¿Por Qué Corre Tu Nariz Cuando Comes Comida Picante?

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Uh oh. Esa porción de comida que solo mordiste no era una verdura inofensiva, sino una jolokia, el ají más caliente del mundo.

UH oh. A juzgar por tu reacción, esa porción de comida india que acabas de morder no era una verdura inofensiva, sino una jolokia, el ají más caliente del mundo, según Guinness World Records.

Ojos llorosos? ¿Boca en llamas? La nariz brotando? No te preocupes Hay formas de disminuir, tal vez incluso evitar, las próximas seis a ocho horas de relativa agonía, pero primero querrá saber por qué la comida picante hace que su nariz se inunde como el río Brahmaputra durante la temporada de monzones.

El distintivo sabor picante de los chiles se deriva de la capsaicina química, que causa una sensación de ardor cuando entra en contacto con los tejidos corporales.

Que causa la quemadura

Las plantas de Capsicum producen capsaicina en sus frutos, que son chiles, para defenderse de los mamíferos hambrientos. De acuerdo con el informe de evaluación de las opciones científicas y tecnológicas del Parlamento Europeo, sus cualidades irritantes son tan pronunciadas que los aerosoles de pimienta que se producen a partir de ellas son más debilitantes que los gases lacrimógenos.

Sin embargo, la capsaicina es solo el más conocido de los irritantes de los alimentos picantes. Otro, el isotiocianato de alilo, es un aceite que presta su patada a los rábanos, rábano picante, wasabi y mostaza. Los fabricantes también lo utilizan como ingrediente en insecticidas y fungicidas.

¿Qué tiene todo esto que ver con tu moqueo? La capsaicina y el isotiocianato de alilo irritan las membranas mucosas de los revestimientos que protegen sus pulmones y diversas aberturas y cavidades del cuerpo contra agentes infecciosos como hongos, bacterias y virus.

Las membranas mucosas en la nariz producen mucosidad nasal, mejor conocida por los niños en todas partes como mocos, que atrapan los alérgenos, el polvo en el aire y otros indeseables, manteniéndolos fuera de su sistema respiratorio. Cuanto más irritadas se vuelven las membranas nasales, más moco producen como defensa.

Qué hacer

Si está sobre su cabeza y busca la mejor manera de combatir el calor, evite el agua y la cerveza y busque leche en su lugar. La capsaicina tiene una calidad aceitosa que evita que se disuelva en el agua, por lo que incluso consumirla directamente del grifo no le hará ningún bien, y la cerveza contiene muy poco alcohol para tener más efecto que el agua.

La leche, por otro lado, apaga el fuego de la capsaicina con bastante eficacia, según una investigación publicada en la revista Physiology & Behavior. Contiene una proteína llamada caseína, que es una molécula lipofílica (que "ama las grasas") que abraza a las moléculas de capsaicina y las elimina, al igual que los detergentes lavan la grasa.

Según esa misma investigación, una reacción química con la sacarosa (azúcar de mesa) también puede sofocar el chisporroteo de la capsaicina, por lo que si no hay leche a la mano, pruebe con una solución al 10 por ciento de azúcar en un vaso de agua fría.

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Suplemento De Vídeo: ¿Por qué la comida picante provoca escurrimiento nasal?.




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