¿Por Qué Los Peces No Tienen Cuello?

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El primer cuello apareció hace unos 375 millones de años en una criatura que técnicamente no era un pez.

Los peces tienen aletas y branquias, pero no tienen cuellos. Eso es en parte porque sería difícil nadar rápidamente con un cuello que se movía de un lado a otro en el agua.

Es más, cualquier cosa llamada pez, por definición, no puede tener cuello. En el momento en que una criatura parecida a un pez desarrolló un cuello, se clasificó como otro tipo de animal, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.

El cuello más antiguo que se haya registrado pertenece a Tiktaalik roseae, una criatura que vivió hace unos 375 millones de años, durante el período Devónico. Los científicos describen T. roseae como parte pescado, parte tetrapod (un animal de cuatro extremidades), dijo Ted Daeschler, curador de paleontología en la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel en Filadelfia. [Ver imágenes del extraño fósil parecido a un pez antiguo, Titktaalik]

En lugar de cuellos, los peces tienen una serie de huesos que conectan el cráneo con la cintura escapular, que se adhiere a las aletas, dijo Daeschler.

"Las fajas del hombro son esos elementos óseos, como la clavícula y la escápula, que sostienen el apéndice frontal, ya sea una aleta o una extremidad", dijo Daeschler a WordsSideKick.com. "[En el pescado] están conectados no siempre muy apretadamente, pero es una superficie sólida de hueso".

Con el tiempo, algunos peces comenzaron a cambiar de forma. Tomemos, por ejemplo, el pez con aletas en el lóbulo, que incluye el celacant, un antiguo grupo que se creía extinto hasta que los pescadores los redescubrieron en la costa de Sudáfrica en 1938. Según el registro fósil, los peces con aletas en el lóbulo, con el tiempo, Perdí algunos de los huesos que conectaban los hombros con el cráneo.

Los investigadores consideran los 9 pies de largo (2.7 metros) T. roseae Un pez con aletas lobuladas, dijo Daeschler. Pero perdió completamente los huesos que conectaban el cráneo con las fajas de los hombros, y en cambio desarrolló un cuello. Este cuello probablemente lo ayudó a cazar en ambientes poco profundos de agua dulce, dijo. [Fotos: El pez de aspecto más extraño]

El cuello conocido más temprano pertenece a Tiktaalik roseae, un animal de transición que es parte pez, parte animal de cuatro extremidades. T. roseae Fue descubierto en 2004 en la isla de Ellesmere, al norte de Canadá.

Crédito: Flick Ford Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel

"[Su cuello] permitió que la cabeza se moviera independientemente del cuerpo", dijo Daeschler. "Eso es genial si vives en áreas poco profundas y pantanosas, donde es posible que debas girar tu cabeza rápidamente para agarrar una presa o levantarte para respirar".

En contraste, sin cuello, los peces tienen que mover sus cuerpos enteros para apuntar su cabeza en cierta dirección.

Un pez dos peces

Estaba Tiktaalik ¿Estrictamente un pez o un tetrapod? "Está en el área gris, que es lo que tiene de genial la evolución", dijo Daeschler.

Esta área gris duró unos 20 millones de años a medida que el linaje evolucionó de peces con aletas lobuladas a anfibios de cuatro extremidades, dijo. Los científicos llaman a esta área gris - cuando algunas partes de un animal evolucionan, pero otras partes permanecen en sus formas primitivas - "evolución de mosaico".

Los animales con cuello tenían una ventaja única; Podían dirigir rápidamente su boca sin tener que mover todo el cuerpo. De hecho, "todos estos tetrápodos tempranos eran depredadores, no hay duda de eso", dijo Daeschler.

Pero muchos peces son depredadores también, y han tenido mucho éxito sin cuellos, dijo. Además, se piensa que las ballenas y los delfines alguna vez vivieron en tierra antes de regresar al agua. Una vez que volvieron a convertirse en animales marinos, las ballenas y los delfines acortaron mucho sus vértebras del cuello, de modo que todo el cuello es corto y rígido en lugar de ser largo y flexible.

"La idea era que los cuellos largos y flexibles no son muy buenos si estás en el agua", dijo Daeschler. "Tu cabeza se echa a un lado por la presión. Es mejor no tener cuello, solo ser un torpedo y nadar hacia adelante".

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¡Prince Royce consigue un acuario con peces de la realeza! | Con el agua al cuello | Animal Planet.




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