¿Por Qué Sigue Existiendo La Peste En Los Estados Unidos Occidentales?

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Tres casos de peste han ocurrido en los estados unidos en los últimos meses, y aunque la enfermedad es rara, no es raro que haya algunos casos aquí cada año.

Tres casos de peste han ocurrido en los Estados Unidos en los últimos meses, y aunque la enfermedad es rara, no es raro que haya algunos casos aquí cada año.

Más recientemente, una niña en California se enfermó de peste después de visitar el Parque Nacional Yosemite y el cercano Bosque Nacional Stanislaus a mediados de julio, según el Departamento de Salud Pública de California. La niña fue hospitalizada y se está recuperando, y los funcionarios están investigando la fuente de su infección.

También hubo dos muertes por plaga en Colorado este verano: a principios de junio, murió un niño de 16 años en el condado de Larimer, y esta semana murió un adulto en Pueblo City.

Los casos de peste ocurren esporádicamente en los Estados Unidos; entre 1970 y 2012, un promedio de siete casos de peste ocurrieron cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2014, hubo 10 casos de plaga, y en 2013 y 2012, hubo cuatro casos cada año.

Pero los casos de plaga no aparecen en todas partes. Más bien, la mayoría ocurre en áreas rurales en los estados del oeste, particularmente en el sur de Colorado, el norte de Nuevo México, el norte de Arizona, California, el sur de Oregón y el oeste de Nevada, según los CDC.

Una de las razones por las que los casos de peste se restringen a Occidente es que las poblaciones de roedores que viven allí son portadoras de la enfermedad, dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro para la Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

"Los perros de las praderas son una de las principales especies de roedores que sirven como reservorio para la peste, y tienden a estar al oeste del meridiano 100" en los Estados Unidos. Por esta razón, esta línea de longitud a veces se denomina "línea de plaga", dijo Adalja.

La enfermedad es causada por una bacteria llamada Yersinia pestis, que son transportados por roedores y sus pulgas. La forma más común en que las personas contraen la peste es a través de las pulgas, pero las personas también pueden contraer la enfermedad si tienen contacto con animales infectados, sus tejidos o fluidos, según los CDC. [Imágenes de un asesino: una galería de plagas]

Hay varios tipos de plaga, siendo la plaga bubónica la más común. Esta forma de la enfermedad causa inflamación de los ganglios linfáticos, así como fiebre, escalofríos y dolor de cabeza. La peste bubónica no se transmite de persona a persona.

Las personas pueden protegerse a sí mismas de la plaga, así como otras enfermedades que son transmitidas por insectos, usando ropa protectora (como pantalones largos metidos en las medias) y usando repelente de insectos, dijo Adalja.

Las personas tampoco deben alimentar a las ardillas u otros roedores, y no deben tocar roedores muertos sin el equipo de protección adecuado, dijo Adalja.

Y aunque los casos de peste pueden ocurrir cuando las personas visitan áreas rurales, Adalja señaló que las personas tienen más probabilidades de infectarse con enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, que la peste.

"La plaga es una enfermedad muy rara en los Estados Unidos, y la gente no debería preocuparse demasiado por ella", dijo Adalja. "No es algo por lo que la gente realmente deba cambiar sus planes de vacaciones".

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