¿Por Qué Los Tigres No Viven En África?

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A pesar de muchos conceptos erróneos, los tigres nunca han vivido en áfrica. Los pequeños misterios de la vida explican por qué dónde están realmente las cosas salvajes.

Si estás en un safari en África y ves un tigre, definitivamente es algo para destacar. Los tigres como los conocemos, ya ves, nunca han vivido en la naturaleza en África. Pero todavía hay una posibilidad de que puedas ver uno allí. Vamos a explicar.

Leones, leopardos y tigres forman parte de la familia de felinos Felidae, que se originaron en África y comparten un ancestro común. En algún momento, probablemente hace unos 2 millones de años, una rama de Felidae emigró hacia el este hacia Asia, y esos gatos evolucionaron a las bestias de rayas anaranjadas, negras y blancas que conocemos hoy. Sin embargo, una vez establecidos en Asia, los tigres nunca regresaron a África, aunque los científicos no están seguros de por qué.

"Uno puede ofrecer una serie de especulaciones sobre por qué los tigres no llegaron a África, pero son todas especulaciones", dijo J.L. David Smith, profesor del departamento de pesca, vida silvestre y biología de la Universidad de Minnesota. "La mejor explicación es el tiempo".

Muchos investigadores de vida silvestre creen que, históricamente, los tigres habitaban gran parte de Asia, y que varias subespecies de tigres migraron naturalmente y se dispersaron con el tiempo. Sin embargo, las fluctuaciones glaciales del Pleistoceno y los límites geográficos, probablemente dificultaron el regreso de los tigres a África. Según el investigador de biología de la conservación de la Universidad de Minnesota Shu-Jin Luo, los tigres no se dispersaron hacia el oeste a la India hasta hace 16,000 años.

Ahora, aunque los tigres no son nativos de África, se pueden encontrar allí en zoológicos, reservas especiales e incluso como mascotas. Y así es como puedes encontrarte con uno en la naturaleza.

De hecho, en julio pasado, un tigre de Bengala llamado Panjo de 310 libras (140 kg) y 17 meses de edad, se escapó en Sudáfrica. Panjo se liberó del vehículo de su dueño mientras lo llevaban al veterinario para un chequeo, lo que provocó una búsqueda masiva y de pánico que consistía en policías y lugareños. Fue encontrado dos días después, escondido en una granja, donde su dueño lo persuadió para que saliera.

Los tigres están en peligro de extinción en India, Nepal, Indonesia, Rusia, China y otros lugares, en gran parte debido a la destrucción del hábitat, la caza furtiva y la pérdida de presas. Solo 3.000 permanecen en libertad, según la Wildlife Conservation Society (WCS). Unos 5.000 tigres se encuentran cautivos en los Estados Unidos, un lugar privilegiado para refugiarse, para protegerlos de los cazadores furtivos ilegales. En 2005, la fundación Save China Tigers "importó" dos raros cachorros de tigre del sur de China (Cathay, hembra y Hope, macho) a un rincón remoto de Sudáfrica con la esperanza de que se adapten a la vida en libertad, se reproduzcan y transmitan Sus habilidades de caza a su descendencia.

Otro par de tigres del sur de China, llamados Madonna y Tiger Woods, fue enviado a la reserva sudafricana, que es de 81,510 acres (127.36 millas cuadradas). Allí vagaron, recuperaron sus habilidades de caza y mataron su propia comida, que incluía blesbok, un antílope africano de cara blanca. Después de sobrevivir independientemente en sus campos de entrenamiento sudafricanos y tener varias camadas de cachorros, los tigres fueron devueltos a la reserva china en 2008.

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Suplemento De Vídeo: Tigres na áfrica - Tiger Canyons, South Africa. Safari.




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