¿Por Qué Mi Agua Sabe Raro?

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Explicamos por qué su agua sabe a virutas de lápiz, lejía, metal, tierra, pescado, moho, medicina, gasolina, sal, huevos podridos o perros mojados.

El agua del grifo viene en muchos sabores. De hecho, puede ser tan específico para cada localidad que algunas personas lo consideran el ingrediente secreto en los bagels y pizzas de Nueva York. Pero el agua para beber desagradable puede hacer que las personas se apresuren a buscar filtros, tratando de eliminar el sabor de los centavos, la suciedad o la lejía.

Además, las personas pueden preocuparse de que el agua del grifo de sabor divertido pueda llevar sustancias peligrosas o patógenos. Existe evidencia de que el agua del grifo ha sido la fuente probable de algunos brotes de enfermedades, como la enfermedad de los legionarios y las enfermedades gastrointestinales, aunque, en muchos brotes, los investigadores no pueden estar seguros del culpable.

En cualquier caso, el vínculo entre cómo sabe el agua y su contenido no es sencillo.

"Lamentablemente, saber o no puede probar algo, según mi conocimiento, no está muy relacionado con si hay algo de qué preocuparse", dijo el Dr. Robert Wright, pediatra y presidente de medicina preventiva de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York. York, dijo en una entrevista con WordsSideKick.com.

Por ejemplo, el arsénico, los nitratos y los agentes infecciosos, como las bacterias y los virus, no tienen un sabor fuerte, pero pueden causar serios problemas de salud. Otra sustancia peligrosa en el agua, el plomo, no tiene un sabor muy obvio, o incluso a veces puede tener un sabor dulce. [Punta de la lengua: Los 7 (otros) sabores que los humanos pueden probar]

Los investigadores saben que los orígenes probables de muchos gustos de agua del grifo son en su mayoría inofensivos más allá de ser desagradables. Sin embargo, hay ciertos sabores que pueden significar un problema en el suministro de agua. Si las personas prueban esos sabores, o notan algún cambio repentino o extremo en el sabor de su agua potable, deben notificar a las autoridades, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.

De dónde provienen los diferentes gustos del agua del grifo.

Los sistemas de agua pueden ser muy complejos, y rastrear las causas de los diferentes sabores del agua del grifo puede ser igual de complicado. Cuando abrimos el grifo, "No es magia. Viene de algún lugar", dijo Wendy Heiger-Bernays, profesora asociada de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, a WordsSideKick.com.

Alrededor del 15 por ciento de las personas en los Estados Unidos usan agua de pozo, según la Agencia de Protección Ambiental de los EE. Esto significa que su agua no proviene de una fuente municipal sino de un pozo privado. Las personas que tienen pozos deben encargarse de probar su agua regularmente, lo que puede ser costoso, dijo Wright.

El otro 85 por ciento de la población de los Estados Unidos obtiene su agua de los sistemas municipales. Mientras que casi toda el agua de pozo es agua subterránea, el agua municipal puede provenir de fuentes superficiales, como ríos y lagos, o una combinación de fuentes. Esta agua toma un largo viaje, desde una planta de tratamiento, a través de tuberías subterráneas y, a menudo, debajo de las calles de la ciudad, y finalmente a través de las tuberías en los hogares. Las características de todas esas tuberías, así como la fuente del agua en sí, pueden influir en el sabor final de lo que sale del grifo.

Pero el sabor del agua no suele ser un problema de sabor en el sentido más estricto. "La mayoría de los gustos son casi totalmente el olor que [proviene de] el agua", dijo Theresa Slifko, gerente del laboratorio de calidad del agua en el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California (MWD). MWD tiene un panel de cuatro a cinco personas que prueban y olfatean sus suministros de agua, porque a menudo pueden detectar olores y sabores a niveles mucho más bajos que otros métodos analíticos. [8 cosas extrañas que los científicos han probado]

Los sabores indeseables incluyen terroso, sulfúrico, cloro, metálico y pantanoso. Estos sabores pueden provenir de algas, bacterias, desinfectantes, incendios forestales, minerales y vegetación en descomposición, pero en su mayor parte, estas cosas generalmente no son peligrosas para la salud de las personas.

Que significan los diferentes gustos

Aquí hay un vistazo a algunos de los sabores del agua del grifo y sus causas.

A pescado, terroso, sucio, mohoso, mohoso:

La razón probable para cualquiera de estos gustos es la proliferación de algas en el agua de origen, y por esa razón, este sabor puede ser más evidente en la primavera u otras ocasiones en que es más probable que existan las floraciones, dijo Heiger-Bernays. El agua municipal se trata, por lo que no debería haber algas en ella, pero el sabor puede perdurar, dijo. Otra razón para este sabor podría ser el crecimiento bacteriano dentro del sistema de agua o incluso el propio sumidero de una persona, todos los cuales generalmente son inofensivos. [Top 7 gérmenes en los alimentos que te enferman]

Cloro, lejía, química

Estos sabores pueden ser el sabor más común en el agua del grifo, dijo Heiger-Bernays. El agua puede tener un sabor similar al cloro porque muchos sistemas usan cloro para desinfectar su suministro de agua. Los sistemas más pequeños son particularmente propensos a usar cloro como desinfectante porque es menos costoso que otras opciones, como la ozonización (el proceso de usar ozono para desinfectar el agua), dijo. El cloro generalmente está presente en pequeñas cantidades en el agua tratada y es seguro para beber a estos niveles.

Medicinal, amargo

De acuerdo con el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur (SCDHEC), la presencia de cobre en el agua, generalmente debido a la corrosión de las tuberías de cobre, puede causar estos sabores. Las personas pueden probar el cobre a niveles de 1.3 miligramos por litro, y en ese nivel, el metal puede hacer que los cabellos claros se vuelvan verdosos y ser tóxico para los peces de acuario.Sin embargo, el cobre solo causa problemas de salud, como calambres estomacales y molestias intestinales, en niveles superiores a 60 mg / L.

Este sabor también puede resultar de un nivel más alto de lo normal de sólidos disueltos (TDS), que son minerales disueltos en el agua. El TDS causará un sabor medicinal si son en su mayoría sulfatos, como la sal de Glauber (sulfato de sodio) y la sal de Epsom (sulfato de magnesio). Estos pueden causar un efecto laxante temporal en las personas que recién comienzan a beber esta agua, según el SCDHEC. Los niveles elevados de zinc también pueden resultar en un sabor medicinal. El zinc puede causar náuseas y vómitos, pero solo en niveles muy por encima de los que causan que las personas prueben el mineral. Wright dijo que nunca ha escuchado que alguien se enferme a causa del zinc en el agua potable.

Gasolina:

Los animales que caen en suministros de agua abiertos pueden causar este sabor, que a menudo es más oloroso, según Southern Water, una compañía en West Sussex, Inglaterra. Este problema solo necesita ser abordado si el olor persiste, dice la compañía. Sin embargo, un olor a gasolina también puede indicar una contaminación peligrosa de fuentes de combustible cercanas.

La ciudad de Milwaukee aconseja verificar si este olor proviene de un solo grifo en una casa o de todos ellos. Si solo es uno, es probable que sea un problema temporal, e incluso si continúa, podría ser solucionado por un plomero. Pero si todos los grifos tienen un olor a gasolina, las personas no deben beber el agua y el proveedor de agua debe ser notificado tan pronto como sea posible. Podría haber gas o combustible en el agua, dice la ciudad.

Metálico:

El zinc, el hierro y el manganeso pueden causar sabores metálicos en el agua. La presencia de zinc generalmente se debe a la corrosión de las tuberías galvanizadas, mientras que el hierro y el manganeso ocurren naturalmente en las fuentes de agua. El agua con hierro y manganeso puede oscurecer el color del té y el café, y manchar los accesorios de plomería, los electrodomésticos y la ropa. Estos minerales también pueden acumularse en los calentadores de agua, que luego deben drenarse regularmente para combatir los depósitos. De acuerdo con la SCDHEC, en los niveles que se encuentran en el agua potable, a pesar de que pueden probarse, ninguno de estos elementos debe causar problemas de salud.

Salado:

Los compuestos de cloruro se producen naturalmente en el agua, disolviéndose en el agua a medida que se mueve a través de la tierra. Las altas concentraciones de cloruros pueden causar un sabor salado y aumentarán la corrosión de las tuberías y los electrodomésticos. La cantidad de sodio en el agua también puede afectar su sabor. En ciertas áreas, el agua salada puede ingresar al suministro de agua potable. Un aumento repentino en la salinidad del agua podría indicar una fuga de un sistema de agua salada, y debe informarse, dijo Wright.

Un cambio repentino en la salinidad también puede significar que las aguas residuales han entrado en el suministro de agua, ya que los desechos humanos y animales tienen un alto contenido de sodio y cloruros, dice el SCDHEC. Este es uno de los gustos que puede indicar un mayor riesgo de enfermedad. El sodio en el agua potable puede ser problemático para las personas con dietas restringidas en sodio, dice el SCDHEC.

Azufre, huevo podrido:

El agua que sabe o huele a huevos podridos puede ser el resultado de varias bacterias en el sistema o puede provenir del sulfuro de hidrógeno, que se produce naturalmente en los sistemas de agua debido a la descomposición del material orgánico. Las agencias de agua no consideran que este problema sea peligroso, pero el sulfuro de hidrógeno puede aumentar la corrosión de las tuberías y provocar que el agua ennegrecida se manche.

Perro mojado:

El agua que sabe o huele a un perro mojado puede ser causada por tuberías metálicas, bacterias, productos químicos de tratamiento o material orgánico en la fuente de agua, según Waterlogic, una compañía de enfriadores y dispensadores de agua. El agua con este olor es probable que sea segura para beber, pero debe analizarse para detectar bacterias, dice la compañía.

Virutas de lápiz:

Este es un sabor de agua único que tiene una solución onerosa. Este sabor proviene de los antioxidantes que se encuentran en las tuberías de plástico, y la única manera de deshacerse de él es reemplazar las tuberías, de acuerdo con el Southern Water de Inglaterra.

¿Una preocupación apremiante?

La crisis del agua en Flint, Michigan, ha generado muchas preocupaciones del público sobre la calidad del agua del grifo. De hecho, esa situación muestra los efectos dañinos de no tomar en serio las quejas de las personas, dijo Wright. Pero Wright y Heiger-Bernays acordaron que los Estados Unidos, en general, tienen agua potable segura.

Heiger-Bernays dijo que está preocupada por la infraestructura de agua del país. "Nuestra infraestructura está rota, no hay duda", dijo Heiger-Bernays. "Y, por supuesto, nuestros suministros de agua dependen de esa infraestructura. Entonces, realmente necesitamos que la gente se despierte al volante". [5 maneras en que desperdiciamos el agua]

Heiger-Bernays aconsejó a las personas que eviten las reacciones instintivas para convertirse en agua embotellada ante los primeros cambios leves en el sabor u olor del agua del grifo. Sin embargo, recomendó que las personas que noten un cambio hablen con sus vecinos al respecto. Esto puede ayudarles a ver si otros también lo han notado, y aumentar su conocimiento sobre qué tan avanzado puede estar ocurriendo un problema en el sistema, si es que lo hay.

La información sobre los suministros de agua a menudo está disponible en los proveedores locales de agua y en los consejos de salud. Las instituciones académicas locales también pueden estar estudiando el agua potable y pueden publicar en línea los resultados de sus exámenes recientes.

En caso de duda, las personas no deben dudar en hacer preguntas sobre el suministro de agua, dijo Heiger-Bernays.

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