¿Por Qué El Campo Magnético De La Tierra Es Raro?

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El núcleo interno torcido de la tierra podría explicar por qué el norte geomagnético no coincide con el polo norte geográfico.

La solución a un rompecabezas de larga data, por qué el norte magnético se encuentra frente a la costa de Canadá, en lugar de en el Polo Norte, puede haberse encontrado en la extraña naturaleza ladeada del núcleo interno de la Tierra.

El núcleo interno es una bola de hierro sólido de aproximadamente 760 millas (1,220 kilómetros) de ancho. Está rodeado por un núcleo externo líquido (principalmente hierro y níquel), una capa rocosa y viscosa y una corteza delgada y sólida.

A medida que el núcleo interno se enfría, el hierro que cristaliza libera impurezas y envía un material fundido más liviano al núcleo externo líquido. Este surgimiento, combinado con la rotación de la Tierra, impulsa la convección, forzando al metal fundido a girar vórtices. Estos vórtices estiran y giran las líneas del campo magnético, creando el campo magnético de la Tierra. Actualmente, el centro del campo, llamado eje, emerge en el Océano Ártico al oeste de la Isla Ellesmere, a unas 300 millas (500 kilómetros) del Polo Norte geográfico.

En la última década, las ondas sísmicas de los terremotos revelaron que el núcleo interno se parece a una naranja navel, que sobresale un poco más en su mitad occidental. Los geocientíficos explicaron recientemente la asimetría al proponer un bucle convectivo: el núcleo interno podría estar cristalizando en una mitad y fundiéndose en la otra.

Peter Olson y Renaud Deguen, geofísicos de la Universidad Johns Hopkins, se dispusieron a probar esta teoría, denominada inestabilidad de la traducción. Ejecutaron modelos numéricos que simulaban las fuerzas que generan el campo magnético de la Tierra e incluían un núcleo interno ladeado.

Olson y Deguen descubrieron que agregar asimetría interna desplazó el norte magnético del centro de la Tierra hacia el hemisferio de enfriamiento. La convección era más fuerte allí, al igual que el campo magnético.

"El crecimiento desequilibrado del núcleo interno hace que la convección en el núcleo externo esté un poco torcida, y eso induce al campo geomagnético a tener también este carácter desequilibrado o excéntrico", dijo Olson a OurAmazingPlanet. La investigación de Olson y Deguen fue detallada en línea el 1 de julio en la revista Nature Geoscience.

El geofísico Bruce Buffett dijo que la investigación de Olson y Deguen es interesante, pero todavía hay preguntas sobre la teoría subyacente. "Es un resultado interesante, pero no estamos seguros de que el núcleo interno se esté traduciendo. El modelo hace un buen trabajo al explicar algunas, pero no todas las características del núcleo interno", dijo Buffett, profesor de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en la investigación.

Olson señala que su modelo numérico ofrece una prueba real de la teoría. Las partículas magnéticas atrapadas y alineadas en las rocas revelan que el polo norte magnético vagó alrededor del Hemisferio Occidental durante los últimos 10,000 años, y antes de eso circundó el Hemisferio Oriental, un resultado reflejado por la prueba numérica. La recopilación de un registro más largo y detallado del comportamiento del campo magnético, dijo Olson, podría revelar si el núcleo interno actúa como predicen los investigadores.

"La pregunta clave para ideas interesantes como la inestabilidad de la traducción es: '¿Podemos probarla?'", Dijo Olson. "Lo que estamos haciendo es proponer una prueba, y creemos que es una buena prueba porque la gente puede salir y buscar excentricidad en el disco de rock y eso confirmará o rechazará esta idea".

Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Por qué la tierra tiene un campo magnético? - Todo tiene un porqué.




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