Por Qué La Evidencia De Lo Paranormal No Mejora

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La evidencia final está siempre a la vista pero nunca obtenida.

Parece que cada uno o dos meses aparece una nueva pieza de evidencia que promete arrojar luz sobre un misterio inexplicable: una historia de curación milagrosa aquí, una foto de un monstruo del río Borneo allí. Sin embargo, como la proverbial zanahoria antes del burro, la evidencia final siempre está a la vista pero nunca se obtiene.

Durante décadas, los aficionados a los ovnis han afirmado que la prueba concluyente de la vida extraterrestre está a la vuelta de la esquina. Creen que la "verdad se revelará", ya sea por parte de los extraterrestres que finalmente se darán a conocer (una visita al jardín de la Casa Blanca o a Times Square podría estar en la agenda), o por los gobiernos del mundo que terminan su conspiración de silencio y dejan que el público Vea la evidencia real y los cuerpos extraños que han tenido en el hielo desde 1947.

Durante décadas, los New Age han anunciado la llegada de, bueno, una Nueva Era. Algunos pueden recordar la "Convergencia Armónica" que tuvo lugar en agosto de 1987, cuando miles de personas se reunieron en lugares supuestamente sagrados de todo el mundo (incluidos Stonehenge y el Puente Golden Gate) para ayudar a iniciar una era global de paz, amor fraternal y unidad. Desafortunadamente, a pesar de dos días de canto, oración y baile, las guerras mundiales, el genocidio, el terrorismo y la catástrofe han continuado sin cesar.

Una y otra vez, se promete evidencia concluyente y no se materializa; de hecho sigue un patrón predecible. Primero, un no científico o laico afirma haber descubierto alguna nueva pieza de evidencia importante (como el descubrimiento del Arca de Noé en el Monte Ararat en Turquía o el descubrimiento de una pista de Bigfoot). Los medios de comunicación luego recogen y transmiten la historia, sensacionalizándola en el proceso. Luego, a medida que aumenta el interés público, los promotores originales prometen que los científicos examinarán la evidencia y demostrarán sus afirmaciones.

Podría pensar que el siguiente paso es que los científicos examinen la evidencia y luego celebren una conferencia de prensa para anunciar que la existencia de OVNIs, Bigfoot, poderes psíquicos, etc. finalmente se ha verificado.

Pero eso no sucede. En cambio, las reclamaciones simplemente se desvanecen. A veces, la evidencia resulta ser engañada (como el "cuerpo de Bigfoot" reportado en Georgia, o el caso de luces de ovnis de Nueva Jersey). Más a menudo, la evidencia no es falsa, es simplemente ambigua y abierta a una variedad de interpretaciones. Nada viene de la historia porque nada se puede determinar a partir de la evidencia.

Un ejemplo de ello son las pistas de Yeti (Bigfoot) encontradas en 2007, por Josh Gates, presentador de la serie de ciencia ficción "Destination Truth". Gates no pudo descubrir qué hacía unas extrañas huellas en las montañas del Himalaya, y asumió que debió haber sido un Yeti. El descubrimiento fue noticia internacional (con la ayuda del brazo publicitario del programa de televisión), y las pistas se enviaron a los Estados Unidos para ser examinadas por los mejores científicos. ¿Y qué fue de la huella, considerada como una evidencia difícil de alcanzar para la existencia del Yeti?

Como de costumbre, la historia comenzó con una explosión y terminó con un gemido.

La pista mejor conservada que encontró Gates no está siendo estudiada por científicos del Smithsonian. No es un tema de escrutinio científico, y los resultados se publican en una revista científica revisada por pares.

No, la evidencia sólida tan esperada y esperada del Yeti se encuentra actualmente en exhibición en Disney World.

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Benjamin Radford es editor de la revista de ciencia Skeptical Inquirer. Sus libros, películas y otros proyectos se pueden encontrar en su sitio web. Su columna Bad Science aparece regularmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Fenómenos Paranormales: Tren Fantasma.




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