¿Por Qué El Campo Magnético De La Tierra Da Vueltas?

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Una nueva hipótesis sobre los orígenes del campo magnético de la tierra podría arrojar luz sobre la razón por la que flip-flops.

De vez en cuando, el campo magnético de la Tierra gira sobre su cabeza, convirtiendo el Polo Norte magnético en el Polo Sur y viceversa.

La última vez que ocurrió fue hace 780,000 años, y se prevé que vuelva a ocurrir en unos 1,500 años... tal vez. La frecuencia general es difícil de predecir: hubo un período en la historia de la Tierra en el que el campo no se invirtió durante 30 millones de años.

El porqué de estos flip-flops es un gran enigma, pero una nueva hipótesis sobre los orígenes del campo magnético podría arrojar luz sobre la razón.

Cómo funciona

El campo magnético de la Tierra es en realidad dos campos con dos fuentes separadas, sostiene el paleomagnetista Kenneth Hoffman de la Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo y el geocronólogo Brad Singer de la Universidad de Wisconsin, Madison, en un artículo publicado en la edición del 26 de septiembre de la revista. Ciencia.

Uno de los componentes del campo, la parte más fuerte, es el campo magnético "dipolo axial" que apunta de norte a sur, que se puede representar como el tipo de campo que crearía un imán de barra gigante dentro de la Tierra.

También hay un campo más débil distribuido alrededor del planeta, no posicionado a lo largo del eje norte-sur. Los investigadores sugieren que este campo débil se crea más cerca de la superficie del núcleo externo de la Tierra, mientras que el campo más fuerte de norte a sur se produce en todo el núcleo, incluidas las partes más profundas.

Se piensa que ambos campos resultan del movimiento de electrones de los átomos de hierro caliente en el flujo convectivo del núcleo, que es más líquido que sólido. El movimiento de las partículas cargadas a través del planeta crea un campo magnético al igual que el movimiento de una corriente eléctrica a través de un cable.

Los investigadores sugieren que la inversión esporádica del campo magnético de la Tierra ocurre cuando el campo dipolo axial se debilita, dejando intacto el campo más débil y disperso.

"El campo no siempre es estable, la convección y la naturaleza del flujo cambian, y puede hacer que el dipolo que se genera aumente y disminuya en intensidad y fuerza", dijo Singer. "Cuando se vuelve muy débil, es menos capaz de llegar a la superficie de la Tierra, y lo que empiezas a ver emerger es este dipolo no axial, la parte más débil del campo que queda".

¿Cómo pueden saber eso?

Para resolver esto, Hoffman y Singer analizaron los restos de lava que surgieron de los volcanes en Tahití y Alemania entre 500,000 y 700,000 años atrás. La lava contiene un mineral rico en hierro llamado magnetita. Cuando la lava caliente entra en erupción, los electrones de los átomos de hierro giran en direcciones aleatorias, pero a medida que se enfrían, los espines de los electrones se congelan apuntando en la dirección de las líneas del campo magnético del planeta.

En momentos en que el campo de dipolo magnético de la Tierra era fuerte, los giros en Tahití y Alemania apuntaban hacia el Polo Norte magnético. Sin embargo, cuando el campo del dipolo se debilitaba o se preparaba para revertir, los giros debían ser guiados por las líneas de campo magnético cercanas más fuertes del campo más débil que quedaba, que eran diferentes en Alemania en comparación con Tahití.

El hallazgo muestra que cuando el elemento principal del campo magnético de la Tierra es débil, se activan tirones magnéticos locales más pequeños. Al estudiar dónde son más fuertes estos tirones locales, los investigadores pueden trazar esta segunda capa de campo y aprender cómo se diferencia del campo más fuerte..

Flip hacia adelante

En última instancia, los científicos esperan tener un mejor manejo de estos problemas para cuando el campo de nuestro planeta vuelva a girar.

"El campo magnético es una de las características más fundamentales de la Tierra", dijo Singer. WordsSideKick.com. "Pero sigue siendo uno de los enigmas más grandes de la ciencia. La razón por la que sucede [el cambio] es algo que la gente ha estado persiguiendo durante más de cien años".

Cuando llegue la próxima inversión, probablemente no infligirá mucho daño a la vida en la Tierra, dijo Singer. Aunque podríamos esperar un ligero aumento en la radiación cósmica dañina, que generalmente es rechazada por el campo magnético, no debería ser suficiente para causar un daño grave. Y aunque los polos magnéticos norte y sur cambiarán de punto, las estaciones y otros ciclos en el planeta se deben principalmente a la posición de la Tierra con respecto al Sol, que no cambiaría significativamente. Con todo, el cambio no es nada que nuestro planeta no haya enfrentado muchas veces antes.

"El campo magnético se ha invertido cientos, si no miles, de veces", dijo Singer. "En este momento, el dipolo axial está disminuyendo en fuerza, por lo que podríamos experimentar una reversión de campo en los próximos dos milenios si continúa debilitándose al ritmo actual".

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