuando hacía más calor, más pájaros se paraban en dos pies, mientras que en un clima más fresco, más favorecían la postura de una sola pierna. (En general, sin embargo, la mayoría del rebaño prefería estar de pie sobre una pierna.)

Habitantes del agua

La idea de que un ave que vive en climas tropicales necesitaría mantener el calor de su cuerpo puede parecer contraria a la intuición, pero los flamencos pasan la mayor parte del tiempo en el agua, y el agua hace que pierdan el calor del cuerpo más rápidamente. escalofrío que llega después de salir de una piscina, incluso en un día caluroso de verano.

"El agua simplemente aleja el calor del cuerpo muy, muy rápido", dijo Anderson a WordsSideKick.com. "Entonces [el flamenco] realmente necesita tanto ahorro de calor como sea posible".

Si bien se necesita hacer más investigación, particularmente al observar bandadas de flamencos, Anderson dijo que su trabajo, que se detallará en un próximo número de la revista Zoo Biology, muestra que la termorregulación es una razón clave detrás de la postura del flamenco icónico. Aunque no descarta otros beneficios de la postura, como minimizar el contacto con parásitos y hongos que puedan estar presentes en el agua en la que están vadeando.

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